Aparicion de los primeros reptiles

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Tabla de Contenido
  1. ¿Cuándo aparecieron los mamíferos?
    1. Primera época de los reptiles
    2. ¿Cuándo aparecieron los primeros reptiles?
    3. Ejemplos de reptiles

¿Cuándo aparecieron los mamíferos?

Los reptiles se originaron hace aproximadamente 300 millones de años, durante el periodo Carbonífero. Uno de los amniotas más antiguos conocidos es Casineria, que tenía características tanto de anfibio como de reptil. Uno de los primeros fósiles indiscutibles de reptil fue Hylonomus, un animal parecido a un lagarto de unos 20 cm de longitud. Poco después de la aparición de los primeros amniotas, éstos se dividieron en tres grupos -sinápsidos, anápsidos y diápsidos- durante el Pérmico.

Figura 1. Pterosaurios.  Los pterosaurios, que existieron desde finales del Triásico hasta el Cretácico (hace entre 210 y 65,5 millones de años), tenían alas, pero no se cree que fueran capaces de volar. En cambio, es posible que pudieran elevarse tras lanzarse desde acantilados. (Crédito: Mark Witton, Darren Naish)

En el Pérmico también se produjo una segunda gran divergencia de los reptiles diápsidos en archosaurios de tallo (predecesores de los cocodrilos, dinosaurios y aves) y lepidosaurios (predecesores de serpientes y lagartos). Estos grupos permanecieron discretos hasta el Triásico, cuando los arcosaurios se convirtieron en el grupo terrestre dominante, posiblemente debido a la extinción de los anápsidos y sinápsidos de gran tamaño durante la extinción del Pérmico-Triásico. Hace unos 250 millones de años, los arcosaurios dieron lugar a los pterosaurios y a los dinosaurios saurisquios "cadera de lagarto" y ornitisquios "cadera de pájaro" (véase más adelante).

Primera época de los reptiles

Esta era, marcada por las extinciones, fue testigo de grandes cambios en la diversidad y el dominio de la vida en la Tierra, dando lugar a la aparición de muchos grupos de animales conocidos que gobernarían el planeta durante decenas de millones de años.

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La extinción del Pérmico-Triásico, también conocida como la Gran Mortandad, tuvo lugar hace unos 252 millones de años y fue uno de los acontecimientos más importantes de la historia de nuestro planeta. Representa la división entre la Era Paleozoica y la Mesozoica.

El Triásico es un periodo interesante. Constituye la transición entre la Era Paleozoica tardía, poblada principalmente por sinápsidos, o reptiles parecidos a los mamíferos, y la Era Mesozoica, en la que dominaron los reptiles arcosaurios, entre los que se encuentran los dinosaurios".

La causa de la extinción del Pérmico-Triásico no se conoce del todo. Se han propuesto varias teorías, como el impacto de un asteroide desconocido, erupciones volcánicas masivas en lo que hoy es Siberia, la liberación de metano de las profundidades de los océanos, el cambio del nivel del mar, el aumento de la aridez o una combinación de muchas de ellas.

¿Cuándo aparecieron los primeros reptiles?

Para muchas personas, los animales son quizá los seres vivos más familiares e interesantes. Esto puede deberse a que nosotros mismos somos animales. Como tales, tenemos una serie de rasgos en común con todos los organismos del reino animal, y estos rasgos comunes indican que compartimos una historia evolutiva común.

Al igual que las plantas, los animales evolucionaron en el mar. Y allí permanecieron durante al menos 600 millones de años. Esto se debe a que, en ausencia de una capa de ozono protectora, la tierra estaba bañada por niveles letales de radiación ultravioleta. Una vez que la fotosíntesis elevó los niveles de oxígeno atmosférico lo suficiente, se formó la capa de ozono, lo que permitió a los seres vivos aventurarse en la tierra.

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Hace entre 620 y 550 millones de años (durante el periodo Vendiano) aparecen por primera vez en el registro fósil animales multicelulares relativamente grandes, complejos y de cuerpo blando. Aunque se encuentran en varios lugares del mundo, este grupo concreto de animales se conoce generalmente como fauna ediacarana, por el lugar de Australia donde se descubrieron por primera vez.

Ejemplos de reptiles

Ahora, un análisis estadístico de esa vasta base de datos está ayudando a los científicos a comprender mejor la evolución de estos vertebrados de sangre fría, al contradecir una teoría muy extendida según la cual las grandes transiciones evolutivas siempre se producían en grandes y rápidas explosiones (geológicamente hablando), desencadenadas por grandes cambios ambientales. Los hallazgos se describen en un artículo publicado recientemente en Nature Communications.

En él, los investigadores demuestran que la evolución de linajes extintos de reptiles de hace más de 250 millones de años se produjo a través de muchas pequeñas ráfagas de cambios morfológicos, como el desarrollo de planes corporales acorazados o alas para planear, durante un período de 50 millones de años en lugar de durante un único gran acontecimiento evolutivo, como se pensaba anteriormente. También demuestran que la evolución temprana de la mayoría de los linajes de lagartos fue un proceso continuamente más lento y gradual de lo que se creía.

Esto se ha observado en otros tipos de animales, pero es la primera vez que se hace en reptiles, uno de los animales más diversos del planeta, con más de 10.000 especies diferentes y una vertiginosa variedad de habilidades y rasgos. Por ejemplo, algunas especies de lagartos pueden congelarse durante la noche y descongelarse a la mañana siguiente, o las tortugas desarrollan armaduras protectoras.

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