Los dinosaurios eran reptiles

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Tabla de Contenido
  1. ¿Por qué creen que los dinosaurios eran reptiles?
    1. ¿Son reales los dinosaurios?
    2. ¿Son las aves dinosaurios?
    3. Dinosaurios aves o lagartos

¿Por qué creen que los dinosaurios eran reptiles?

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los reptiles de sangre fría (ectotermos) como los dinosaurios podían ser tan activos y vigorosos. Los análisis anatómicos de los fósiles de dinosaurios han revelado claramente que su anatomía, crecimiento y fisiología eran muy similares a los de los reptiles vivos.1,2 A pesar de ello, se han hecho muy populares las especulaciones evolutivas según las cuales los dinosaurios podrían haber sido criaturas de sangre caliente, similares a las aves, muy diferentes de los reptiles actuales. Las nuevas investigaciones sobre genética y fisiología de los reptiles y su comparación con lo que sabemos de los fósiles de dinosaurios revelan interesantes puntos de vista sobre este debate.

Los dinosaurios presentan una serie de características que indican que eran de sangre fría, como muchos reptiles vivos. Por ejemplo, un análisis de los cráneos de los dinosaurios (incluidos los terópodos como el T. rex) revela cavidades nasales estrechas que carecen de los cornetes nasales que muchos mamíferos de sangre caliente utilizan para filtrar y calentar el aire. En su lugar, los terópodos tenían sistemas respiratorios similares a los de los reptiles que habrían proporcionado bajas tasas de ventilación pulmonar. El tejido blando fosilizado asociado a la cavidad abdominal de un dinosaurio terópodo reveló un sistema de ventilación pulmonar como el de los cocodrilos modernos.1,2

¿Son reales los dinosaurios?

El nombre Dinosauria fue propuesto por el profesor Richard Owen en su Informe sobre los reptiles fósiles británicos publicado por la Asociación Británica en 1842. Compuso la palabra a partir del griego deinos (que tradujo como "terriblemente grande") y sauros (lagarto). Los tres géneros para los que creó el nombre eran entonces insuficientemente conocidos, por lo que su diagnóstico de los rasgos que hoy conocemos como característicos del grupo no puede considerarse válido. El nombre en sí no se utiliza ahora como término científico; pero en su forma más coloquial, "dinosaurios" proporciona un cómodo paraguas bajo el que diferentes tipos de reptiles extintos, de origen y hábitos diferentes, encuentran cobijo al menos en los libros de texto.

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Los dinosaurios eran reptiles, con algunas similitudes en anatomía y fisiología con muchos reptiles conocidos hoy en día, especialmente caimanes y grandes lagartos. Comprenden dos órdenes de la subclase Archosauria, como se describe a continuación. Más recientemente, algunos autores (por ejemplo, Bakker, 1975; Bakker y Galton, 1974) han...

¿Son las aves dinosaurios?

Sí, las aves son reptiles, pero permíteme que te lo explique un poco. Los biólogos utilizan dos tipos de sistemas de clasificación, el linneano y el filogenético. El sistema linneano fue desarrollado por Carolus Linnaeus en la década de 1730. En el sistema linneano, los organismos se agrupan por características independientemente de su ascendencia. Así, un reptil es un animal ectotérmico y con escamas, y las aves no serían reptiles. En la década de 1940, un biólogo llamado Willi Hennig ideó otro sistema de clasificación que denominó filogenética. En este sistema, los organismos se agrupan sólo por su ascendencia, y las características sólo se utilizan para descubrir la ascendencia. Así, un reptil es cualquier animal que descienda del grupo original llamado reptiles. Tanto las aves como los mamíferos comparten antepasados que a veces se denominan animales parecidos a los reptiles (Reptiliomorpha), pero no es muy común que la gente hable de los mamíferos como reptiles. La situación es diferente en el caso de las aves. Las aves forman parte del grupo Diapsida, que también incluye a todos los demás reptiles vivientes (cocodrilianos, tortugas, tuataras y escamosos (sobre todo serpientes y lagartos)).

Dinosaurios aves o lagartos

Los dinosaurios son un grupo diverso de animales que aparecieron hace 243 millones de años y se convirtieron en los animales terrestres dominantes hace 200 millones de años. Desgraciadamente, la mayoría desaparecieron posiblemente por el impacto de un meteorito hace 65 millones de años. Los dinosaurios se clasifican en avianos y no avianos; los dinosaurios avianos son los antepasados de las aves actuales. Los investigadores de principios del siglo XX creían que los dinosaurios eran de sangre fría y perezosos, pero las investigaciones avanzadas de la década de 1970 indican que eran activos, con metabolismos elevados e interacciones sociales. Eran carnívoros o herbívoros. Es interesante señalar que tanto los dinosaurios avianos como los no avianos construían nidos y ponían huevos. En 2018, los investigadores descubrieron que algunas especies de dinosaurios estaban cubiertas por plumas y pelaje descartando la teoría anterior de que todos los dinosaurios estaban cubiertos por escamas o piel desnuda. La taxonomía moderna clasifica a todos los dinosaurios como reptiles.

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Los dinosaurios presentan características de aves, mamíferos y reptiles. Los dinosaurios aviares eran los antepasados de las aves actuales, lo que hace pensar que deberían clasificarse como aves. También eran gigantescos, bípedos o cuadrúpedos y consumían grandes cantidades de alimento, lo que crea una ilusión de mamíferos. Investigaciones recientes han revelado que eran animales de sangre caliente. Sin embargo, las investigaciones también han descubierto que también existían reptiles de sangre caliente, como el tegu. La taxonomía moderna clasifica a todos los dinosaurios como reptiles y no como aves o mamíferos porque la mayoría de las características de los dinosaurios se encuentran en los reptiles y no en estas últimas especies. La mayoría de los dinosaurios gigantes se extinguieron tras el impacto del meteorito, pero los más pequeños, como el Xixianykus, evolucionaron hasta convertirse en aves.

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