Reptiles y sus crias

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Tabla de Contenido
  1. ¿Se quedan las lagartijas con sus huevos?
    1. ¿Cuidan los anfibios a sus crías?
    2. Reptil bebé humano
    3. Qué reptil cuida de sus crías

¿Se quedan las lagartijas con sus huevos?

¿Te has preguntado alguna vez por qué parimos crías vivas en lugar de poner huevos? Los científicos llevan mucho tiempo preguntándoselo y las respuestas han llegado de una fuente poco probable: ¡algunos lagartos y serpientes de Australia!

Algunas de las especies más emblemáticas de Australia, como los lagartos de lengua azul y las serpientes negras de vientre rojo, han descartado la puesta de huevos y, en su lugar, se aferran a sus crías durante toda la gestación y dan a luz a crías completamente desarrolladas.

Entender por qué se produjeron transiciones evolutivas que ocurrieron hace tanto tiempo puede ser difícil de inferir. Así que los investigadores tienen que basarse en sistemas en los que las transiciones evolutivas se han producido más recientemente.

El nacimiento con vida ha evolucionado más recientemente en los reptiles que en los mamíferos. Una especie australiana, el eslizón de Bougainville, tiene una forma de cría viva en la isla Canguro, frente a Australia Meridional, pero tenía una forma de puesta de huevos que se encuentra en el continente, en Australia Meridional, Victoria y Nueva Gales del Sur.

En los casos en los que una misma especie tiene poblaciones que ponen huevos y poblaciones que viven, podemos deducir que el nacimiento con vida ha evolucionado muy recientemente. En estos orígenes recientes de la natalidad viva es mucho más fácil estudiar por qué y cómo evoluciona el embarazo.

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¿Cuidan los anfibios a sus crías?

El cuidado parental es una estrategia conductual y evolutiva adoptada por algunos animales, que implica una inversión parental en la aptitud evolutiva de las crías. Los patrones de cuidado parental están muy extendidos y son muy diversos en todo el reino animal[1] Existe una gran variación entre los distintos grupos de animales en cuanto a la forma en que los padres cuidan de sus crías y la cantidad de recursos que invierten. Por ejemplo, puede haber una variación considerable en la cantidad de cuidados invertidos por cada sexo, donde las hembras pueden invertir más en algunas especies, los machos invierten más en otras, o la inversión puede ser compartida a partes iguales. Se han propuesto numerosas hipótesis para describir esta variación y los patrones de cuidado parental que existen entre los sexos, así como entre especies[2].

El cuidado parental es cualquier comportamiento que contribuya a la supervivencia de las crías, como construir un nido, proporcionar alimento a las crías o defenderlas de los depredadores. Los reptiles pueden tener crías autosuficientes que no necesitan cuidados parentales, mientras que algunas aves recién nacidas pueden estar indefensas al nacer y depender de sus padres para sobrevivir. El cuidado parental es beneficioso si aumenta la aptitud del progenitor, por ejemplo, mejorando la supervivencia, la calidad o el éxito reproductivo de sus crías[3]. Dado que el cuidado parental es costoso y a menudo afecta a la supervivencia y al éxito reproductivo futuros del progenitor, los padres se aseguran de que la inversión sea bien empleada. Por tanto, el cuidado parental sólo evoluciona cuando es adaptativo.

Reptil bebé humano

Cuando pensamos en reptiles, no nos vienen a la cabeza padres dedicados que cuidan de sus crías, un rasgo que se asocia más con los mamíferos y las aves. Salvo algunas excepciones, como los cocodrilos, la mayoría de los reptiles modernos apenas ofrecen protección a sus crías y las abandonan a su suerte. Sin embargo, un antiguo reptil acuático de China no se ajustaba a este estereotipo.

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Los animales hallados en el fósil de 160 millones de años desenterrado en China formaban parte de un antiguo linaje de reptiles llamado Choristoderes. Por lo general, se trataba de criaturas acuáticas y semiacuáticas emparentadas lejanamente con las aves y los cocodrilos, que cuidan de sus crías hasta cierto punto. El fósil consistía en un adulto de medio metro de largo rodeado de seis animales más pequeños, presuntamente juveniles de la misma especie, Philydrosaurus.

El hecho de que todos los juveniles propuestos tengan aproximadamente el mismo tamaño demuestra que nacieron de la misma nidada. Se encontraron muy cerca los unos de los otros, lo que lleva a los investigadores que participaron en el hallazgo a creer que el adulto es en realidad el progenitor de los bebés, aunque se barajó la posibilidad de que todos fueran arrastrados juntos por coincidencia.

Qué reptil cuida de sus crías

¡Hay tantos tipos de animales de compañía! A medida que aprendas más sobre tus amigos de sangre fría favoritos, quizá empieces a preguntarte: ¿los reptiles son mamíferos? ¿O son un grupo de animales aparte? Nos alegra que nos lo preguntes.

No, los reptiles no son mamíferos. Son una categoría de animales que incluye lagartos, serpientes, caimanes y cocodrilos. Los primeros registros de estas criaturas datan de hace 315 millones de años, de fósiles de la era Paleozoica.

A veces también se incluye a las tortugas en la categoría de reptiles, pero técnicamente pertenecen a su propia clase, conocida como Chelonia. Y si nos ponemos científicos de verdad, los investigadores a veces añaden las aves a la categoría de reptiles por sus similitudes genéticas con sus primos escamosos y su capacidad para poner huevos.

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Los reptiles son animales de sangre fría, con columna vertebral y que respiran aire. A simple vista, los reptiles están cubiertos de escamas o placas óseas (no de pelo ni plumas) que mudan con regularidad. Los reptiles no son capaces de mantener una temperatura corporal constante internamente, sino que dependen de su entorno (sol caliente, una cueva fresca, un emisor de calor, un escondite en un tronco) para conseguirlo. La mayoría de los reptiles ponen huevos para tener crías. Unas pocas variedades de serpientes, lagartos gusano y lagartijas tienen nacimientos vivos.

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