Aparicion de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Reptiles
  2. ¿Qué aspecto tienen los reptiles?
  3. ¿Cómo describe a los reptiles?
    1. Ejemplos de reptiles
    2. Reptile發音
    3. Qué son los reptiles

Reptiles

Los reptiles se originaron hace aproximadamente 300 millones de años, durante el periodo Carbonífero. Uno de los amniotas más antiguos conocidos es Casineria, que tenía características tanto de anfibio como de reptil. Uno de los primeros fósiles indiscutibles de reptil fue Hylonomus, un animal parecido a un lagarto de unos 20 cm de longitud. Poco después de la aparición de los primeros amniotas, éstos se dividieron en tres grupos -sinápsidos, anápsidos y diápsidos- durante el Pérmico.

Figura 1. Pterosaurios.  Los pterosaurios, que existieron desde finales del Triásico hasta el Cretácico (hace entre 210 y 65,5 millones de años), tenían alas, pero no se cree que fueran capaces de volar. En cambio, es posible que pudieran elevarse tras lanzarse desde acantilados. (Crédito: Mark Witton, Darren Naish)

En el Pérmico también se produjo una segunda gran divergencia de los reptiles diápsidos en archosaurios de tallo (predecesores de los cocodrilos, dinosaurios y aves) y lepidosaurios (predecesores de serpientes y lagartos). Estos grupos permanecieron discretos hasta el Triásico, cuando los arcosaurios se convirtieron en el grupo terrestre dominante, posiblemente debido a la extinción de los anápsidos y sinápsidos de gran tamaño durante la extinción del Pérmico-Triásico. Hace unos 250 millones de años, los arcosaurios dieron lugar a los pterosaurios y a los dinosaurios saurisquios "cadera de lagarto" y ornitisquios "cadera de pájaro" (véase más adelante).

¿Qué aspecto tienen los reptiles?

Los reptiles son vertebrados de sangre fría. (Tienen la piel seca cubierta de escamas o placas óseas y suelen poner huevos de cáscara blanda.

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¿Cómo describe a los reptiles?

Los reptiles son vertebrados de sangre fría que respiran aire y tienen el cuerpo escamoso en lugar de pelo o plumas. La mayoría de las especies de reptiles ponen huevos, aunque algunos "escamosos" (lagartos, serpientes y lagartos gusano) tienen crías vivas.

Ejemplos de reptiles

Todo el mundo está de acuerdo con la vieja historia: Los peces evolucionaron hasta convertirse en tetrápodos, los tetrápodos evolucionaron hasta convertirse en anfibios y los anfibios evolucionaron hasta convertirse en reptiles. Se trata de una simplificación excesiva, por supuesto, ya que peces, tetrápodos, anfibios y reptiles coexistieron durante decenas de millones de años, pero nos servirá para nuestros propósitos. Para muchos estudiosos de la vida prehistórica, el último eslabón de esta cadena es el más importante, ya que los dinosaurios, los pterosaurios y los reptiles marinos de la Era Mesozoica descienden todos de reptiles ancestrales.

Antes de continuar, sin embargo, es importante definir qué significa la palabra reptil. Según los biólogos, la única característica que define a los reptiles es que ponen huevos de cáscara dura en tierra firme, a diferencia de los anfibios, que deben poner sus huevos, más blandos y permeables, en el agua. Además, en comparación con los anfibios, los reptiles tienen la piel acorazada o escamosa, que les protege de la deshidratación al aire libre; patas más grandes y musculosas; cerebros ligeramente más grandes; y respiración pulmonar, pero sin diafragma, que fue un desarrollo evolutivo posterior.

Reptile發音

¿Qué es un reptil? Los reptiles empezaron a vagar por la Tierra más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios. Es mucho tiempo para andar arrastrándose, ¿no crees? La palabra reptil procede del latín y significa "el que se arrastra". Los reptiles son un grupo variado de vertebrados (tienen columna vertebral) que incluye serpientes, lagartos, caimanes, cocodrilos, tortugas, lagartos gusano y caimanes. Viven en desiertos, bosques, humedales de agua dulce y mar abierto. Como los reptiles son de sangre fría y necesitan menos alimento que las aves y los mamíferos, son los animales dominantes en los entornos desérticos. Dos características permiten a los reptiles habitar entornos terrestres en mayor medida que sus antepasados anfibios:

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La cáscara de los huevos proporciona un recinto protector para que el embrión se desarrolle en su interior, por lo que los reptiles pueden poner sus huevos en un entorno seco. Los anfibios, en cambio, necesitan un entorno húmedo para poner sus huevos gelatinosos y muy blandos. Los reptiles más grandes son la tortuga laúd, que mide dos metros y pesa entre 250 y 700 kg; el dragón de Komodo, que mide más de tres metros y pesa unos 70 kg; y el cocodrilo de agua salada, que pesa entre 600 y 1.000 kg y mide entre cuatro y cinco metros y medio.

Qué son los reptiles

Los dinosaurios adoptaban una enorme variedad de formas y tamaños. Algunos caminaban sobre cuatro patas y otros sobre dos. He aquí una selección de dinosaurios del Cretácico Superior de lo que hoy es Estados Unidos. De atrás hacia adelante: Ankylosaurus, Tyrannosaurus, Triceratops, Struthiomimus, Pachycephalosaurus, y los más recientemente nombrados Acheroraptor y Anzu. Adaptado de una imagen de Durbed, vía Wikimedia Commons, bajo licencia CC BY-SA 3.0.

Los dinosaurios son un grupo de reptiles que dominaron la tierra durante más de 140 millones de años (más de 160 millones de años en algunas partes del mundo). Evolucionaron con formas y tamaños diversos, desde el temible Spinosaurus gigante hasta el Microraptor del tamaño de una gallina, y fueron capaces de sobrevivir en una gran variedad de ecosistemas.

Una de las razones del éxito de los dinosaurios es que tenían las patas traseras rectas, perpendiculares al cuerpo. Esto les permitía utilizar menos energía para moverse que otros reptiles que tenían una postura erguida, como los lagartos y cocodrilos actuales.

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Los dinosaurios tenían una postura erguida (a la izquierda), mientras que los lagartos y los cocodrilos tienen una postura erguida (a la derecha). Adaptación de una imagen de Fred the Oyster, vía Wikimedia Commons, bajo licencia CC BY-SA 4.0.

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