Ejemplos de reptiles acuaticos

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Tabla de Contenido
  1. Reptiles marinos
    1. Lagartos semiacuáticos
    2. Ejemplos de moluscos acuáticos
    3. Reptiles de agua dulce

Reptiles marinos

Hace muchos millones de años, mucho después de que los grandes reptiles colonizaran la tierra, algunos decidieron volver al mar. Hoy en día, los reptiles marinos no son los residentes más comunes del arrecife de coral, pero sin duda se encuentran entre los más bellos. Quizá los reptiles más conocidos de este grupo sean las tortugas marinas. Hay muchas especies diferentes de tortugas marinas, con tamaños que van desde sólo 2 pies hasta los auténticos gigantes de más de 6 pies de longitud. Las tortugas marinas ponen sus huevos en tierra. Se las puede ver en las playas a altas horas de la noche cavando un profundo agujero en la arena. Depositan los huevos y los cubren. Varios meses después, las pequeñas tortugas salen a la superficie y se dirigen hacia el mar. Pero la vida de una tortuga no es fácil. Sólo una de cada mil sobrevivirá a los depredadores y volverá a la playa algún día. Antes se mataban miles de tortugas marinas para alimentarse. Hoy, aunque muchas se enfrentan a la extinción, siguen siendo explotadas. Sus huevos y caparazones están en constante demanda en todo el mundo. Otro miembro de la familia de los reptiles marinos goza de total protección. La serpiente de mar es la más venenosa de la Tierra. En los arrecifes de coral de todo el mundo nadan varias especies de serpientes marinas. Algunas tienen colores espectaculares. Los buceadores desconfían de este animal, pero la serpiente de mar es tímida y no se ataca a menos que se la provoque. A continuación se enumeran algunos de los reptiles más comunes que se encuentran en los arrecifes.

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Lagartos semiacuáticos

El otro día estaba mirando al dragón barbudo de un amigo que descansaba en su cuenco de agua y me pregunté si los barbudos -y, de hecho, los reptiles en general- pueden nadar. Así que me puse a investigar si los reptiles pueden nadar y si se pueden tener como mascotas. Esto es lo que encontré.

Sí, muchos reptiles saben nadar, aunque algunos mucho mejor que otros. La razón por la que sólo algunos pueden nadar tiene que ver sobre todo con su hábitat natural. La mayoría de los reptiles que viven en zonas áridas y desérticas no saben nadar bien o no saben nadar en absoluto. Sin embargo, todas las serpientes saben nadar.

Hay varios tipos de reptiles que pueden tenerse como mascotas y que también saben nadar. ¿Qué es mejor que tener un reptil como mascota? Tener uno que sepa nadar. Siga leyendo para saber a qué reptiles les encanta pasar tiempo en el agua y si son el reptil de compañía adecuado para usted.

De hecho, los reptiles pueden nadar de distintas formas. Por ejemplo, las serpientes y las tortugas nadan de forma muy diferente. Por no hablar del lagarto Jesús, que puede correr sobre el agua como mecanismo de defensa.

Ejemplos de moluscos acuáticos

En la segunda lección estudiaremos el primero de los tres grandes grupos de amniotas marinos extintos: los ictiopterigios. Los ictiopterigios eran animales muy especializados. La mayoría de sus últimos miembros se parecían a un delfín o un atún, un gran ejemplo de evolución convergente. Estos reptiles se encontraban probablemente entre las criaturas acuáticas más rápidas que jamás hayan existido. Se encontraron en todo el mundo, desde principios del Triásico hasta mediados del Cretácico, un lapso de 150 millones de años.

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Esta última lección comenzará de nuevo examinando la diversidad del grupo, desde sus orígenes terrestres hasta los últimos días del Cretácico, cuando reinaban como depredadores ápice. Investigaremos las adaptaciones específicas del grupo al problema acuático, y terminaremos con una visión general de la historia de los mosasaurios a través del tiempo y el espacio.

Reptiles de agua dulce

En esta entrada, la última de la trilogía de resúmenes de grupos de este blog, repasaré los principales tipos de reptiles acuáticos mesozoicos. Sin embargo, la filogenia de muchos de estos grupos, especialmente las tortugas y sus parientes, es todavía bastante incierta, por lo que no incluiré un árbol. No se trata de una lista exhaustiva, pero abarcaré los grupos más carismáticos y prolíficos; los grupos no incluidos son los mesosaurios, los protorosaurios y los talattosaurios.

Estos reptiles acuáticos, uno de los grupos más famosos, aparecieron a principios del Triásico y protagonizaron la Revolución Marina del Mesozoico, un acontecimiento de radiación que dio lugar a redes tróficas e interacciones depredador-presa en el océano mucho más complejas de lo que se había visto en el Paleozoico. Los ictiosaurios gigantes del Triásico, como el Shastasaurus y el Shonisaurus, fueron los reptiles marinos más grandes de la historia, con unos 20 metros de longitud y entre 30 y 70 toneladas, el tamaño de un cachalote.

Los ictiosaurios eran de sangre caliente, regordetes, a menudo contrahechos y daban a luz con la cola por delante, de forma similar a los cetáceos modernos (para evitar que el bebé se ahogara antes de liberarse completamente de la madre). En el Triásico y el Jurásico ocupaban diversos nichos, como la durofagia (romper caparazones duros para acceder a las presas blandas del interior), la alimentación por ariete, la alimentación por succión y la depredación en el vértice, pero a medida que otros grupos de reptiles acuáticos se diversificaron en el Jurásico y el Cretácico, los ictiosaurios quedaron relegados a un segundo plano. He aquí un episodio de PBS Eons sobre los ictiosaurios y la revolución marina mesozoica.

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