Reptiles que se regeneran

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Tabla de Contenido
  1. Proceso de regeneración del lagarto
    1. Regeneración de la cola de lagartija
    2. ¿Pueden los lagartos curarse a sí mismos?
    3. Proceso de regeneración de la cola de lagarto

Proceso de regeneración del lagarto

"El modelo animal tradicional de regeneración es la salamandra", afirma el autor principal Thomas P. Lozito, profesor adjunto del departamento de cirugía ortopédica, del Centro de Ingeniería Celular y Molecular y del Instituto McGowan de Medicina Regenerativa de la Universidad de Pittsburgh.

"Las salamandras pueden regenerar una gran variedad de tejidos -cerebro, corazón, partes de los ojos, extremidades, cola-, pero tienen clases enteras de tipos de moléculas y tejidos que simplemente no se encuentran en los mamíferos, por lo que realmente no hemos podido aplicar mucho de lo que hemos descubierto en la salamandra a los humanos."

Si el objetivo es trasladar la investigación sobre regeneración a especies no regenerativas como los humanos, el lagarto es un modelo mucho mejor que la salamandra, según Lozito. Los lagartos son los parientes más cercanos a los mamíferos que pueden regenerar un apéndice, y tienen un genoma y una bioquímica similares.

"Es fácil distinguir a un lagarto con la cola regenerada", dice Lozito. "No acierta en nada. Las escamas son diferentes; el patrón de color es diferente, y luego, cuando miras dentro de la cola, todos los tejidos son diferentes. No hay hueso; el esqueleto es completamente cartilaginoso, sólo tubos dentro de tubos".

Regeneración de la cola de lagartija

La regeneración es la capacidad de regenerar partes del cuerpo lesionadas o ausentes. Aunque se podría pensar que la regeneración es ciencia ficción o un superpoder, es sorprendentemente común en muchos tipos de animales, incluidos los lagartos. ¿Por qué los lagartos son supercurativos? ¿Qué órganos pueden reparar y qué podemos aprender de ellos para ayudar a las personas? Para responder a estas y otras preguntas, nos fijamos en nuestros escamosos vecinos. Nuestra investigación revela nuevas formas de abordar viejos problemas, como la reparación de la piel, el corazón e incluso el cerebro. Los lagartos y otras especies ofrecen importantes lecciones sobre cómo curar, y puede que algún día ofrezcan nuevos métodos para mejorar la salud humana.

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¿Qué pasaría si, tras un accidente, pudieras regenerar partes de tu cuerpo? ¿Y si pudieras reparar tus heridas sin tener que ir al hospital? Puede parecer ciencia ficción, pero es algo que les ocurre a los animales salvajes.

Probablemente sepas que a algunos lagartos les vuelve a crecer la cola. Si los atrapa un depredador, muchos lagartos, como el geco leopardo, pueden desprenderse una parte de la cola. Mientras el depredador se come la cola, la lagartija puede escapar. El nuevo lagarto sin cola puede volver a crecer o regenerar una cola de repuesto [1]. Pero los lagartos pueden hacer algo más que regenerar sus colas. Los científicos están empezando a descubrir que algunos lagartos también pueden regenerar partes de otros órganos, como la piel, el corazón y el cerebro. ¿Por qué algunos animales, como las lagartijas, son supercurativos y otros, como las personas, no?

¿Pueden los lagartos curarse a sí mismos?

La regeneración es el proceso por el que algunos organismos sustituyen las partes del cuerpo perdidas, y las distintas especies han desarrollado una serie de mecanismos regenerativos.

La autotomía, la pérdida y sustitución espontánea de una parte del cuerpo, se da en muchos insectos y crustáceos, y les permite desprenderse de una pata o garra lisiada. La nueva parte puede ser una réplica exacta de la estructura perdida, o puede ser funcionalmente similar pero anatómicamente diferente de la parte perdida. Además, las esponjas tienen un notable poder de regeneración. Incluso si grandes partes del cuerpo de una esponja se pierden o se dañan, pueden ser sustituidas o reparadas.

y las serpientes son incapaces de regenerar las partes perdidas. Pero muchos (no todos) tipos de lagartos, salamanquesas e iguanas poseen capacidad de regeneración en un alto grado. Por lo general, consiste en dejar caer una sección de su cola y regenerarla como parte de un mecanismo de defensa. Al escapar de un depredador, si éste atrapa la cola, se desconecta. La cola se queda flotando en la boca del depredador o en el suelo. Mientras el depredador está ocupado o distraído por la cola que se retuerce, el reptil huye. La piel, los músculos, el riego sanguíneo, los nervios y el hueso se separan en casi cualquier lugar a lo largo de la cola (por debajo de los órganos reproductores). Más adelante, al crecer una nueva cola, ésta no incluirá todos los tejidos y estructuras de la original. En lugar de las vértebras segmentadas, se desarrolla un tubo cartilaginoso largo y cónico dentro del cual se encuentra la médula espinal y fuera del cual hay músculos segmentados. La médula espinal se sustituye por un tubo epitelial que no emite nervios.

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Proceso de regeneración de la cola de lagarto

Comprender el secreto de la regeneración de la cola de los lagartos podría ayudar a los investigadores a desarrollar métodos para estimular la regeneración de las extremidades en los seres humanos. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona está un paso más cerca de resolver ese misterio. Los científicos han descubierto la "receta" genética para la regeneración de la cola de los lagartos, que podría reducirse a la utilización de ingredientes genéticos en la mezcla y cantidades justas.

Un equipo interdisciplinar de científicos utilizó herramientas de análisis molecular e informático de última generación para examinar los genes que se activan en la regeneración de la cola. El equipo estudió la regeneración de la cola del lagarto anole verde (Anolis carolinensis), que, cuando es atrapado por un depredador, puede perderla y luego volver a crecer.

Otros animales, como las salamandras, los renacuajos de rana y los peces, también pueden regenerar sus colas, creciendo sobre todo en la punta. Durante la regeneración de la cola, todos ellos activan genes de la llamada "vía Wnt", un proceso necesario para controlar las células madre de muchos órganos, como el cerebro, los folículos pilosos y los vasos sanguíneos. Sin embargo, los lagartos tienen un patrón único de crecimiento de tejidos que se distribuye por toda la cola.

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