Importancia biologica de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Importancia económica de los lagartos
  2. ¿Qué importancia biológica tiene la lagartija?
  3. ¿Cuál es la principal ventaja de los reptiles?
  4. ¿Qué valor tienen los reptiles?
    1. Importancia biológica del lagarto
    2. Importancia económica de los anfibios y reptiles.
    3. ¿Por qué son importantes los reptiles para el ser humano?

Importancia económica de los lagartos

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades (serpientes y otros escamosos) tienen extremidades vestigiales y, como las cecilias, se clasifican como tetrápodos porque descienden de antepasados de cuatro extremidades. Los reptiles ponen en tierra huevos encerrados en cáscaras. Incluso los reptiles acuáticos vuelven a la tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies son ovovivíparas, y los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. Otras especies son vivíparas y las crías nacen vivas.

Una de las adaptaciones clave que permitió a los reptiles vivir en tierra fue el desarrollo de su piel escamosa, que contiene la proteína queratina y lípidos cerosos, lo que reduce la pérdida de agua de la piel. Debido a esta piel oclusiva, los reptiles no pueden utilizarla para respirar, como hacen los anfibios; todos respiran con pulmones.

Los reptiles son ectotermos: animales cuya principal fuente de calor corporal procede del medio ambiente. Esto contrasta con los endotermos, que utilizan el calor producido por el metabolismo para regular la temperatura corporal. Además de ser ectotermos, los reptiles se clasifican como poiquilotermos: animales cuya temperatura corporal varía en lugar de permanecer estable. Los reptiles tienen adaptaciones conductuales que les ayudan a regular la temperatura corporal, como asolearse en lugares soleados para calentarse y buscar lugares sombríos o meterse bajo tierra para refrescarse. La ventaja de la ectotermia es que no se necesita la energía metabólica de los alimentos para calentar el cuerpo, por lo que los reptiles pueden sobrevivir con un 10% de las calorías que necesita un endotermo de tamaño similar. Cuando hace frío, algunos reptiles, como la serpiente de liga, bruman. La brumación se parece a la hibernación en que el animal se vuelve menos activo y puede pasar largos periodos sin comer, pero difiere de la hibernación en que los reptiles que bruman no están dormidos ni viven de sus reservas de grasa. Más bien, su metabolismo se ralentiza en respuesta a las bajas temperaturas; el animal se vuelve muy perezoso.

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¿Qué importancia biológica tiene la lagartija?

No obstante, muchos lagartos controlan las plagas de insectos en hogares y jardines; las serpientes son grandes depredadores de roedores, y la importancia de su control ha quedado demostrada en repetidas ocasiones cuando las poblaciones de serpientes que se alimentan de roedores se ven diezmadas por la captura de serpientes para el comercio del cuero.

¿Cuál es la principal ventaja de los reptiles?

Los reptiles tienen la ventaja de poner huevos impermeables y tener una piel impermeable. Ambas características hacen que los reptiles puedan retener el agua con más facilidad y que no estén ligados reproductivamente al agua como los anfibios. Esto ha permitido a los reptiles prosperar en más entornos que los anfibios.

¿Qué valor tienen los reptiles?

Los reptiles ayudan a controlar las poblaciones de especies

Sus hábitos alimentarios son esenciales para mantener sanos y equilibrados ecosistemas acuáticos como éstos, lo que es decisivo para las pesquerías que viven en estos entornos.

Importancia biológica del lagarto

Los anfibios son ranas, sapos, tritones y salamandras. La mayoría de los anfibios tienen ciclos vitales complejos, con tiempo en tierra y en el agua. Su piel debe permanecer húmeda para absorber oxígeno, por lo que carecen de escamas. Los reptiles son tortugas, serpientes, lagartos, caimanes y cocodrilos. A diferencia de los anfibios, los reptiles sólo respiran por los pulmones y tienen una piel seca y escamosa que les impide secarse.

Los anfibios y los reptiles se denominan herpetofauna. Todos los herpetos son de sangre fría, lo que significa que carecen de termostato interno. En su lugar, deben regular el calor corporal a través de sus interacciones con el entorno. Por ejemplo, una tortuga se calienta tomando el sol y un lagarto puede regular su temperatura corporal con comportamientos de "desplazamiento", entrando y saliendo de la cubierta.

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Los anfibios y reptiles desempeñan papeles importantes en los ecosistemas donde viven. Algunos son depredadores que mantienen a raya a sus presas, como las serpientes, que se alimentan de ratones y otros roedores. Otros son presas, como las ranas, que sirven de alimento a muchas especies de aves, peces, mamíferos y reptiles.

Importancia económica de los anfibios y reptiles.

Los reptiles existen desde hace millones de años y son el grupo de vertebrados terrestres más rico en especies. Pueden vivir siglos en algunos casos, aunque a pesar de ser tan fascinantes, mucha gente seguiría prefiriendo correr un kilómetro antes que entrar en contacto con uno.

Tanto si le gustan las especies de reptiles como si las detesta, es importante que todo el mundo conozca el papel vital que desempeñan en el ecosistema. Puede que también te sorprenda saber lo beneficiosas que son para la existencia humana, y con un 10% de las especies de reptiles en peligro de extinción, no hay mejor momento para aprender que éste.

El papel que desempeñan las distintas especies en la salud de los ecosistemas es cada vez más claro gracias a los continuos estudios sobre animales y criaturas. A medida que se da más importancia a esta área de descubrimiento, crece la demanda de profesionales cualificados en el sector de la investigación animal.

Los anfibios tienen pieles permeables que absorben fácilmente las toxinas, por lo que son muy sensibles a la contaminación. Es un indicio bien conocido de las amenazas medioambientales, pero los reptiles también contribuyen a dar la voz de alarma.

¿Por qué son importantes los reptiles para el ser humano?

Los reptiles han sido una importante fuente de proteínas para las poblaciones humanas de todo el mundo. La explotación para alimentación es mayor en las regiones tropicales y subtropicales, pero también se da en zonas templadas. De todos los reptiles, las tortugas son los más explotados para el consumo humano. Los altos e insostenibles niveles de explotación para la alimentación son directamente responsables del precario estado de conservación de muchas tortugas. Los cocodrílidos, las serpientes y los lagartos pueden ser fuentes de alimento importantes a nivel local, pero, a excepción de unas pocas especies de lagartos, se explotan de forma menos intensa y generalmente no comercial para el consumo humano. En comparación, el comercio de pieles supone una amenaza mucho mayor para la supervivencia de los cocodrílidos, así como de ciertas serpientes y lagartos de gran tamaño. Recientes informes de campo han implicado al comercio medicinal del sudeste asiático como una amenaza creciente para los reptiles, especialmente tortugas y serpientes. Existen pocos ejemplos inequívocos de programas de recolección gestionada de reptiles que sean viables desde el punto de vista económico y cultural, así como sostenibles desde el punto de vista biológico. Dada la importancia económica de los reptiles como fuentes de proteínas y otros productos muy valorados, es imperativo prestar más atención al desarrollo de programas de uso sostenible de estas especies.

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