Porque se llaman reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Reptil mk
    1. Reptiles más grandes
    2. Anfibios
    3. ¿Son los pájaros reptiles?

Reptil mk

Los reptiles son animales tetrápodos de la clase Reptilia. Esta clase incluye las tortugas actuales, los cocodrilos, las serpientes, los anfisbénidos, los lagartos, los tuátaras y sus parientes extintos. El estudio de estos órdenes tradicionales de reptiles, combinado históricamente con el de los anfibios modernos, se denomina herpetología.

En años más recientes, los científicos han descubierto que algunos reptiles están más emparentados con las aves que con otros reptiles (por ejemplo, los cocodrilos están más emparentados con las aves que con los lagartos). Por este motivo, muchos científicos modernos prefieren considerar que las aves también forman parte de Reptilia.

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades -las serpientes y otros escamosos- tienen extremidades vestigiales y, como las cecilias, se clasifican como tetrápodos porque descienden de antepasados de cuatro extremidades. Los reptiles ponen huevos encerrados en cáscaras en tierra firme. Incluso los reptiles acuáticos vuelven a tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies son ovovivíparas y los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. Otras especies son vivíparas, y las crías nacen vivas.

Reptiles más grandes

Diagrama de Reptilia tradicional: no es un clado. Para ser un clado tendría que incluir a las aves (Aves) y dejar de lado a los Amniota. Por ello, a menudo se prefiere el término "Sauropsida" al término "Reptilia" (en la taxonomía moderna).

Reptil es el nombre común de uno de los principales grupos de vertebrados terrestres. No lo utilizan tanto los biólogos, que emplean términos más precisos. Las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, pero el término "reptil" no incluye a las aves.

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El nombre "reptil" procede del latín y significa "el que se arrastra". Todas las especies vivas de reptiles son de sangre fría, tienen la piel escamosa y ponen huevos cleidos[1][2], excretan ácido úrico (en lugar de urea) y tienen cloaca. La cloaca es una abertura común para el ano, el tracto urinario y los conductos reproductores. Los reptiles también comparten una disposición del corazón y de los principales vasos sanguíneos diferente a la de los mamíferos[3] Las aves presentan todas estas características.

Muchos grupos importantes de reptiles se han extinguido, como los mosasaurios. Antes decíamos que los dinosaurios se habían extinguido, pero sobreviven en forma de sus descendientes emplumados (las aves). Entre los reptiles antiguos que sobreviven se encuentran las tortugas, los cocodrilos y el Tuatara, el único superviviente de su grupo. La gran mayoría de los reptiles actuales son serpientes y lagartos.

Anfibios

Los reptiles, tal y como se definen comúnmente, son los animales de la clase Reptilia (/rɛpˈtɪliə/ rep-TIL-ee), un grupo parafilético que comprende todos los saurópsidos excepto las aves[1] Los reptiles vivos comprenden tortugas, cocodrilos, escamosos (lagartos y serpientes) y rinocéfalos (tuátaras). En marzo de 2022, la Base de Datos de Reptiles incluye unas 11.700 especies[2]. En el sistema tradicional de clasificación linneana, las aves se consideran una clase separada de los reptiles. Sin embargo, los cocodrilianos están más emparentados con las aves que con otros reptiles vivos, por lo que los sistemas modernos de clasificación cladística incluyen a las aves dentro de Reptilia, redefiniendo el término como un clado. Otras definiciones cladísticas abandonan el término reptil en favor del clado Sauropsida, que se refiere a todos los amniotas más emparentados con los reptiles modernos que con los mamíferos. El estudio de los órdenes tradicionales de reptiles, combinado históricamente con el de los anfibios modernos, se denomina herpetología.

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Los primeros proto-reptiles conocidos se originaron hace unos 312 millones de años, durante el periodo Carbonífero, y evolucionaron a partir de tetrápodos reptiliomorfos avanzados que se fueron adaptando cada vez más a la vida en tierra firme. El primer euréptilo ("reptil verdadero") conocido fue Hylonomus, un animal pequeño y superficialmente parecido a un lagarto. Los datos genéticos y fósiles sostienen que los dos linajes más grandes de reptiles, Archosauromorpha (cocodrilos, aves y afines) y Lepidosauromorpha (lagartos y afines), divergieron hacia el final del periodo Pérmico[3]. Además de los reptiles vivos, hay muchos grupos diversos que ahora están extintos, en algunos casos debido a eventos de extinción masiva. En particular, la extinción del Cretácico-Paleógeno acabó con los pterosaurios, los plesiosaurios y todos los dinosaurios no avianos, junto con muchas especies de crocodiliformes y escamosos (por ejemplo, los mosasaurios). Los reptiles modernos no aviares habitan todos los continentes excepto la Antártida.

¿Son los pájaros reptiles?

Los anfibios son ranas, sapos, tritones y salamandras. La mayoría de los anfibios tienen ciclos vitales complejos, con tiempo en tierra y en el agua. Su piel debe permanecer húmeda para absorber oxígeno, por lo que carecen de escamas. Los reptiles son tortugas, serpientes, lagartos, caimanes y cocodrilos. A diferencia de los anfibios, los reptiles sólo respiran por los pulmones y tienen una piel seca y escamosa que impide que se sequen.

Los anfibios y los reptiles se denominan herpetofauna. Todos los herpetos son de sangre fría, lo que significa que carecen de termostato interno. En su lugar, deben regular el calor corporal a través de sus interacciones con el entorno. Por ejemplo, una tortuga se calienta tomando el sol y un lagarto puede regular su temperatura corporal con comportamientos de "desplazamiento", entrando y saliendo de la cubierta.

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Los anfibios y reptiles desempeñan papeles importantes en los ecosistemas donde viven. Algunos son depredadores que mantienen a raya a sus presas, como las serpientes, que se alimentan de ratones y otros roedores. Otros son presas, como las ranas, que sirven de alimento a muchas especies de aves, peces, mamíferos y reptiles.

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