Reptil quelonio parecido a la tortuga

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Tabla de Contenido
  1. ¿Las tortugas tienen patas o aletas?
    1. Tortuga marina
    2. Esqueleto de tortuga
    3. Familias de tortugas

¿Las tortugas tienen patas o aletas?

Tortuga, galápago y galápago: ¿cuál es la diferencia?  Todas las tortugas, galápagos y galápagos son reptiles. Los científicos suelen referirse a ellos como quelonios, porque pertenecen al orden taxonómico Chelonia (del griego tortuga). Todos tienen escamas, ponen huevos y son ectotérmicos; su tamaño varía desde los que caben en la mano hasta los que pesan unos 817 kilogramos. Los quelonios viven en todas partes, desde los desiertos a los océanos, pasando por los arroyos de los patios traseros. Entonces, ¿por qué reciben nombres diferentes? Esos nombres comunes suelen referirse a diferencias en el lugar donde viven los reptiles y en cómo utilizan su hábitat.  He aquí algunas diferencias generalmente aceptadas entre los tipos de quelonios:

Tortuga:  Pasa la mayor parte de su vida en el agua. Las tortugas suelen tener patas palmeadas para nadar. Las tortugas marinas (familia Cheloniidae) están especialmente adaptadas a la vida acuática, con patas largas que forman aletas y un cuerpo aerodinámico. Rara vez salen del océano, excepto cuando las hembras llegan a tierra para desovar, aunque algunas, como la tortuga verde, salen a los arrecifes y playas para tomar el sol. Otras tortugas viven en agua dulce, como estanques y lagos. Nadan, pero también se suben a bancos, troncos o rocas para tomar el sol. Cuando hace frío, pueden enterrarse en el barro, donde entran en letargo hasta que la primavera trae de nuevo el calor.

Tortuga marina

Las tortugas terrestres y las tortugas marinas son reptiles del orden de los Testudines, pero pertenecen a familias de clasificación diferentes. La principal diferencia entre ambos es que las tortugas viven en tierra, mientras que las tortugas viven en el agua parte o casi todo el tiempo.

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Tanto el cuerpo de las tortugas terrestres como el de las galápagos están protegidos por un caparazón, cuya parte superior se denomina caparazón y la inferior plastrón. El caparazón y el plastrón están unidos por un puente, lo que significa que aunque la cabeza y las extremidades de una tortuga pueden retirarse del caparazón, el cuerpo entero nunca puede separarse totalmente de él. Estos reptiles suelen ser de naturaleza solitaria y tímida.

Las tortugas viven parte o la mayor parte del tiempo en el agua, mientras que los galápagos viven en tierra. Tanto las tortugas como los galápagos ponen huevos en el suelo. La madre cava una madriguera y pone de dos a doce huevos. Las futuras crías permanecerán dentro del huevo entre 90 y 120 días, incubándose por sí solas. Una vez finalizado el proceso de incubación, salen a la superficie. Las madres tortugas protegen a las crías durante unos 80 días, después de los cuales sobreviven solas, pero las crías de tortuga están solas desde que nacen.

Esqueleto de tortuga

La tortuga verde (Chelonia mydas), también conocida como tortuga verde, tortuga (marina) negra o tortuga verde del Pacífico,[4] es una especie de tortuga marina de gran tamaño de la familia Cheloniidae. Es la única especie del género Chelonia[5]. Su área de distribución se extiende por los mares tropicales y subtropicales de todo el mundo, con dos poblaciones distintas en los océanos Atlántico y Pacífico, aunque también se encuentra en el océano Índico[6][7]. El nombre común hace referencia a la grasa, normalmente verde, que se encuentra bajo su caparazón, no al color de su caparazón, que es entre oliva y negro.

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El cuerpo aplanado dorsoventralmente de C. mydas está cubierto por un gran caparazón en forma de lágrima; tiene un par de grandes aletas en forma de remo. Suele ser de color claro, aunque en las poblaciones del Pacífico oriental, algunas partes del caparazón pueden ser casi negras. A diferencia de otros miembros de su familia, como la tortuga carey, C. mydas es principalmente herbívora. Los adultos suelen habitar lagunas poco profundas y se alimentan principalmente de diversas especies de pastos marinos[8]. Las tortugas muerden las puntas de las hojas de los pastos marinos, lo que mantiene la hierba sana.

Familias de tortugas

Cheloniidae es una familia de tortugas marinas de gran tamaño que se caracterizan por tener rasgos comunes como un caparazón plano, aerodinámico, ancho y redondeado, y aletas delanteras que parecen remos. Son las únicas tortugas marinas que tienen las extremidades delanteras más fuertes que las traseras[2]. Las seis especies que componen esta familia son: la tortuga verde, la tortuga boba, la tortuga golfina, la tortuga carey, la tortuga plana y la tortuga de Kemp[3].

A diferencia de sus parientes terrestres, las tortugas, las tortugas marinas no tienen la capacidad de retraer la cabeza dentro del caparazón. Su plastrón, que es la placa ósea que constituye la parte inferior del caparazón de una tortuga, es comparativamente más reducido que el de otras especies de tortugas y está unido a la parte superior del caparazón por ligamentos sin una bisagra que separe las placas pectoral y abdominal del plastrón. Los tamaños entre las siete especies de tortugas marinas oscilan entre 71 y 213 cm;[2] por ejemplo, la especie de tortuga más pequeña de la familia Cheloniidae, la tortuga Lora, sólo tiene un caparazón de unos 75 cm y un peso de 50 kg. Todas las especies tienen un caparazón endurecido[4].

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