Reptil de ojos saltones que cambia de color

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Tabla de Contenido
  1. El lagarto doméstico cambia de color
    1. Cambio de color del robot camaleón
    2. Camuflaje del camaleón
    3. Camaleón que cambia de color

El lagarto doméstico cambia de color

ResumenMuchos camaleones, y los camaleones pantera en particular, tienen la notable capacidad de mostrar cambios de color complejos y rápidos durante interacciones sociales como concursos de machos o cortejos. Generalmente se interpreta que estos cambios se deben a la dispersión/agregación de orgánulos que contienen pigmentos dentro de los cromatóforos dérmicos. Aquí, combinando microscopía, videografía fotométrica y modelado fotónico de brecha de banda, mostramos que los camaleones cambian de color mediante la sintonización activa de una red de nanocristales de guanina dentro de una gruesa capa superficial de iridóforos dérmicos. Además, demostramos que una población más profunda de iridóforos con cristales más grandes refleja una proporción sustancial de la luz solar, especialmente en el rango del infrarrojo cercano. La organización de los iridóforos en dos capas superpuestas constituye una novedad evolutiva para los camaleones, que permite a algunas especies combinar un camuflaje eficaz con una exhibición espectacular, al tiempo que les proporciona potencialmente una protección térmica pasiva.

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Cambio de color del robot camaleón

Los camaleones presentan fenómenos ópticos extraordinarios. La piel de un camaleón puede cambiar rápida y drásticamente de color, sus ojos le permiten mirar en casi todas direcciones sin mover la cabeza, ¡e incluso tiene un rudimentario tercer ojo!

Existen más de 100 especies de verdaderos camaleones. Se encuentran en África, Madagascar, España, el sur de Europa, Arabia, India, Sri Lanka y las islas Seychelles. En Estados Unidos, varios lagartos que cambian de color, llamados comúnmente anoles, también reciben el nombre popular de camaleones.

El camaleón tiene una lengua muy larga y pegajosa que lanza al aire para atrapar insectos. Su cuerpo tiene una forma inusual, y la mayoría de los camaleones están especialmente adaptados a vivir en los árboles. Sus largas y delgadas patas lo elevan del suelo, y sus dedos están divididos en conjuntos oponibles de dos y tres dígitos que le permiten agarrarse a las ramas en lugar de aferrarse a ellas como con las garras. La cola, fuerte y enroscada, también está adaptada al agarre. Muchos camaleones tienen grandes cabezas abovedadas y los machos pueden tener hasta tres cuernos, que a veces utilizan para combatir.

Camuflaje del camaleón

¿Alguna vez has deseado pasar desapercibido? Quizá se te olvidó leer todos los deberes y el profesor te llama. ¿No sería genial que pudieras hacerte pasar por un pupitre y una silla?

Los camaleones son lagartos de la familia científica Chamaeleonidae. Además de la capacidad de cambiar de color, los camaleones tienen muchas otras características que los hacen especiales, como patas parecidas a las de los loros, ojos que pueden mirar en dos direcciones distintas a la vez y largas lenguas y colas.

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Hay camaleones de muchos colores, como rosa, azul, naranja, rojo, amarillo, verde y turquesa. Se encuentran en África, Europa, Asia y Norteamérica. Hay unas 160 especies diferentes de camaleones, y pueden vivir tanto en selvas tropicales como en desiertos.

Mucha gente cree que los camaleones cambian de color para disfrazarse y esconderse de los depredadores. Sin embargo, los camaleones son muy rápidos -muchos pueden correr hasta 21 millas por hora- y pueden evitar a la mayoría de los depredadores con bastante facilidad. Por tanto, el camuflaje es sólo una razón secundaria por la que la mayoría de los camaleones cambian de color.

Camaleón que cambia de color

A diferencia de la coloración basada en pigmentos, los colores estructurales suelen surgir de la reflexión de la luz en nanoestructuras situadas en el interior de iridóforos [18-20] o en matrices de queratina [13] y quitina [21]. La conformación de dichas estructuras puede responder a cambios de temperatura y osmolaridad [22], alterando las longitudes de onda reflejadas y, en consecuencia, el tono percibido por el receptor. Debido a estas características, los rasgos de color que son de naturaleza estructural pueden exigir más atención a la hora de determinar métodos y entornos para su cuantificación. Para captar plenamente las propiedades cromáticas de estos rasgos complejos, los investigadores suelen emplear la espectrofotometría, ya que puede generar datos espectrales brutos que no están sesgados por el sistema visual humano [23]. Sin embargo, este enfoque por sí solo no nos informa sobre cómo perciben una señal determinada los receptores potenciales. Cada vez se emplean más modelos que tienen en cuenta la sensibilidad visual de los receptores de la señal [24,25], pero no son la norma. Una evaluación detallada de cómo se comportan las diferentes métricas de color y los modelos visuales a través de los tratamientos ambientales podría proporcionar directrices sobre las mejores prácticas para trabajar con organismos que muestran plasticidad de color y cómo estos cambios pueden ser percibidos por los receptores objetivo.

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