El dinosaurio es un reptil

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Tabla de Contenido
  1. Tipos de dinosaurios
  2. ¿Por qué los reptiles no son dinosaurios?
  3. ¿Qué tipo de animal son los dinosaurios?
    1. Léxico de los dinosaurios
    2. Enciclopedia de los dinosaurios
    3. Descubrir los dinosaurios

Tipos de dinosaurios

El tuatara se parece un poco a una iguana particularmente corpulenta, pero el tuatara y su pariente recién descubierto no son en absoluto lagartos. En realidad son rinocéfalos, un orden que divergió de los lagartos hace al menos 230 millones de años, según Carrano.

Este abismo evolutivo entre lagartos y rinocéfalos ayuda a explicar las extrañas características del tuátaras, como los dientes fusionados al hueso de la mandíbula, un movimiento de masticación único que desliza la mandíbula inferior hacia delante y hacia atrás como una hoja de sierra, una esperanza de vida de más de 100 años y la tolerancia a climas más fríos.

¿Por qué los reptiles no son dinosaurios?

Los reptiles, como los cocodrilos y los lagartos, tienen patas que se extienden hacia los lados. Los huesos de los muslos están casi paralelos al suelo. Caminan y corren de lado a lado. En cambio, los dinosaurios tienen las patas colocadas directamente debajo del cuerpo.

¿Qué tipo de animal son los dinosaurios?

Los dinosaurios son reptiles prehistóricos que han vivido en la Tierra desde hace unos 245 millones de años hasta la actualidad. Las aves modernas son un tipo de dinosaurio porque comparten un antepasado común con los dinosaurios no avianos.

Léxico de los dinosaurios

Los dinosaurios son un grupo diverso de animales que aparecieron hace 243 millones de años y se convirtieron en los animales terrestres dominantes hace 200 millones de años. Desgraciadamente, la mayoría desapareció posiblemente por el impacto de un meteorito hace 65 millones de años. Los dinosaurios se clasifican en avianos y no avianos; los dinosaurios avianos son los antepasados de las aves actuales. Los investigadores de principios del siglo XX creían que los dinosaurios eran de sangre fría y perezosos, pero las investigaciones avanzadas de la década de 1970 indican que eran activos, con metabolismos elevados e interacciones sociales. Eran carnívoros o herbívoros. Es interesante señalar que tanto los dinosaurios avianos como los no avianos construían nidos y ponían huevos. En 2018, los investigadores descubrieron que algunas especies de dinosaurios estaban cubiertas por plumas y pelaje descartando la teoría anterior de que todos los dinosaurios estaban cubiertos por escamas o piel desnuda. La taxonomía moderna clasifica a todos los dinosaurios como reptiles.

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Los dinosaurios presentan características de aves, mamíferos y reptiles. Los dinosaurios aviares eran los antepasados de las aves actuales, lo que hace pensar que deberían clasificarse como aves. También eran gigantescos, bípedos o cuadrúpedos y consumían grandes cantidades de alimento, lo que crea una ilusión de mamíferos. Investigaciones recientes han revelado que eran animales de sangre caliente. Sin embargo, las investigaciones también han descubierto que también existían reptiles de sangre caliente, como el tegu. La taxonomía moderna clasifica a todos los dinosaurios como reptiles y no como aves o mamíferos porque la mayoría de las características de los dinosaurios se encuentran en los reptiles y no en estas últimas especies. La mayoría de los dinosaurios gigantes se extinguieron tras el impacto del meteorito, pero los más pequeños, como el Xixianykus, evolucionaron hasta convertirse en aves.

Enciclopedia de los dinosaurios

Los dinosaurios adoptaron una enorme variedad de formas y tamaños. Algunos caminaban sobre cuatro patas y otros sobre dos. He aquí una selección de dinosaurios del Cretácico Superior de lo que hoy es Estados Unidos. De atrás hacia adelante: Ankylosaurus, Tyrannosaurus, Triceratops, Struthiomimus, Pachycephalosaurus, y los más recientemente nombrados Acheroraptor y Anzu. Adaptado de una imagen de Durbed, vía Wikimedia Commons, bajo licencia CC BY-SA 3.0.

Los dinosaurios son un grupo de reptiles que dominaron la tierra durante más de 140 millones de años (más de 160 millones de años en algunas partes del mundo). Evolucionaron con formas y tamaños diversos, desde el temible Spinosaurus gigante hasta el Microraptor del tamaño de una gallina, y fueron capaces de sobrevivir en una gran variedad de ecosistemas.

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Una de las razones del éxito de los dinosaurios es que tenían las patas traseras rectas, perpendiculares al cuerpo. Esto les permitía utilizar menos energía para moverse que otros reptiles que tenían una postura erguida, como los lagartos y cocodrilos actuales.

Los dinosaurios tenían una postura erguida (a la izquierda), mientras que los lagartos y los cocodrilos tienen una postura erguida (a la derecha). Adaptado de una imagen de Fred the Oyster, vía Wikimedia Commons, bajo licencia CC BY-SA 4.0.

Descubrir los dinosaurios

Aquí, en el zoo, estamos especializados en reptiles y anfibios, y eso incluye exhibiciones con emús y periquitos. Por eso, a menudo recibimos comentarios de visitantes que se preguntan por qué demonios tenemos aves en un zoo de reptiles. Bueno, la respuesta corta es... ¡las aves son reptiles! Sin embargo, no siempre ha sido así. Se lo explicaremos.

En la actualidad existen cuatro grandes grupos de reptiles: tortugas, lagartos, cocodrilos y dinosaurios. Los dos últimos grupos son los arcosaurios, unos reptiles muy especializados que existen desde hace 225 millones de años. Los arcosaurios son los reptiles vivientes más emparentados con las aves.

Las aves están más emparentadas con los cocodrilos. Para entenderlo, debemos hacer un poco de historia. Los primeros grupos de reptiles evolucionaron hace unos 300 millones de años. Unos 40 millones de años más tarde (muy rápidamente para los estándares geológicos), se separó un grupo de reptiles llamados terápsidos, que acabaron convirtiéndose en los mamíferos modernos. Otros grupos de reptiles se separaron en los 120 millones de años siguientes, y una rama llamada dinosaurios tuvo mucho éxito. Estos dinosaurios sólo estaban lejanamente emparentados con las serpientes, los lagartos y las tortugas actuales, grupos que se habían separado en épocas diferentes. Pero hace 65 millones de años se produjo una extinción masiva y todos los dinosaurios murieron, excepto un grupo de dinosaurios emplumados. Éstos evolucionaron durante los 65 millones de años siguientes hasta convertirse en las aves modernas. Así que las aves no sólo están estrechamente relacionadas con los dinosaurios, ¡son dinosaurios de verdad!

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