Grupo de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Reptiles más grandes
  2. ¿Cómo se llama un grupo de reptiles?
  3. ¿Cuáles son los 4 grupos principales de reptiles?
  4. ¿Cuáles son los 2 mayores grupos de reptiles?
    1. Lista de reptiles
    2. Ejemplos de reptiles
    3. Características de los reptiles

Reptiles más grandes

Los reptiles (del latín tardío, neutro de reptilis, que significa "rastrero") son vertebrados de sangre fría (ectotérmicos) de la clase Reptilia. Suelen encontrarse en todo tipo de hábitats, como praderas, pantanos, bosques, desiertos, océanos y otros entornos áridos. Más de 11.500 especies de vertebrados reconocidas y clasificadas actualmente como reptiles constituyen el grupo de vertebrados terrestres dominante.

El reptil más antiguo conocido, que vivió hace unos 315 millones de años, fue el Hylonomus lyelli, del Carbonífero Tardío. También fue el primer animal conocido que se aclimató completamente a vivir en tierra firme. Según varios estratos fósiles hallados en Nueva Escocia, esta pequeña criatura parecida a un lagarto medía entre 20 y 30 centímetros de largo y tenía numerosos dientes afilados que indicaban una dieta insectívora.

En 2021, el equipo de la expedición germano-madagascarí descubrió una nueva especie de camaleón (Brookesia nana) en la selva tropical del norte de Madagascar. Este nanocamaleón tiene el tamaño de una semilla de girasol. Este pequeño reptil cabe en la punta de un dedo. El macho mide unos 22 mm (de la nariz a la cola), mientras que la hembra mide 29 mm. Se cree que este pequeño reptil está estrechamente emparentado con el mayor Brookesia micra.

¿Cómo se llama un grupo de reptiles?

Hace mucho tiempo, los científicos agruparon a reptiles y anfibios en un solo grupo denominado herptiles. Aunque los dos grupos de animales son muy diferentes, seguimos utilizando esta agrupación hoy en día. Incluye ranas, salamandras, cecilias, tortugas, serpientes, lagartos, cocodrilos y tuataras.

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¿Cuáles son los 4 grupos principales de reptiles?

Los reptiles se dividen en cuatro órdenes: Crocodilia, Squamata, Testudines y Tuatara. Aunque existe una gran diversidad entre estos taxones, todas las especies presentan una respuesta inmunitaria general similar que diferencia a los reptiles de otros vertebrados con mandíbulas.

¿Cuáles son los 2 mayores grupos de reptiles?

En términos de longitud total, los mayores reptiles vivos son las pitones reticuladas (Python reticulatus) y los cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus), que pueden llegar a medir más de 7 metros en la edad adulta.

Lista de reptiles

Las escamas evitan que los reptiles pierdan agua a través de la piel. Las cáscaras coriáceas o duras de sus huevos protegen a las crías de la desecación mientras crecen dentro del huevo. La mayoría de los reptiles pueden vivir toda su vida en tierra y reproducirse en hábitats secos. Algunos tipos de reptiles (como las tortugas marinas y los pingüinos) están adaptados a vivir en el agua, pero incluso estas especies llegan a tierra para poner sus huevos. Todos los reptiles tienen pulmones, por lo que incluso los que viven en el agua deben salir a la superficie para respirar aire. Los reptiles viven en todos los hábitats, pero son más comunes en los lugares cálidos y tropicales.

de los animales de ese grupo. Así, por ejemplo, "mamíferos" es el nombre de un grupo de animales que están más emparentados entre sí que con otros tipos de animales. No es difícil imaginar que una mofeta está más emparentada contigo que una tortuga, porque tanto tú como una mofeta tenéis pelaje (¡el tuyo está sobre todo en la cabeza!), ambas tenéis madres que os alimentaron con leche, y otras características. Aunque tú y la mofeta parezcáis muy diferentes, compartís rasgos que demuestran que tenéis un antepasado común. El nombre del grupo "mamíferos" refleja esa historia compartida.

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Ejemplos de reptiles

Aquí, en el zoo, estamos especializados en reptiles y anfibios, y eso incluye exhibiciones con emús y periquitos. Por eso, a menudo oímos comentarios de visitantes que se preguntan por qué demonios tenemos aves en un zoo de reptiles. Bueno, la respuesta corta es... ¡las aves son reptiles! Sin embargo, no siempre ha sido así. Se lo explicaremos.

En la actualidad existen cuatro grandes grupos de reptiles: tortugas, lagartos, cocodrilos y dinosaurios. Los dos últimos grupos son los arcosaurios, unos reptiles muy especializados que existen desde hace 225 millones de años. Los arcosaurios son los reptiles vivientes más emparentados con las aves.

Las aves están más emparentadas con los cocodrilos. Para entenderlo, debemos hacer un poco de historia. Los primeros grupos de reptiles evolucionaron hace unos 300 millones de años. Unos 40 millones de años más tarde (muy rápidamente para los estándares geológicos), se separó un grupo de reptiles llamados terápsidos, que acabaron convirtiéndose en los mamíferos modernos. Otros grupos de reptiles se separaron en los 120 millones de años siguientes, y una rama llamada dinosaurios tuvo mucho éxito. Estos dinosaurios sólo estaban lejanamente emparentados con las serpientes, los lagartos y las tortugas actuales, grupos que se habían separado en épocas diferentes. Pero hace 65 millones de años se produjo una extinción masiva y todos los dinosaurios murieron, excepto un grupo de dinosaurios emplumados. Éstos evolucionaron durante los 65 millones de años siguientes hasta convertirse en las aves modernas. Así que las aves no sólo están estrechamente relacionadas con los dinosaurios, ¡son dinosaurios de verdad!

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Características de los reptiles

Desde el punto de vista clásico, los reptiles incluían a todos los amniotas excepto las aves y los mamíferos. Así, los reptiles se definían como el conjunto de animales que incluye cocodrilos, caimanes, tuátaras, lagartos, serpientes, anfisbénidos y tortugas, agrupados en la clase Reptilia (del latín repere, "arrastrarse"). Sin embargo, en los últimos años, muchos taxónomos han empezado a insistir en que los taxones deben ser monofiléticos, es decir, que los grupos deben incluir a todos los descendientes de una forma concreta. Los reptiles, tal y como se han definido anteriormente, serían parafiléticos, ya que excluyen tanto a las aves como a los mamíferos, aunque éstos también se desarrollaron a partir del reptil original. Colin Tudge escribe

Los mamíferos son un clado, y por lo tanto los cladistas están contentos de reconocer el taxón tradicional Mammalia; y las aves, también, son un clado, universalmente adscrito al taxón formal Aves. Mammalia y Aves son, de hecho, subclados dentro del gran clado de los Amniota. Pero la clase tradicional reptilia no es un clado. Es sólo una sección del clado Amniota: la sección que queda después de que Mammalia y Aves se hayan escindido. No puede definirse por sinamorfias, como es lo correcto. En su lugar, se define por una combinación de las características que tiene y de las que carece: los reptiles son los amniotas que carecen de pelo o plumas. En el mejor de los casos, sugieren los cladistas, podríamos decir que los Reptila tradicionales son "amniotas no avianos, no mamíferos". (Tudge, p.85)

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