Las aves descienden de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Evolución de las aves
  2. ¿De qué descienden las aves?
  3. ¿Las aves forman parte del linaje de los reptiles?
  4. ¿Por qué un pájaro es un reptil?
    1. ¿Son las aves dinosaurios?
    2. ¿Son los pájaros reptiles?
    3. Terópodos

Evolución de las aves

Si las aves descendieron de los dinosaurios, ¿por qué son de sangre caliente? Si las aves descendieron de los dinosaurios, ¿cómo llegaron a ser de sangre caliente, suponiendo que los dinosaurios fueran reptiles y de sangre fría? Por Stuart Gary

El Archaeopteryx, el primer antepasado de las aves descubierto, tenía dientes y una larga cola, así como extremidades anteriores en forma de alas y plumas que contenían fósforo y azufre. (Fuente: K G Huntley/SSRL)

Si las aves descienden de los dinosaurios, ¿cómo llegaron a ser de sangre caliente, suponiendo que los dinosaurios fueran reptiles y de sangre fría? Las aves actuales descienden de un grupo de dinosaurios llamados terópodos.

Si nos fijamos en la pata trasera de un Tyrannosaurus rex, uno de los terópodos más conocidos, se parece a una gran pata de pollo: hay tres dedos gordos apuntando hacia delante y un cuarto apuntando hacia atrás, todos con garras curvas y afiladas que se comprimen de lado a lado.

"Lo que podemos ver en el registro fósil es una serie de terópodos parecidos a las aves, con estructuras similares a pelos y plumas simples. Al ser en su mayoría criaturas pequeñas [debieron de generar su propio calor corporal] y desarrollaron pelos y plumas para ayudar a retener el calor corporal que generaban", afirma Willis.

¿De qué descienden las aves?

Las aves evolucionaron a partir de un grupo de dinosaurios carnívoros llamados terópodos. Es el mismo grupo al que pertenecía el Tiranosaurio Rex, aunque las aves evolucionaron a partir de terópodos pequeños, no enormes como el T. Rex. Los fósiles de aves más antiguos tienen unos 150 millones de años.

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¿Las aves forman parte del linaje de los reptiles?

Y están estrechamente emparentados con los cocodrilos, que también proceden de los arcosaurios. A esto se refiere la mayoría de la gente cuando dice que las aves son reptiles, aunque técnicamente, según el sistema filogenético, aves, reptiles y mamíferos comparten un antepasado parecido a un reptil.

¿Por qué un pájaro es un reptil?

Los reptiles son vertebrados que tienen escamas al menos en alguna parte del cuerpo, huevos coriáceos o de cáscara dura y comparten otras características. Las serpientes, los lagartos, las tortugas, los cocodrilos y las aves son reptiles. Como todos los vertebrados, los reptiles tienen esqueletos óseos que sostienen sus cuerpos.

¿Son las aves dinosaurios?

Los científicos han descubierto el vínculo entre el pelo de los mamíferos, las plumas de las aves y las escamas de los reptiles. Y el descubrimiento, publicado hoy en la revista Science Advances, sugiere que todos estos animales, incluidos los humanos, descienden de un único antepasado reptil hace aproximadamente 320 millones de años.

"Nuestro mundo es este motor que puede producir belleza y diversidad, y es tan poderoso que a veces es difícil ver cómo hemos llegado a donde estamos. Lleva tiempo encajar las piezas", declaró a NewsHour el genetista y director del proyecto Michel Milinkovitch, de la Universidad de Ginebra.

Antes de este estudio, la comunidad científica estaba dividida sobre cómo evolucionaron el pelo, las plumas y las escamas. Desde el punto de vista del desarrollo, estos diferentes "apéndices cutáneos" comienzan de forma casi idéntica, pero luego parecen encontrarse en una encrucijada. Mientras que las aves y los mamíferos forman placodas (partes engrosadas de la piel de las que nacen plumas o pelos), los reptiles no mostraban signos de esta característica.

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Esto desconcertó a los científicos, ya que las investigaciones mostraban que las aves eran parientes más cercanos de los cocodrilos y otros reptiles que los mamíferos. Al carecer de este placode, los reptiles crearon una grieta en la línea evolutiva (del pelo).

¿Son los pájaros reptiles?

El descubrimiento de que las aves evolucionaron a partir de pequeños dinosaurios carnívoros del Jurásico Tardío fue posible gracias a fósiles descubiertos recientemente en China, Sudamérica y otros países, así como a la observación de antiguos especímenes de museo desde nuevas perspectivas y con nuevos métodos. La búsqueda de los antepasados de las aves vivas comenzó con un ejemplar de Archaeopteryx, la primera ave conocida, descubierto a principios de la década de 1860. Como las aves, tenía plumas a lo largo de los brazos y la cola, pero a diferencia de las aves vivas, también tenía dientes y una larga cola ósea. Además, muchos de los huesos de las manos, la cintura escapular, la pelvis y los pies del Archaeopteryx eran distintos y no estaban fusionados y reducidos como en las aves vivas. Basándose en estas características, el Archaeopteryx fue reconocido como un intermediario entre las aves y los reptiles; pero ¿qué reptiles?

Filogenia de las aves adaptada de / branched downy feather and symmetrical contour feather de The Tangled Bank, utilizado con permiso del autor, Carl Zimmer, y del editor, Roberts & Company, Greenwood Village, Colorado.

Terópodos

Según la secuencia evolutiva de los acontecimientos, se supone que las aves evolucionaron a partir de los reptiles.3 Si eso hubiera ocurrido en el pasado, significaría que las aves actuales, como los petirrojos y los correcaminos, serían primos lejanos de reptiles como las cobras y los cocodrilos.

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El cuento darwinista presenta a las aves actuales como dinosaurios alados que supuestamente sobrevivieron a una extinción global que supuestamente ocurrió hace unos 66 millones de años.1,2 ¿Existe algún informe de testigos oculares que apoye este escenario mágico, o incluso pruebas de tal marco temporal? No y no.4,5 Además, no busque fósiles de eslabones perdidos de tales transiciones de reptil a ave. Esos eslabones perdidos siguen desaparecidos.

Hay miríadas de errores en esta especulación evolutiva, pero aquí sólo se mencionan unos pocos. En particular, este escenario pseudocientífico requiere tragarse al menos tres premisas inválidas y drásticas.

La mayoría de las aves tienen los músculos principales anclados a la parte delantera, unidos a un esternón en quilla, lo que les facilita posarse; los músculos principales de los reptiles están anclados a la columna vertebral, unidos en disposiciones que favorecen la bipedestación, la marcha y la carrera.2

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