Reptiles en peligro de extincion

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Tabla de Contenido
  1. Mamíferos en peligro
    1. Especies amenazadas
    2. Anfibios en peligro
    3. Serpientes en peligro

Mamíferos en peligro

Los esfuerzos de conservación para salvar de la extinción a uno de los reptiles más amenazados del país han alcanzado hoy otro hito con la liberación de 30 tortugas de pantano occidentales (Pseudemydura umbrina) en la Reserva Natural de Moore River, al norte de Perth.

El Dr. Gerald Kuchling, Investigador Científico Superior del Departamento de Biodiversidad, Conservación y Atracciones (DBCA), declaró que la suelta de hoy era crucial para reforzar las poblaciones salvajes de la especie, de la que sólo se conocen cuatro poblaciones controladas en Australia Occidental.

"La tortuga de los pantanos occidentales es el reptil más raro y en peligro de extinción de Australia. La pérdida de hábitat, la escasez de lluvias y la depredación por zorros, cerdos, ratas y cuervos son las principales causas de su declive".

"Hace 30 años sobrevivían menos de 50 ejemplares, pero desde 1988, en colaboración con el zoo de Perth, llevamos a cabo un exitoso programa de cría y desde 1994 hemos podido trasladar ejemplares jóvenes criados en cautividad a tres lugares.

"La Reserva Natural de Moore River ofrece un buen hábitat y un control continuo de los depredadores asilvestrados, y esta translocación nos permite aumentar la población de tortugas de los pantanos occidentales, que se estableció por primera vez en 2007.

Especies amenazadas

¿Sabía que en Wisconsin hay 36 especies de reptiles? Por desgracia, más de la mitad de ellas están catalogadas como especies en peligro, amenazadas o de interés especial. Estos animales son vulnerables y tienen una importancia crítica para la salud y el equilibrio de nuestros ecosistemas. Por eso creamos el Fondo para la Conservación de Anfibios y Reptiles de Wisconsin, un fondo de dotación que proporcionará apoyo continuo para la conservación, educación, investigación y seguimiento de las especies nativas de anfibios y reptiles de Wisconsin.

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Slender Glass LizardMuchas personas no saben que tenemos lagartos aquí en Wisconsin - ¡y lo hacemos! De hecho, tenemos cuatro especies de lagartos que viven aquí, incluyendo el lagarto de cristal, un lagarto en peligro de extinción. Este lagarto no tiene patas y vive en praderas arenosas y sabanas del centro-sur de Wisconsin. Pasa el invierno en madrigueras subterráneas forzando su cuerpo a través de suelos arenosos sueltos.

Tortuga de caja ornamentadaLa única tortuga de caja de Wisconsin, en peligro de extinción, es capaz de meter todas sus extremidades dentro de su caparazón y encerrarse completamente para protegerse. Estas pequeñas y coloridas tortugas viven en praderas secas y arenosas del sur de Wisconsin. Dato curioso: la NRF ha ayudado a los científicos a investigar y supervisar las poblaciones de tortugas caja ornamentadas de Wisconsin contribuyendo a financiar "perros tortuga", Boykin spaniels especialmente adiestrados para detectar estas criaturas difíciles de encontrar en la naturaleza.

Anfibios en peligro

"Para mucha gente, los reptiles no son carismáticos, y la conservación se ha centrado mucho más en las especies peludas o plumosas de vertebrados. Pero gracias a nuestra perseverancia conseguimos la financiación necesaria para completar el estudio", declaró en una rueda de prensa Bruce Young, zoólogo jefe y científico conservacionista senior de NatureServe, una organización conservacionista sin ánimo de lucro. Young es uno de los autores del estudio, publicado el miércoles en la revista Nature.

La principal amenaza para los reptiles es la pérdida de hábitat provocada por la tala de árboles, la agricultura y la urbanización, así como la competencia con especies invasoras. Otros factores influyen en algunas especies, como su uso en la medicina tradicional. La crisis climática también supone un reto incierto, añade el estudio.

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Los autores afirmaron que la falta de datos sobre los reptiles y sus hábitats había restringido los esfuerzos de conservación, aunque señalaron que muchas de las medidas puestas en marcha para proteger a mamíferos, aves y anfibios protegerían también a los reptiles.

Los investigadores aplicaron los criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza a 10.196 especies de reptiles. El equipo descubrió que al menos 1.829 de las especies estaban amenazadas de extinción (clasificadas como vulnerables, en peligro o en peligro crítico según los criterios de la UICN), pero calcula que el 21% de las especies en general están amenazadas, cuando se incluyen en el análisis las especies que carecen de datos detallados.

Serpientes en peligro

Los anfibios y reptiles son criaturas asombrosas con inteligentes adaptaciones que les han permitido enfrentarse a los milenios. Pensemos en los escamosos dedos traseros de la lagartija del Valle de Coachella, que parecen raquetas de nieve y evitan que se hunda en la arena al huir de sus depredadores, o en la piel suelta con volantes del hellbender, que le ayuda a respirar bajo el agua. Esta diversidad es vital para el funcionamiento de los ecosistemas y enriquece el disfrute humano del mundo natural.

Pero hoy en día la herpetofauna es una de las especies más amenazadas de la Tierra. Las toxinas omnipresentes, el calentamiento global, los depredadores no autóctonos, la sobreexplotación, la destrucción del hábitat y las enfermedades son factores clave de su desaparición. Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, alrededor del 20% de los reptiles evaluados están amenazados de extinción. La situación es especialmente grave en el caso de las tortugas: aproximadamente el 61% de las tortugas del mundo están amenazadas o ya extinguidas.

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El Centro se superó a sí mismo en la protección de estas increíbles criaturas en 2012, cuando dimos el mayor paso de la historia para proteger a los anfibios y reptiles en Estados Unidos, presentando una megapetición solicitando la protección de la Acción de Especies en Peligro para 53 anfibios y reptiles en 45 estados. La petición, presentada junto con E.O. Wilson, Thomas Lovejoy y otros científicos, pedía al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. que protegiera con arreglo a la Ley a seis tortugas, siete serpientes, dos sapos, cuatro ranas, 10 lagartos y 24 salamandras. Desde que presentó la petición, el Centro ha trabajado diligentemente para garantizar que estos reptiles y anfibios reciban protección federal antes de que sea demasiado tarde.

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