Reptiles marinos en peligro de extincion

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Tabla de Contenido
  1. Dyrosauridae
    1. ¿Son los pájaros reptiles?
    2. Mamíferos marinos
    3. Reptiles marinos extintos

Dyrosauridae

El primer reptil marino, el mesosaurio (no confundir con el mosasaurio), surgió en el Pérmico, durante la era Paleozoica. [1] Durante el Mesozoico, muchos grupos de reptiles se adaptaron a la vida en el mar, entre ellos clados tan conocidos como los ictiosaurios, los plesiosaurios (estos dos órdenes se consideraban unidos en el grupo "Enaliosauria",[2] una clasificación ahora obsoleta desde el punto de vista cladístico), los mosasaurios, los notosaurios, los placodontos, las tortugas marinas, los talattosaurios y los talattosuchios. La mayoría de los grupos de reptiles marinos se extinguieron a finales del Cretácico, pero algunos siguieron existiendo durante el Cenozoico, sobre todo las tortugas marinas. Otros reptiles marinos del Cenozoico fueron los bothremydidos,[3] las serpientes paleofiidas, algunos coristoderos como el Simoedosaurus y los crocodilomorfos dirosáuridos. Varios tipos de cocodrílidos gavialidos marinos siguieron estando muy extendidos hasta el Mioceno tardío[4].

En la actualidad, de las aproximadamente 12.000 especies y subespecies de reptiles existentes, sólo unas 100 se clasifican como reptiles marinos: los reptiles marinos existentes incluyen iguanas marinas, serpientes marinas, tortugas marinas y cocodrilos de agua salada[5].

¿Son los pájaros reptiles?

Obra de arte que muestra depredadores marinos del Cretácico. De izquierda a derecha, un invertebrado indescriptible perseguido por un Enchodus de 1,2 metros, seguido de un Dolichorhynchops de 5 metros y un Mosasaurio de 17 metros.

Geoquímicos y paleontólogos han descifrado los secretos sellados en los isótopos de calcio de los dientes fósiles para revelar por qué muchos grandes reptiles marinos desaparecieron de los océanos de la Tierra durante el evento de extinción masiva de hace 66 millones de años.

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Durante décadas se han barajado teorías sobre por qué tres cuartas partes de las especies animales y vegetales del planeta, incluidos los dinosaurios, desaparecieron en un periodo relativamente corto al final del Cretácico hace 66 millones de años, entre ellas el impacto de un gran asteroide, la actividad volcánica destructiva y el descenso del nivel del mar. Ahora, un estudio franco-marroquí aporta pruebas sin precedentes sobre las circunstancias que provocaron la extinción de numerosos reptiles marinos depredadores, lo que supone un importante avance en la comprensión de la historia de nuestro planeta. Mediante el análisis de isótopos de calcio en dientes y huesos fósiles de un yacimiento marroquí, geoquímicos y paleontólogos han reconstruido la red trófica que unía a una serie de especies marinas, una red cuya fragilidad acabó provocando la desaparición de los animales1.

Mamíferos marinos

De las más de 12.000 especies y subespecies de reptiles existentes, unas 100 han vuelto a entrar en el océano. Entre ellos hay siete especies de tortugas marinas y unas 80 especies y subespecies de serpientes marinas, así como algunas otras especies que se encuentran ocasional o regularmente en aguas salobres, como otras serpientes, el cocodrilo de agua salada y la iguana marina de las islas Galápagos. El mayor grupo de reptiles marinos, las serpientes de mar, se encuentra en las aguas tropicales y subtropicales de los océanos Índico y Pacífico, desde la costa oriental de África hasta el golfo de Panamá. Habitan aguas poco profundas a lo largo de las costas, alrededor de islas y arrecifes de coral, desembocaduras de ríos y se adentran en ríos a más de 150 km del océano abierto. Una sola especie se ha encontrado a más de 1.000 km río arriba. Algunas también se han encontrado en lagos (Rasmussen, Murphy, Ompi, Gibbons y Uetz, 2011).

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Rasmussen et al. (2011) afirman que el estatus taxonómico de las serpientes de mar está aún en revisión y no existe un acuerdo general por el momento. Los efectos de la explotación sobre las serpientes de mar se han investigado en Filipinas y Australia, pero son casi desconocidos en otras zonas. Las investigaciones indican que algunas poblaciones ya se han extinguido y otras están en peligro de extinción en diversas partes de Asia. Todas las tortugas marinas están en peligro excepto una. La iguana marina de las islas Galápagos sigue siendo vulnerable debido a su limitada área de distribución. Las serpientes de agua salobre están estrechamente asociadas a los manglares y, como tales, están sujetas a la deforestación y a planes de desarrollo costero que provocan la pérdida de su hábitat. Además, algunas se recolectan por su piel. Aunque ninguna de las especies costeras se considera en peligro de extinción en la actualidad, muchas carecen de datos suficientes.

Reptiles marinos extintos

Un reptil asombroso que ahora está en la lista de especies en peligro de extinción "vulnerable" es la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus). Estas iguanas son los únicos lagartos marinos del mundo. Son anfibias, lo que significa que pueden vivir tanto en tierra como en el agua. Se encuentran en una céntrica playa turística de la zona costera de Puerto Villamil, en la isla Isabela de las Galápagos, y es habitual verlas tomando el sol en las orillas rocosas. Las iguanas marinas no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

En las Galápagos hay muchas especies introducidas, como gatos y perros e incluso cerdos, que se alimentan de iguanas marinas. El cambio climático en la zona también ha tenido un impacto devastador porque no pueden autorregular su temperatura corporal mientras están en tierra, lo que interfiere en el desarrollo de los huevos.

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En el año 2012, el WWF, (el Municipio de Isabela y la Fundación Charles Darwin) ampliaron el área protegida de la iguana marina para incluir toda su zona de anidación. No solo se construyó una valla para añadir protección adicional a la zona, sino que se colocaron carteles informativos para los turistas sobre la importancia de la zona de anidación.

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