Importancia de los reptiles en la naturaleza

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Tabla de Contenido
  1. Importancia económica de los anfibios y reptiles.
    1. Importancia de los reptiles para el ser humano
    2. Indique la importancia económica de los reptiles
    3. Importancia de los anfibios

Importancia económica de los anfibios y reptiles.

Los anfibios y los reptiles pueden ocupar hábitats similares y pueden encontrarse en la mayoría de los tipos de hábitats. Algunas especies utilizan diferentes hábitats en distintas épocas del año. Algunas tortugas, por ejemplo, pasan la mayor parte del tiempo en el agua, pero deben trasladarse a tierra para desovar.

Muchas salamandras habitan hábitats de tierras altas la mayor parte del año, pero necesitan humedales o lugares acuáticos temporales o permanentes para reproducirse y poner huevos. Además, muchas especies de herpetofauna se vuelven menos activas en periodos de frío o calor extremos, y en esos momentos buscan lugares protegidos.

Dependiendo de la especie y la ubicación, los anfibios pueden necesitar lugares para excavar madrigueras en suelo húmedo o zonas mojadas para mantener húmeda su piel (Marks 2006). Cerca de humedales y zonas ribereñas, los anfibios utilizan diversos microhábitats de tierras altas, como hojarasca, material leñoso, madrigueras de pequeños mamíferos y peñascos y grietas en las rocas. Los reptiles requieren lugares que contengan refugios contra el calor y zonas para tomar el sol. Entre los microhábitats utilizados en épocas de frío o calor extremos figuran los montones o afloramientos rocosos, las madrigueras de animales, el material leñoso y los montones de maleza. Muchas serpientes y lagartos también encuentran estas zonas adecuadas para anidar.

Importancia de los reptiles para el ser humano

Para el estudio de Nature, un equipo de investigadores de 24 países de seis continentes analizó las necesidades de conservación de 10.196 especies de reptiles en comparación con mamíferos, aves y anfibios. Los reptiles del estudio incluyen tortugas, cocodrilos, lagartos, serpientes y tuátaras, el único miembro vivo de un linaje que evolucionó en el periodo Triásico hace aproximadamente 200-250 millones de años.

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Distribución geográfica de los reptiles amenazados. Las especies de reptiles se consideran amenazadas si están clasificadas como Vulnerables, En Peligro o En Peligro Crítico por la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN. La riqueza de especies se refiere al número de especies diferentes que se dan en una zona. Los colores más cálidos (rojizos) denotan un mayor número de especies de reptiles amenazados.

La investigación reveló que los esfuerzos para conservar mamíferos, aves y anfibios amenazados tienen más probabilidades de lo esperado de beneficiar a muchos reptiles amenazados. Aunque es bien sabido que los reptiles habitan en hábitats áridos como desiertos y matorrales, la mayoría de las especies de reptiles se dan en hábitats boscosos, donde ellos -y otros grupos de vertebrados- sufren amenazas como la tala y la conversión de bosques a la agricultura. Según el estudio, el 30% de los reptiles que habitan en bosques están en peligro de extinción, frente al 14% de los que viven en hábitats áridos.

Indique la importancia económica de los reptiles

Los reptiles existen desde hace millones de años y son el grupo de vertebrados terrestres más rico en especies. Pueden vivir siglos en algunos casos, aunque a pesar de ser tan fascinantes, mucha gente seguiría prefiriendo correr un kilómetro antes que entrar en contacto con uno.

Tanto si le gustan las especies de reptiles como si las detesta, es importante que todo el mundo conozca el papel vital que desempeñan en el ecosistema. Puede que también te sorprenda saber lo beneficiosas que son para la existencia humana, y con un 10% de las especies de reptiles en peligro de extinción, no hay mejor momento para aprender que éste.

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El papel que desempeñan las distintas especies en la salud de los ecosistemas es cada vez más claro gracias a los continuos estudios sobre animales y criaturas. A medida que se da más importancia a esta área de descubrimiento, crece la demanda de profesionales cualificados en el sector de la investigación animal.

Los anfibios tienen pieles permeables que absorben fácilmente las toxinas, por lo que son muy sensibles a la contaminación. Es un indicio bien conocido de las amenazas medioambientales, pero los reptiles también contribuyen a dar la voz de alarma.

Importancia de los anfibios

Los reptiles son componentes importantes de las redes tróficas de la mayoría de los ecosistemas. Desempeñan un papel fundamental como depredadores y como presas. Las especies herbívoras también pueden ser importantes dispersoras de semillas, sobre todo en hábitats insulares. También se sabe que actúan como polinizadores, y el geco diurno de cola azul (Phelsuma cepediana) es ahora el único polinizador de la rara planta Trochetia blackburniana en la isla de Mauricio, desde la desaparición del polinizador clave de la planta, el ojo blanco oliváceo.

La eliminación de cualquier especie de su ecosistema puede alterar drásticamente las poblaciones de otros organismos, pero las que tienen un papel especialmente influyente dentro de un ecosistema se conocen como especies clave. Los grandes depredadores, como el cocodrilo, suelen ser especies clave, aunque también contribuyen a la cadena alimentaria como presas cuando aún son jóvenes. Algunas especies se consideran críticas por la forma en que modifican su hábitat. Los caimanes americanos (Alligator mississippiensis) que viven en los Everglades cavan "agujeros de caimán", que a menudo son el único hábitat acuático que queda durante la estación seca, proporcionando un refugio importante para muchas especies de peces, tortugas y otras especies acuáticas, así como una fuente de agua para aves, animales terrestres y plantas.

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