Is a dinosaur a reptile

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Tabla de Contenido
  1. ¿Son las aves dinosaurios?
  2. ¿Se sigue considerando reptiles a los dinosaurios?
  3. ¿Por qué los dinosaurios se llaman reptiles?
  4. ¿Cuál es la diferencia entre un dinosaurio y un reptil?
    1. Dinosaurios
    2. ¿Son reales los dinosaurios?
    3. Nombres de dinosaurios

¿Son las aves dinosaurios?

Los aficionados a los dinosaurios se plantean muchas preguntas al contemplar la existencia de estas gigantescas bestias extinguidas. Una de ellas gira en torno a la afirmación de que los dinosaurios eran reptiles. Si bien la respuesta a esta pregunta puede parecer sencilla para quienes tienen formación en biología y paleontología, hoy vamos a analizarla desde el punto de vista de los profanos.

Desde el punto de vista biológico, todos los seres vivos se clasifican en clases. En la actualidad existe un número considerable de clases de animales, cada una de las cuales se divide en filos. Un filo es una forma de clasificar a los seres vivos según la especialización general de su plan corporal. Una clase es una forma de clasificar a los seres vivos dentro de un filo que se parecen en varios aspectos, por ejemplo, todos los mamíferos beben leche cuando son recién nacidos y tienen pelo en el cuerpo. Todas las aves nacen de huevos de cáscara dura y tienen plumas en el cuerpo. Todos los reptiles tienen sangre fría y piel escamosa.

La respuesta a la pregunta de si los dinosaurios eran reptiles es un poco complicada debido a la nueva información que se ha descubierto recientemente en el campo de la paleontología. Echemos un vistazo a las características que definen a los reptiles en un nivel más cercano para tratar de dar sentido a esto.

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¿Se sigue considerando reptiles a los dinosaurios?

En la actualidad existen cuatro grandes grupos de reptiles: tortugas, lagartos, cocodrilos y dinosaurios. Los dos últimos grupos son los arcosaurios, unos reptiles muy especializados que existen desde hace 225 millones de años.

¿Por qué los dinosaurios se llaman reptiles?

Al fin y al cabo, los dinosaurios vivieron en la Era Mesozoica, la "Era de los Reptiles", tenían la piel escamosa, nacían de huevos e incluso la palabra "dinosaurio" significa "lagarto terrible" (los lagartos son un tipo de reptil).

¿Cuál es la diferencia entre un dinosaurio y un reptil?

Los reptiles, como los cocodrilos y los lagartos, tienen patas que se extienden hacia los lados. Los huesos de los muslos están casi paralelos al suelo. Caminan y corren de lado a lado. En cambio, los dinosaurios tienen las patas colocadas directamente debajo del cuerpo.

Dinosaurios

¿Los dinosaurios eran de sangre caliente o fría? El paleontólogo Reese Barrick dijo a Reuters que el nuevo análisis sugiere que el tiranosaurio "tenía una temperatura corporal muy constante -no sólo del día a la noche, sino a través de las estaciones- y para ello tenía que tener una tasa metabólica relativamente alta". "Barrick y William Showers, ambos afiliados a la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, informaron hace dos años que su análisis de la composición de oxígeno del fosfato en ciertos huesos de dinosaurios antiguos indicaba que las criaturas eran de sangre caliente.

Sin embargo, aquella investigación fue criticada porque no aclaraba si el fosfato óseo podría haber cambiado a lo largo de los milenios durante el transcurso de la fosilización. Ahora, los investigadores informan en el número actual de la revista Science de que llegaron a resultados similares cuando realizaron el mismo tipo de análisis en huesos de un tiranosaurio rex bien conservado y hallado recientemente, cuyos huesos internos mostraban poca o ninguna fosilización interna.

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¿Son reales los dinosaurios?

La palabra "dinosaurio" se utiliza a menudo de forma incorrecta. En el uso común, muchas personas agrupan a todos los antiguos reptiles no dinosaurios (incluidos los reptiles voladores y los reptiles marinos) e incluso a varios antiguos mamíferos gigantes.

El nombre "dinosauria" fue acuñado por el Dr. Richard Owen (M.D.), amigo del famoso científico francés Dr. George Cuvier. Owen utilizó la palabra por primera vez en su "Informe sobre los reptiles fósiles británicos", presentado en 1841 a la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. "Dinosaurios" es una combinación de dos palabras griegas. En una nota a pie de página, Owen definió dinosaurios como "deinos (terriblemente grande)" y "sauros (un lagarto)". Así pues, el nombre significa literalmente "lagarto terriblemente grande".

La mayoría de los paleontólogos, aunque no todos, clasifican a los dinosaurios como "reptiles". Esto se debe a las similitudes con las estructuras óseas y dentales de los reptiles y a la presencia de piel escamosa o placas óseas (detectadas en algunos tipos de dinosaurios, pero no en todos).

Aunque la definición técnica de "dinosaurio" no está absolutamente establecida, existe un acuerdo general sobre qué animales deben incluirse bajo este título. Aun así, existe cierta confusión, como observó en una ocasión el paleontólogo Dr. Alan Charig:

Nombres de dinosaurios

Sí, las aves son reptiles, pero permítanme que les explique un poco. Los biólogos utilizan dos tipos de sistemas de clasificación, el linneano y el filogenético. El sistema linneano fue desarrollado por Carolus Linnaeus en la década de 1730. En el sistema linneano, los organismos se agrupan por características independientemente de su ascendencia. Así, un reptil es un animal ectotérmico y con escamas, y las aves no serían reptiles. En la década de 1940, un biólogo llamado Willi Hennig ideó otro sistema de clasificación que denominó filogenética. En este sistema, los organismos se agrupan sólo por su ascendencia, y las características sólo se utilizan para descubrir la ascendencia. Así, un reptil es cualquier animal que descienda del grupo original llamado reptiles. Tanto las aves como los mamíferos comparten antepasados que a veces se denominan animales parecidos a los reptiles (Reptiliomorpha), pero no es muy común que la gente hable de los mamíferos como reptiles. La situación es diferente en el caso de las aves. Las aves forman parte del grupo Diapsida, que también incluye a todos los demás reptiles vivientes (cocodrilianos, tortugas, tuataras y escamosos (sobre todo serpientes y lagartos)).

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