Cuantos años viven los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. El reptil más longevo
    1. Un antepasado reptil
    2. Reptiles que no viven mucho
    3. El anfibio más longevo

El reptil más longevo

A los humanos nos gusta enorgullecernos de nuestra larga (y cada vez más larga) esperanza de vida, pero lo sorprendente es que, en términos de longevidad, el Homo sapiens no tiene nada que envidiar a otros miembros del reino animal, incluidos tiburones, ballenas e incluso salamandras y almejas. Descubra en este artículo los 11 miembros más longevos de varias familias de animales, en orden creciente de esperanza de vida.

Normalmente se piensa que los insectos viven sólo unos días, o como mucho unas semanas, pero si eres un bicho especialmente importante todas las reglas se van por la ventana. Cualquiera que sea la especie, una colonia de termitas está gobernada por un rey y una reina. Tras ser inseminada por el macho, la reina aumenta lentamente la producción de huevos, empezando con un par de docenas y llegando a poner cerca de 25.000 al día (por supuesto, no todos los huevos maduran, porque si no estaríamos hasta las rodillas de termitas). Sin ser molestadas por los depredadores, las reinas de las termitas alcanzan los 50 años de edad, y los reyes (que pasan prácticamente toda su vida encerrados en la cámara nupcial con sus prolíficos compañeros) son comparativamente longevos. En cuanto a las termitas comunes y corrientes que comen madera y constituyen el grueso de la colonia, sólo viven uno o dos años como máximo.

Un antepasado reptil

Los ritmos de envejecimiento varían mucho de una especie animal a otra. Entender cómo han evolucionado las especies para envejecer a ritmos diferentes puede ayudar a comprender en qué medida podría alterarse el envejecimiento en los humanos. Una forma de hacerlo es comparar las tasas de envejecimiento y longevidad de muchas especies en libertad. Las comparaciones anteriores se han centrado en aves y mamíferos. Aunque algunas de las especies vertebradas más longevas son reptiles o anfibios, se han realizado pocas comparaciones del envejecimiento entre ellas.

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Una hipótesis predice que las especies de sangre fría envejecen más lentamente que las de sangre caliente. Esto se debe a que las especies de sangre fría tienden a tener metabolismos más lentos, que pueden ralentizarse aún más en el frío. El equipo descubrió que algunas especies de reptiles y anfibios envejecían muy poco. Pero, por término medio, los reptiles y anfibios de sangre fría no envejecían más despacio ni vivían más que las especies de sangre caliente. Las tasas de envejecimiento y longevidad también variaron más entre los reptiles y anfibios que entre las especies de sangre caliente. Estos resultados sugieren que el envejecimiento lento no es simplemente una consecuencia de la sangre fría.

Reptiles que no viven mucho

Las tortugas son un orden de reptiles conocidos como Testudines, caracterizados por un caparazón especial desarrollado principalmente a partir de sus costillas. Las tortugas modernas se dividen en dos grandes grupos, las Pleurodira (tortugas de cuello lateral) y las Cryptodira (tortugas de cuello oculto), que se diferencian por la forma en que se retrae la cabeza. Hay 360 especies de tortugas vivas y extinguidas recientemente, incluidas las tortugas terrestres y las tortugas de agua dulce. Se encuentran en la mayoría de los continentes, en algunas islas y, en el caso de las tortugas marinas, en gran parte de los océanos. Al igual que otros reptiles, aves y mamíferos, respiran aire y no ponen huevos bajo el agua, aunque muchas especies viven en el agua o cerca de ella.

El caparazón de las tortugas está hecho principalmente de hueso; la parte superior es el caparazón abovedado, mientras que la inferior es el plastrón o placa ventral, más plana. Su superficie exterior está cubierta de escamas de queratina, el material del pelo, los cuernos y las garras. Los huesos del caparazón se desarrollan a partir de costillas que crecen lateralmente y se convierten en amplias placas planas que se unen para cubrir el cuerpo. Las tortugas son ectotermos o "de sangre fría", lo que significa que su temperatura interna varía en función de su entorno directo. Suelen ser omnívoras oportunistas y se alimentan principalmente de plantas y animales con movimientos limitados. Muchas tortugas migran distancias cortas estacionalmente. Las tortugas marinas son los únicos reptiles que migran largas distancias para desovar en una playa favorecida.

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El anfibio más longevo

Ésta es una lista de los organismos biológicos más longevos: el individuo o individuos (o, en algunos casos, clones) de una especie con la mayor longevidad natural máxima. Para una especie determinada, dicha designación puede incluir:

La definición de "el más longevo" utilizada en este artículo sólo tiene en cuenta la duración observada o estimada de la vida natural de un organismo individual -es decir, la duración del tiempo entre su nacimiento o concepción, o la aparición más temprana de su identidad como organismo individual, y su muerte- y no considera otras interpretaciones concebibles de "el más longevo", como el tiempo transcurrido entre la aparición más temprana de una especie en el registro fósil y el presente (la "edad" histórica de la especie en su conjunto), el tiempo transcurrido entre la primera especiación de una especie y su extinción (la "esperanza de vida" filogenética de la especie) o la gama de posibles períodos de vida de los individuos de una especie. Esta lista incluye tanto los organismos longevos que siguen vivos como los que han muerto.

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