Tipos de escamas reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Escamas animales
    1. Lagarto tuátara
    2. Escamas de mariposa
    3. Escudos

Escamas animales

A lo largo de la historia de la Tierra, un reto constante para todos los animales ha sido protegerse de los elementos, los depredadores y los microorganismos. Un mecanismo de protección que se ha desarrollado es el sistema tegumentario y sus diversas formas. En los animales ancestrales, como los peces y los reptiles, apareció una forma robusta y omnipresente de tegumento, las escamas, con diversas funciones, como la protección y la ayuda a la locomoción.

Las escamas se desarrollaron por primera vez en los peces hace cientos de millones de años y desde entonces han evolucionado mucho. Existen cuatro tipos de escamas: cosmoideas, ganoideas, placoideas y elasmoideas. Las escamas elasmoides tienen dos subtipos, las ctenoides y las cicloides. Las escamas de los peces cumplen principalmente dos funciones: protección y locomoción. Lo que distingue a estas diversas escamas entre sí es tanto su composición como la forma en que equilibran esas dos funciones. Cuanto más ancestral es una escama, mejor es su configuración para la protección que para la locomoción (1). Las escamas más evolucionadas, o derivadas, tienen una funcionalidad más equilibrada entre protección y locomoción. Las escamas cosmoideas y ganoideas son los tipos de escamas más ancestrales, mientras que las escamas ctenoideas y cicloideas son los tipos de escamas más derivados (1).

Lagarto tuátara

El gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) es el primero de nuestra lista de animales con escamas y aletas. El gran tiburón blanco es una de las especies de tiburones más populares del mundo, en parte gracias a la famosa película "Tiburón". Este tiburón se caracteriza por su gran tamaño y su poderosa mandíbula, que contiene dos filas de dientes aserrados y afilados. El tiburón blanco tiene escamas duras conocidas como dentículos dérmicos, que le sirven de excelente protección contra su duro entorno. Sus aletas están situadas a los lados del cuerpo y su característica aleta sobresale del lomo. Dato curioso: los tiburones blancos están en la cima de la cadena alimentaria y si caen presa de algo o alguien, lo más probable es que sean humanos.

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Los pangolines son una de las muchas especies de animales con escamas que pertenecen al orden Pholidota. Estos animales desérticos con escamas se encuentran en África y Asia. Los pangolines son animales insectívoros que se alimentan de hormigas y terminas, que atrapan con sus lenguas pegajosas, igual que los osos hormigueros. Puede ver una foto de estos mamíferos con escamas a continuación.Los pangolines se caracterizan por tener escamas gruesas y duras que cubren casi todo el cuerpo, excepto el hocico, las patas y el abdomen. Estas escamas están compuestas de queratina y les sirven como forma de protección, sobre todo cuando se sienten amenazados y enrollan todo su cuerpo en forma de bola.Dato curioso: los pangolines pueden liberar un ácido de olor nocivo para ahuyentar a los depredadores.Para saber más sobre los insectívoros, te recomendamos leer nuestro artículo donde enumeramos todos los animales que se alimentan de insectos.

Escamas de mariposa

8. Importancia clínica de los conocimientos de histología y anatomía para la dermatología de los reptilesLa piel de los reptiles cicatriza mucho más lentamente que la de los mamíferos, tardando a menudo unas 6 semanas en restaurar completamente el defecto. Los animales desnutridos son hipoproteinémicos e incapaces de producir suficientes enzimas para formar una verdadera zona de clivaje, lo que provoca disecdisis (incapacidad para desprenderse). La falta de humedad también retrasa el proceso [11]. La permeabilidad de la piel aumenta cuando la piel está en contacto con el agua, por lo que los baños de agua son una buena forma de rehabilitar a los reptiles enfermos y tratar la disecdisis [11]. La cicatrización de las heridas es lenta en los reptiles, por lo que los puntos deben dejarse al menos 6 semanas [32]. Es mejor dejar los puntos en su sitio hasta que se produzca la ecdisis, ya que el aumento de actividad de la dermis en la epidermis favorece una mejor cicatrización y resistencia.También hay que tener en cuenta que durante la ecdisis, la piel se vuelve más permeable y más vulnerable a parásitos e infecciones.

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Escudos

Los reptiles son una de las seis familias básicas de animales, y pertenecen a la clase biológica llamada Reptilia, que incluye animales como serpientes, lagartos, cocodrilos, tortugas y muchos grupos que tristemente se han extinguido a lo largo de los años. Lo creas o no, aunque los reptiles tienen características que los hacen únicos con respecto a las especies de la otra familia de animales, muchos reptiles tienen otras características que los hacen similares a los anfibios, las aves ¡e incluso a los humanos!

Por ejemplo, a diferencia de los anfibios, que ponen huevos de cáscara blanda como los peces, los huevos de los reptiles tienen una cáscara dura como la de los pájaros. Y aunque los reptiles tienen piel como los animales de otras familias, incluidos los humanos y otros mamíferos, a diferencia de estas criaturas que quedan expuestas a elementos como los rayos UV, los reptiles tienen protección incorporada en forma de escamas. Bajo sus escamas, los reptiles tienen una piel impermeable que les permite vivir en tierra firme, a diferencia de sus homólogos anfibios.

Comparada con la piel humana, la de los reptiles es fina y frágil, a diferencia de la de los mamíferos, que ofrece una capa dérmica gruesa y correosa que les protege. Por ello, las serpientes no sólo se protegen de los rayos UV del sol con sus escamas. Las escamas de los reptiles también protegen a los animales de las abrasiones cuando corretean por el suelo, trepan a los árboles o se sumergen brevemente bajo la superficie del agua. Las escamas también ayudan a proteger a los reptiles de la pérdida de humedad corporal, lo que les ayuda a mantenerse sanos.

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