Curiosidades sobre los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Camaleones
  2. ¿Qué tiene de único el reptil?
  3. ¿Cuáles son dos datos sobre los reptiles?
    1. 100 datos sobre reptiles
    2. Cola de algodón del desierto
    3. Comadreja de cola larga

Camaleones

Los reptiles han recibido un trato injusto en la era moderna: no son ni de lejos tan poblados y diversos como hace 100 o 200 millones de años, y a mucha gente le asustan sus dientes afilados, sus lenguas bífidas y/o su piel escamosa.  Sin embargo, una cosa que no se les puede quitar es que son algunas de las criaturas más interesantes del planeta. He aquí 10 razones.

Sí, es una simplificación burda, pero es justo decir que los peces evolucionaron hasta convertirse en tetrápodos, los tetrápodos evolucionaron hasta convertirse en anfibios y los anfibios evolucionaron hasta convertirse en reptiles; todos estos acontecimientos tuvieron lugar hace entre 400 y 300 millones de años. Y ahí no acaba la historia: Hace unos 200 millones de años, los reptiles que conocemos como terápsidos evolucionaron a mamíferos (al mismo tiempo que los reptiles que conocemos como arcosaurios evolucionaron a dinosaurios), y otros 50 millones de años después, los reptiles que conocemos como dinosaurios evolucionaron a aves. Esta evolución intermedia de los reptiles puede explicar su relativa escasez actual, ya que sus descendientes más evolucionados les superan en varios nichos ecológicos.

¿Qué tiene de único el reptil?

Tienen columna vertebral. Su cuerpo está completamente cubierto de escamas. Son de sangre fría. Los reptiles ponen huevos sin cáscara o tienen crías vivas.

¿Cuáles son dos datos sobre los reptiles?

Los reptiles figuran entre las especies más longevas del planeta. La tortuga de Aldabra puede vivir más de 150 años. Los reptiles aparecen por primera vez en los registros fósiles hace 315 millones de años. Los reptiles no tienen glándulas sudoríparas y, por tanto, no son viscosos, sino que su piel suele ser fresca y seca.

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100 datos sobre reptiles

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De hecho, los camaleones cambian de color para comunicar su estado de ánimo. Si están tranquilos, son de color pálido; si están a la defensiva, son más oscuros; y los colores brillantes les sirven para atraer a sus parejas.

En septiembre de 1968, los soviéticos lanzaron una nave espacial no tripulada (pero sí tripulada por tortugas) llamada Zond 5. Llevaba dos tortugas, unos insectos, y una tortuga. Llevaba dos tortugas, insectos y plantas, y fue la segunda nave en orbitar alrededor de la Luna, y la primera en volver a casa sana y salva.

Esto les permite detectar los cambios de luz y regular así su temperatura corporal. El "tercer ojo" tiene una lente y una retina básicas. También puede detectar a los depredadores que se acercan, a través de los cambios de luz.

Cola de algodón del desierto

A diferencia de las aves y los mamíferos, los reptiles no mantienen una temperatura corporal interna constante. Sin pelaje ni plumas que les aíslen, no pueden mantenerse calientes en un día frío, y sin glándulas sudoríparas ni capacidad para jadear, no pueden refrescarse en un día caluroso. En su lugar, se ponen al sol o a la sombra según lo necesiten. En las épocas más frías del año permanecen inactivos. Debido a su metabolismo lento y a su comportamiento de búsqueda del calor, los reptiles son de sangre fría.

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La reproducción de los reptiles también depende de la temperatura. Sólo las boas y las pitones tienen crías vivas. Las demás especies ponen los huevos en un nido sencillo y se marchan. Las crías eclosionan días o meses después. La temperatura del suelo es crítica durante este tiempo: Determina cuántas crías serán machos o hembras. Los reptiles jóvenes pueden deslizarse, caminar y nadar a las pocas horas de nacer. Los reptiles aparecen por primera vez en el registro fósil hace 315 millones de años y fueron los animales dominantes durante la era Mesozoica, que duró 270 millones de años hasta la extinción de los dinosaurios.

Comadreja de cola larga

Algunos lagartos pueden utilizar el mecanismo biológico de la Autonomía o "autoamputación" para escapar de sus depredadores. No es tan brutal como parece, porque los lagartos pueden volver a hacer crecer su cola. No todo son buenas noticias, ¡la nueva cola no tiene huesos ni nervios!

Los lagartos, como los camaleones, son capaces de cambiar de color. Su sistema nervioso puede indicar a unos sacos pigmentarios específicos de sus células (llamados cromatóforos) que se expandan o contraigan en función de la situación. Cosas como la temperatura y el estrés pueden hacer que esto ocurra, y un efecto secundario de este cambio de color es que a veces los camaleones pueden camuflarse cuando hay depredadores cerca.

La mayoría de los reptiles saben nadar; de hecho, la serpiente marina es el reptil más abundante. El lagarto basilisco verde, sin embargo, puede incluso correr sobre el agua. Recibe su otro nombre, "el lagarto de Jesucristo", de la historia bíblica en la que Jesús realiza esta misma hazaña, sólo que un poco más despacio y de forma más digna.

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Todo el mundo sabe que los dragones de Komodo son bestias monstruosas que llegan a medir hasta 2,6 metros de largo. Pero aunque los reptiles más famosos son las anacondas, los caimanes y las tortugas gigantes, no todos los reptiles son gigantescos. La especie de lagarto más pequeña que se conoce en la Tierra es el Jaragua, el más grande, que sólo mide 15 milímetros.

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