Historia de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Evolución de los reptiles
    1. Lista de reptiles
    2. Anfibios
    3. Primeros reptiles

Evolución de los reptiles

Ahora, un análisis estadístico de esa vasta base de datos está ayudando a los científicos a comprender mejor la evolución de estos vertebrados de sangre fría, al contradecir una teoría muy extendida según la cual las grandes transiciones en la evolución siempre se producían en grandes y rápidas explosiones (geológicamente hablando), desencadenadas por grandes cambios ambientales. Los hallazgos se describen en un artículo publicado recientemente en Nature Communications.

En él, los investigadores demuestran que la evolución de linajes extintos de reptiles de hace más de 250 millones de años se produjo a través de muchas pequeñas ráfagas de cambios morfológicos, como el desarrollo de planes corporales acorazados o alas para planear, durante un período de 50 millones de años en lugar de durante un único gran acontecimiento evolutivo, como se pensaba anteriormente. También demuestran que la evolución temprana de la mayoría de los linajes de lagartos fue un proceso continuamente más lento y gradual de lo que se creía.

Esto se ha observado en otros tipos de animales, pero es la primera vez que se hace en reptiles, uno de los animales más diversos del planeta, con más de 10.000 especies diferentes y una vertiginosa variedad de habilidades y rasgos. Por ejemplo, algunas especies de lagartos pueden congelarse durante la noche y descongelarse a la mañana siguiente, o las tortugas desarrollan armaduras protectoras.

Lista de reptiles

Los reptiles, tal y como se definen comúnmente, son los animales de la clase Reptilia (/rɛpˈtɪliə/ rep-TIL-ee), un grupo parafilético que comprende todos los saurópsidos excepto las aves[1] Los reptiles vivos comprenden tortugas, cocodrilos, escamosos (lagartos y serpientes) y rinocéfalos (tuátaras). En marzo de 2022, la Base de Datos de Reptiles incluye unas 11.700 especies[2]. En el sistema tradicional de clasificación linneana, las aves se consideran una clase separada de los reptiles. Sin embargo, los cocodrilianos están más emparentados con las aves que con otros reptiles vivos, por lo que los sistemas modernos de clasificación cladística incluyen a las aves dentro de Reptilia, redefiniendo el término como un clado. Otras definiciones cladísticas abandonan el término reptil en favor del clado Sauropsida, que se refiere a todos los amniotas más emparentados con los reptiles modernos que con los mamíferos. El estudio de los órdenes tradicionales de reptiles, combinado históricamente con el de los anfibios modernos, se denomina herpetología.

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Los primeros proto-reptiles conocidos se originaron hace unos 312 millones de años, durante el periodo Carbonífero, y evolucionaron a partir de tetrápodos reptiliomorfos avanzados que se fueron adaptando cada vez más a la vida en tierra firme. El primer euréptilo ("reptil verdadero") conocido fue Hylonomus, un animal pequeño y superficialmente parecido a un lagarto. Los datos genéticos y fósiles sostienen que los dos linajes más grandes de reptiles, Archosauromorpha (cocodrilos, aves y afines) y Lepidosauromorpha (lagartos y afines), divergieron hacia el final del periodo Pérmico[3]. Además de los reptiles vivos, hay muchos grupos diversos que ahora están extintos, en algunos casos debido a eventos de extinción masiva. En particular, la extinción del Cretácico-Paleógeno acabó con los pterosaurios, los plesiosaurios y todos los dinosaurios no avianos, junto con muchas especies de crocodiliformes y escamosos (por ejemplo, los mosasaurios). Los reptiles modernos no aviares habitan todos los continentes excepto la Antártida.

Anfibios

ResumenEl origen ecológico de las serpientes sigue siendo uno de los temas más controvertidos de la evolución, con tres hipótesis contrapuestas: fosorial, marina o terrestre. Aquí utilizamos un enfoque morfométrico geométrico que integra datos ecológicos, filogenéticos, paleontológicos y de desarrollo para construir modelos de la evolución de la forma y el tamaño del cráneo y los cambios en la tasa de desarrollo de los escamosos. Nuestros datos a gran escala revelan que mientras que el ancestro común más reciente de las serpientes coronadas tenía un cráneo pequeño con una forma innegablemente adaptada a la fosorialidad, todas las serpientes más su grupo hermano derivan de una forma superficial-terrestre con un comportamiento no fosorial, redirigiendo así el debate hacia un escenario evolutivo poco explorado. Nuestros exhaustivos análisis de heterocronía indican además que las serpientes evolucionaron posteriormente hacia nuevas especializaciones craneofaciales a través de una aceleración global del desarrollo del cráneo. Estos resultados ponen de relieve la importancia de la interacción entre la selección natural y los procesos de desarrollo en el origen y la diversificación de las serpientes, que conduce primero a la invasión de un nuevo hábitat y luego a las radiaciones ecológicas subsiguientes.

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Primeros reptiles

Los reptiles son vertebrados de sangre fría que respiran aire y tienen el cuerpo escamoso en lugar de pelo o plumas. La mayoría de las especies de reptiles ponen huevos, aunque algunos "escamosos" (lagartos, serpientes y lagartos gusano) tienen crías vivas. Se dice que el primer reptil fue Hylonomus (el llamado "ratón del bosque"), que vivió hace unos 315 millones de años y se parecía a los lagartos actuales. "Reptil" es una categoría ambigua: Suele referirse a lagartos, serpientes, tortugas, caimanes y cocodrilos, pero para ser genéticamente coherente debería incluir también a las aves, ya que los cocodrilianos están más emparentados con las aves que con los lagartos, serpientes o tortugas. Las tortugas son tan distintas genéticamente -son el único miembro superviviente de la rama anápsida del árbol evolutivo- que muchos científicos recomiendan tratarlas como una clase propia (Chelonia) en pie de igualdad con aves, mamíferos, anfibios, peces y reptiles. Algunos científicos también elevarían a los cocodrilianos al nivel de clase.

Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, 989 especies de reptiles de todo el mundo, es decir, casi el 20% de las especies evaluadas, están en peligro o son vulnerables a la extinción.

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