Funcion de las escamas en los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Partes del cuerpo de los reptiles
  2. ¿Para qué sirven las balanzas?
  3. ¿Cuáles son las dos funciones más importantes de las escamas de los reptiles?
  4. ¿Por qué los reptiles tienen la piel escamosa?
    1. Locomoción de los reptiles
    2. Funciones de los reptiles
    3. Escamas epidérmicas

Partes del cuerpo de los reptiles

La fecundación interna, el desarrollo amniótico y las escamas epidérmicas que cubren parte o la totalidad de su cuerpo caracterizan a los reptiles. Son vertebrados que respiran aire y presentan ciertas características especiales que los diferencian de las demás clases.

Características generales. La mayoría de los reptiles tienen una capa continua de escamas epidérmicas en la piel. Las escamas de los reptiles incluyen un tipo único de queratina denominada queratina beta y queratina alfa, que se encuentra en las escamas y la piel interescalar de otros vertebrados. El principal componente de las escamas de los reptiles es la queratina. La anatomía general incluye el cuerpo dividido en cabeza, cuello, tronco y cola.

Los anfibios carecen de numerosas adaptaciones que tienen los reptiles para sobrevivir en tierra firme. La mayoría de los reptiles, por ejemplo, tienen escamas en la piel. Las escamas de los reptiles, formadas por queratina muy dura, les protegen de los daños y evitan que pierdan agua.

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¿Para qué sirven las balanzas?

Las escamas protegen del medio ambiente y de los depredadores. Las escamas de los peces están formadas por hueso de la capa más profunda, o dérmica, de la piel. Los elasmobranquios (por ejemplo, los tiburones) tienen escamas placoideas, que son proyecciones óseas y espinosas con una cubierta similar al esmalte.

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¿Cuáles son las dos funciones más importantes de las escamas de los reptiles?

En general, el desarrollo de las escamas ha sido increíblemente importante para peces y reptiles. A pesar de sus diferencias de composición, su funcionamiento es muy similar. La protección y el apoyo locomotor son las principales similitudes entre las escamas de ambos grupos de animales.

¿Por qué los reptiles tienen la piel escamosa?

Sus escamas les protegen del desgaste cotidiano y de las lesiones. Las escamas de los reptiles suelen ser de colores vivos y varían en forma y tamaño por todo el cuerpo. Están formadas principalmente por una sustancia dura llamada queratina. Es muy resistente e impermeable, por lo que impide que el reptil se seque.

Locomoción de los reptiles

Los reptiles son una de las seis familias básicas de animales, y pertenecen a la clase biológica llamada Reptilia, que incluye animales como serpientes, lagartos, cocodrilos, tortugas y muchos grupos que tristemente se han extinguido a lo largo de los años. Lo creas o no, aunque los reptiles tienen características que los hacen únicos con respecto a las especies de la otra familia de animales, muchos reptiles tienen otras características que los hacen similares a los anfibios, las aves ¡e incluso a los humanos!

Por ejemplo, a diferencia de los anfibios, que ponen huevos de cáscara blanda como los peces, los huevos de los reptiles tienen una cáscara dura como la de los pájaros. Y aunque los reptiles tienen piel como los animales de otras familias, incluidos los humanos y otros mamíferos, a diferencia de estas criaturas que quedan expuestas a elementos como los rayos UV, los reptiles tienen protección incorporada en forma de escamas. Bajo sus escamas, los reptiles tienen una piel impermeable que les permite vivir en tierra firme, a diferencia de sus homólogos anfibios.

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Comparada con la piel humana, la de los reptiles es fina y frágil, a diferencia de la de los mamíferos, que ofrece una capa dérmica gruesa y correosa que les protege. Por ello, las serpientes no sólo se protegen de los rayos UV del sol con sus escamas. Las escamas de los reptiles también protegen a los animales de las abrasiones cuando corretean por el suelo, trepan a los árboles o se sumergen brevemente bajo la superficie del agua. Las escamas también ayudan a proteger a los reptiles de la pérdida de humedad corporal, lo que les ayuda a mantenerse sanos.

Funciones de los reptiles

La piel de los reptiles está cubierta de escamas o escamas que, junto con muchas otras características, distinguen a los reptiles de los animales de otras clases. Están compuestas de alfa y betaqueratina y se forman a partir de la epidermis (a diferencia de los peces, en los que las escamas se forman a partir de la dermis). Las escamas pueden estar osificadas o tuberculosas, como en el caso de los lagartos, o modificadas de forma elaborada, como en el caso de las serpientes[1].

La forma de las escamas de los lagartos varía de tuberculosa a plaquetaria, o imbricada (superpuesta). Estas escamas, que en la superficie están compuestas de epidermis córnea (queratinizada), pueden tener placas óseas subyacentes; estas placas se denominan osteodermos.

Las escamas de las lagartijas pueden diferir mucho en su forma en diferentes partes de la lagartija y a menudo son útiles en taxonomía para diferenciar especies (o taxones superiores, como familias). Por ejemplo, los miembros de la familia Lacertidae tienen grandes placas en la cabeza (Figura 2), mientras que las salamanquesas no tienen tales "placas", sino sólo escamas muy pequeñas en la cabeza.

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Aunque las escamas son parte integrante de la taxonomía de los reptiles, la terminología no es totalmente coherente. Por ejemplo, las escamas situadas entre las fosas nasales se denominan a veces supranasales[3] y a veces internas.

Escamas epidérmicas

A lo largo de la historia de la Tierra, un reto constante para todos los animales ha sido protegerse de los elementos, los depredadores y los microorganismos. Un mecanismo de protección que se ha desarrollado es el sistema tegumentario y sus diversas formas. En los animales ancestrales, como los peces y los reptiles, apareció una forma robusta y omnipresente de tegumento, las escamas, con diversas funciones, como la protección y la ayuda a la locomoción.

Las escamas se desarrollaron por primera vez en los peces hace cientos de millones de años y desde entonces han evolucionado mucho. Existen cuatro tipos de escamas: cosmoideas, ganoideas, placoideas y elasmoideas. Las escamas elasmoides tienen dos subtipos, las ctenoides y las cicloides. Las escamas de los peces cumplen principalmente dos funciones: protección y locomoción. Lo que distingue a estas diversas escamas entre sí es tanto su composición como la forma en que equilibran esas dos funciones. Cuanto más ancestral es una escama, mejor es su configuración para la protección que para la locomoción (1). Las escamas más evolucionadas, o derivadas, tienen una funcionalidad más equilibrada entre protección y locomoción. Las escamas cosmoideas y ganoideas son los tipos de escamas más ancestrales, mientras que las escamas ctenoideas y cicloideas son los tipos de escamas más derivados (1).

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