Reptiles de 4 patas

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Tabla de Contenido
  1. Serpiente de 4 patas
    1. Lagarto monitor
    2. El lagarto más grande del mundo
    3. Reptiles de 4 patas del momento

Serpiente de 4 patas

Todo empezó con una gran afirmación: los científicos habían descubierto en Brasil el primer fósil conocido de serpiente de cuatro patas. El espécimen, llamado Tetrapodophis amplectus, era pequeño -del tamaño de un lápiz- y tenía extremidades diminutas. Se consideró un descubrimiento significativo que ofrecía a los paleontólogos una pista importante sobre el vínculo entre lagartos y serpientes.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que las serpientes perdieron sus extremidades a través de la evolución, y el profesor de biología de la UTM Robert Reisz dice que hay un registro fósil muy rico de serpientes que tienen las adaptaciones craneales de una serpiente, y todavía tienen restos de extremidades.

"Me molestó mucho que este tipo de ciencia deficiente se publicara en una revista científica de primer orden", afirma Reisz, quien, junto con Michael Caldwell, de la Universidad de Alberta, exigió ver el fósil en persona. "Poco después de la publicación original (en 2015), conseguimos acceso al espécimen armando un escándalo y luego pudimos estudiarlo. Y básicamente fuimos e hicimos nuestro trabajo de detectives correctamente y llegamos a una explicación alternativa mucho más plausible de que esto no es una serpiente, sino un pequeño lagarto."

Lagarto monitor

¿Cuál es la diferencia entre una serpiente y un lagarto? Si has respondido "patas", estás totalmente equivocado. Se ha descubierto un fósil de serpiente con cuatro extremidades terminadas en cinco dedos aparentemente funcionales, lo que aporta una nueva teoría sobre la evolución de las serpientes actuales. La investigación se publica hoy en la revista Science.

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El paleobiólogo David Martill, de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido), descubrió la serpiente, llamada Tetrapodophis amplectus (serpiente de cuatro patas), en el Museo Solnhofen de Alemania, durante una excursión con sus alumnos: "El fósil formaba parte de una gran exposición de fósiles del Cretácico", explica Martill en un comunicado. "Estaba claro que nadie había apreciado su importancia, pero cuando lo vi supe que era un espécimen increíblemente significativo". El fósil procede de Brasil y tiene unos 110 millones de años. Y, aunque ya se habían encontrado fósiles de serpientes con patas, se trataba de dos patas traseras inútiles. En general, se acepta que las serpientes evolucionaron a partir de los lagartos en algún momento del pasado remoto", afirma Martill. "Lo que los científicos aún no saben es cuándo evolucionaron, por qué evolucionaron y de qué tipo de lagarto evolucionaron. Este fósil responde a algunas preguntas muy importantes; por ejemplo, ahora tenemos claro que las serpientes evolucionaron a partir de lagartos excavadores, no de lagartos marinos". Ampliar la imagenManos (izquierda) y pies (derecha) diminutos.

El lagarto más grande del mundo

El periodismo de seguimiento cambia vidas porque abrimos esa caja demasiado pequeña en la que la mayoría de la gente cree que vive. Creemos que las noticias pueden y deben ampliar el sentido de identidad y posibilidad más allá de las estrechas expectativas convencionales.

"Muchas cosas que acaban" siendo significativas, escribe el científico social Joseph Grenny, "han surgido de talleres de conferencias, artículos o vídeos en línea que empezaron como una tarea y acabaron con una percepción. Mi trabajo en Kenia, por ejemplo, estuvo muy influido por un artículo del Christian Science Monitor que me había obligado a leer 10 años antes". A veces, llamamos a las cosas 'aburridas' simplemente porque están fuera de la caja en la que nos encontramos".

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Si hubiera que inventar un chiste sobre el Monitor, probablemente sería ése. Se nos considera globales, justos, perspicaces y quizá demasiado serios. Somos la magdalena de salvado del periodismo.

El Monitor es una pequeña y peculiar publicación difícil de entender para el mundo. Estamos dirigidos por una iglesia, pero no somos sólo para los miembros de la iglesia ni pretendemos convertir a la gente. Se nos conoce por ser justos incluso cuando el mundo está tan polarizado como en cualquier otro momento desde la fundación del periódico en 1908.

Reptiles de 4 patas del momento

Los reptiles son un grupo de vertebrados cuadrúpedos (también conocidos como tetrápodos) que divergieron de los anfibios ancestrales hace aproximadamente 340 millones de años. Los primeros reptiles desarrollaron dos características que los diferenciaron de sus antepasados anfibios y que les permitieron colonizar hábitats terrestres en mayor medida que los anfibios. Estas características son las escamas y los huevos amnióticos (huevos con una membrana fluida interna).

Los cocodrilianos son un grupo de reptiles de gran tamaño que incluye caimanes, cocodrilos, ghariales y aligátores. Los cocodrilianos son formidables depredadores con poderosas mandíbulas, cola musculosa, grandes escamas protectoras, cuerpo aerodinámico y ojos y orificios nasales situados en la parte superior de la cabeza. Los cocodrilianos aparecieron hace unos 84 millones de años, en el Cretácico Superior, y son los parientes vivos más cercanos de las aves. Los cocodrilianos han cambiado poco en los últimos 200 millones de años. En la actualidad existen unas 23 especies de cocodrilianos.

Los escamosos son el grupo de reptiles más diverso, con unas 7.400 especies vivas. Los escamosos incluyen lagartos, serpientes y lagartos gusano. Los escamosos aparecieron por primera vez en el registro fósil a mediados del Jurásico y probablemente ya existían antes. El registro fósil de los escamosos es bastante escaso. Los escamosos modernos aparecieron hace unos 160 millones de años, a finales del Jurásico. Los primeros fósiles de lagartos tienen entre 185 y 165 millones de años.

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