Que reptiles estan en peligro de extincion

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Tabla de Contenido
  1. Reptiles extintos
    1. Aves en peligro
    2. Elusor macrurus
    3. El límite de la existencia

Reptiles extintos

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No son esponjosos, y algunos muerden, pero los reptiles son una característica increíblemente importante de nuestro planeta. Estas criaturas de sangre fría, como cocodrilos y serpientes, ayudan a mantener sanos los ecosistemas, han inspirado avances médicos y de ingeniería, e incluso pueden ser adorables. (¡Lo juro!)

Pero al igual que otros animales, carismáticos o no, muchos reptiles corren el riesgo de desaparecer. Más de una quinta parte de todas las especies de reptiles -más de 1.800- están amenazadas de extinción, y 31 especies ya han desaparecido definitivamente, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Según el análisis, las tortugas y los cocodrilos son las especies más amenazadas. También hay cientos de reptiles que los científicos aún no han evaluado - y muchos más que aún tienen que descubrir, dijo Timothy Colston, un investigador de reptiles de la Universidad de Puerto Rico, que no participó en el estudio. Los investigadores describen más de 100 nuevas especies de reptiles al año, lo que significa que algunos podrían extinguirse antes de que sepamos que existen.

Aves en peligro

En septiembre de 2016, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera 196 especies de reptiles en peligro crítico, incluidas 17 que están etiquetadas como posiblemente extintas.[1][2] El 3,8% de todas las especies de reptiles evaluadas están catalogadas como en peligro crítico.

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Además, 910 especies de reptiles (el 18% de las evaluadas) figuran en la lista de especies con datos insuficientes, lo que significa que no hay información suficiente para una evaluación completa del estado de conservación. Según la UICN, como estas especies suelen tener distribuciones y/o poblaciones pequeñas, es intrínsecamente probable que estén amenazadas[3]. Aunque la categoría de datos insuficientes indica que no se ha evaluado el riesgo de extinción de los taxones, la UICN señala que puede ser apropiado prestarles "el mismo grado de atención que a los taxones amenazados, al menos hasta que se pueda evaluar su estado"[4].

Esta es una lista completa de las especies y subespecies de reptiles en peligro crítico evaluadas por la UICN. Las especies consideradas posiblemente extintas por la UICN están marcadas como tales. Se indican las especies y subespecies que tienen subpoblaciones (o poblaciones) en peligro crítico.

Elusor macrurus

"Para mucha gente, los reptiles no son carismáticos, y la conservación se ha centrado mucho más en las especies peludas o plumosas de vertebrados. Pero gracias a nuestra perseverancia conseguimos la financiación necesaria para completar el estudio", declaró en una rueda de prensa Bruce Young, zoólogo jefe y científico conservacionista senior de NatureServe, una organización conservacionista sin ánimo de lucro. Young es uno de los autores del estudio, publicado el miércoles en la revista Nature.

La principal amenaza para los reptiles es la pérdida de hábitat provocada por la tala de árboles, la agricultura y la urbanización, así como la competencia con especies invasoras. Otros factores influyen en algunas especies, como su uso en la medicina tradicional. La crisis climática también supone un reto incierto, añade el estudio.

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Los autores afirmaron que la falta de datos sobre los reptiles y sus hábitats había restringido los esfuerzos de conservación, aunque señalaron que muchas de las medidas puestas en marcha para proteger a mamíferos, aves y anfibios protegerían también a los reptiles.

Los investigadores aplicaron los criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza a 10.196 especies de reptiles. El equipo descubrió que al menos 1.829 de las especies estaban amenazadas de extinción (clasificadas como vulnerables, en peligro o en peligro crítico según los criterios de la UICN), pero calcula que el 21% de las especies en general están amenazadas, cuando se incluyen en el análisis las especies que carecen de datos detallados.

El límite de la existencia

De todas las especies de tortugas y cocodrilos, más de la mitad podrían extinguirse. Los investigadores afirman que si todas las 1.829 especies vulnerables de tortugas, cocodrilos, lagartos y serpientes se extinguen en los próximos años, el mundo perderá una riqueza acumulada de 15.600 millones de años de evolución.

El estudio, pionero en su género, ha sido realizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y en él han participado 52 investigadores de todo el mundo, entre ellos Shai Meiri, de la Universidad de Tel Aviv, y Uri Roll, de la Universidad Ben-Gurion del Negev.

"Los reptiles están amenazados por los mismos factores principales que amenazan a otros tetrápodos -agricultura, tala, desarrollo urbano y especies invasoras-, aunque la amenaza que supone el cambio climático sigue siendo incierta", escribieron los científicos.

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Meiri afirma que este estudio ayudará a los científicos a comprender las necesidades de conservación de los reptiles y "esperamos que nos permita encontrar soluciones mucho más inteligentes para ellos de lo que hemos sido capaces hasta ahora."

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