Nacimiento de los reptiles

¿Te ha resultado útil este post?
Tabla de Contenido
  1. ¿Los anfibios nacen vivos o en huevos?
    1. Nacimiento de mamíferos
    2. ¿Los reptiles tienen crías vivas?
    3. ¿Los anfibios tienen crías vivas?

¿Los anfibios nacen vivos o en huevos?

Durante más de 100 años se acumuló polvo sobre fósiles del Museo Peabody de Yale marcados como especímenes de aves no identificadas. No fue hasta hace poco cuando los paleontólogos descubrieron que no se trataba en absoluto de fósiles de aves. Eran crías de reptiles marinos llamados mosasaurios cuyos detalles daban a entender un comportamiento inesperado.

Los mosasaurios eran reptiles marinos emparentados con los actuales lagartos monitor, como el dragón de Komodo, el mayor lagarto del mundo. Eran los depredadores marinos dominantes del Cretácico Superior, y algunos llegaban a medir más de 15 metros.

Sus fósiles son algo abundantes en todo el mundo y el grupo en su conjunto -incluidos los géneros Mosasaurus, Tylosaurus y Platecarpus- está bien estudiado. Pero a la abundancia de fósiles descubiertos le faltaba un ingrediente crucial para comprender la vida y la muerte de estos grandes reptiles oceánicos. ¿Dónde estaban sus crías?

Daniel Field, doctorando del laboratorio de Jacques Gauthier en el Departamento de Geología y Geofísica de Yale, "redescubrió" unos fósiles ocultos a plena vista en el Museo Peabody de Historia Natural. Identificados erróneamente como aves marinas, Field actualizó su identidad como crías de mosasaurio, los mosasaurios más jóvenes jamás encontrados.

Nacimiento de mamíferos

¿Te has preguntado alguna vez por qué parimos crías vivas en lugar de huevos? Los científicos llevan mucho tiempo dándole vueltas a esta cuestión y las respuestas han llegado de una fuente poco probable: ¡algunos lagartos y serpientes de Australia!

Seguro te gustará esto  Reptil mas pequeño del mundo

Algunas de las especies más emblemáticas de Australia, como los lagartos de lengua azul y las serpientes negras de vientre rojo, han descartado la puesta de huevos y, en su lugar, se aferran a sus crías durante toda la gestación y dan a luz a crías completamente desarrolladas.

Entender por qué se produjeron transiciones evolutivas que ocurrieron hace tanto tiempo puede ser difícil de inferir. Así que los investigadores tienen que basarse en sistemas en los que las transiciones evolutivas se han producido más recientemente.

El nacimiento con vida ha evolucionado más recientemente en los reptiles que en los mamíferos. Una especie australiana, el eslizón de Bougainville, tiene una forma de cría viva en la isla Canguro, frente a Australia Meridional, pero tenía una forma de puesta de huevos que se encuentra en el continente, en Australia Meridional, Victoria y Nueva Gales del Sur.

En los casos en los que una misma especie tiene poblaciones que ponen huevos y poblaciones que viven, podemos deducir que el nacimiento con vida ha evolucionado muy recientemente. En estos orígenes recientes de la natalidad viva es mucho más fácil estudiar por qué y cómo evoluciona el embarazo.

¿Los reptiles tienen crías vivas?

Existe una dicotomía tradicional en la reproducción de los vertebrados: las especies ponen huevos o tienen crías vivas. Sin embargo, como suele ocurrir en biología, las cosas no son tan sencillas como parecen a primera vista, y hay un puñado de animales vertebrados que hacen ambas cosas.

Los animales que ponen huevos se denominan "ovíparos". Por ejemplo, muchas especies de peces ponen huevos que son fecundados externamente. En otras especies ovíparas, como las aves y algunos lagartos y serpientes, los huevos se fecundan en el interior de la madre, se les añade una cáscara y luego se ponen los huevos.

Seguro te gustará esto  Society for the study of amphibians and reptiles

En cambio, los animales "vivíparos" transportan los embriones internamente hasta que están completamente desarrollados. Los embriones pueden depender por completo de la yema para su nutrición, o los padres pueden proporcionar nutrición suplementaria, a veces a través de una placenta (como en los humanos).

Existen pruebas fehacientes de que la puesta de huevos es ancestral al nacimiento con vida, es decir, que fue lo primero. Fueron necesarios muchos cambios fisiológicos para que el parto vivo evolucionara a partir de la puesta de huevos. Con esta transición se perdieron algunas estructuras, como la dura cáscara exterior del huevo. Se ganaron otros mecanismos para garantizar la supervivencia embrionaria dentro de la madre, incluido el suministro de oxígeno y agua adecuados durante el desarrollo.

¿Los anfibios tienen crías vivas?

A diferencia de las aves y los mamíferos, los reptiles no mantienen una temperatura corporal interna constante. Sin pelaje ni plumas que les aíslen, no pueden mantenerse calientes en un día frío, y sin glándulas sudoríparas ni capacidad para jadear, no pueden refrescarse en un día caluroso. En su lugar, se ponen al sol o a la sombra según lo necesiten. En las épocas más frías del año permanecen inactivos. Debido a su metabolismo lento y a su comportamiento de búsqueda del calor, los reptiles son de sangre fría.

La reproducción de los reptiles también depende de la temperatura. Sólo las boas y las pitones tienen crías vivas. Las demás especies ponen los huevos en un nido sencillo y se marchan. Las crías eclosionan días o meses después. La temperatura del suelo es crítica durante este tiempo: Determina cuántas crías serán machos o hembras. Los reptiles jóvenes pueden deslizarse, caminar y nadar a las pocas horas de nacer. Los reptiles aparecen por primera vez en el registro fósil hace 315 millones de años y fueron los animales dominantes durante la era Mesozoica, que duró 270 millones de años hasta la extinción de los dinosaurios.

Seguro te gustará esto  Proceso digestivo de los reptiles
Subir

Usamos cookies para mejorar la experiencia de todos en nuestra web. Política de Cookies