10 características de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Tipos de anfibios
    1. Especificación de las aves
    2. Lista de reptiles
    3. Características de las serpientes

Tipos de anfibios

A diferencia de las aves y los mamíferos, los reptiles no mantienen una temperatura corporal interna constante. Sin pelaje ni plumas que les aíslen, no pueden mantenerse calientes en un día frío, y sin glándulas sudoríparas ni capacidad para jadear, no pueden refrescarse en uno caluroso. En su lugar, se ponen al sol o a la sombra según lo necesiten. En las épocas más frías del año permanecen inactivos. Debido a su metabolismo lento y a su comportamiento de búsqueda del calor, los reptiles son de sangre fría.

La reproducción de los reptiles también depende de la temperatura. Sólo las boas y las pitones tienen crías vivas. Las demás especies ponen los huevos en un nido sencillo y se marchan. Las crías eclosionan días o meses después. La temperatura del suelo es crítica durante este tiempo: Determina cuántas crías serán machos o hembras. Los reptiles jóvenes pueden deslizarse, caminar y nadar a las pocas horas de nacer. Los reptiles aparecen por primera vez en el registro fósil hace 315 millones de años y fueron los animales dominantes durante la era Mesozoica, que duró 270 millones de años hasta la extinción de los dinosaurios.

Especificación de las aves

El término "reptil" deriva de una palabra latina que significa "animales rastreros". Entre estos animales se encuentran serpientes, lagartos, cocodrilos, caimanes, caimanes, tortugas, salamanquesas y camaleones. Las especies de lagartos y serpientes constituyen la mayoría de todos los reptiles. Los reptiles son animales de sangre fría, es decir, incapaces de regular su propia temperatura corporal. Los primeros reptiles evolucionaron hace unos 320 millones de años a partir de los vertebrados avanzados de cuatro extremidades conocidos como reptiliomorfos. Estos primeros reptiles se adaptaron a la vida en tierra firme. Los reptiles tienen diversas formas de defenderse del peligro, como morder, sisear, camuflarse y evitar. Este artículo se centra en algunas de las características más destacadas de los reptiles.

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La mayoría de los reptiles se reproducen sexualmente, mientras que otros son capaces de reproducirse asexualmente. Las actividades de reproducción tienen lugar a través de la cloaca situada en la base de la cola. En la mayoría de los reptiles se pueden observar órganos copuladores que suelen estar almacenados en el interior de sus cuerpos. Las tortugas macho y los cocodrilos tienen pene, mientras que los lagartos y las serpientes tienen un par de hemipenes. Otras especies, como la tuátara, carecen de órganos copuladores, por lo que el apareamiento se produce mediante la presión de la cloaca. Tras la cópula, la hembra pone huevos cubiertos por una cáscara. La cáscara protege e impide que el embrión se seque y permite el intercambio de gases. El huevo contiene corion, que ayuda al intercambio gaseoso, albúmina, que es un depósito de proteínas y agua, y líquido amniótico, que protege al embrión y ayuda a la osmorregulación. Algunos reptiles incuban los huevos poniéndose sobre ellos, mientras que otros los entierran en la arena hasta que eclosionan.

Lista de reptiles

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades -las serpientes y los lagartos sin patas- se clasifican como tetrápodos porque descienden de antepasados con cuatro extremidades. Los reptiles ponen huevos calcáreos o coriáceos encerrados en cáscaras en tierra firme. Incluso los reptiles acuáticos regresan a tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies presentan ovoviviparidad, en la que los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. En los reptiles ovovivíparos, la mayor parte de los nutrientes proceden de la yema del huevo, mientras que la corioalantoides contribuye a la respiración. Otras especies son vivíparas: las crías nacen vivas y su desarrollo se apoya en una placenta-saco vitelino, una placenta-corioalantoidea o ambas.

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Una de las adaptaciones clave que permitió a los reptiles vivir en tierra fue el desarrollo de su piel escamosa, que contiene la proteína queratina y lípidos cerosos, lo que reduce la pérdida de agua de la piel. En los descendientes de varios linajes de reptiles han aparecido varias estructuras epidérmicas queratinosas y algunas se han convertido en caracteres definitorios de estos linajes: escamas, garras, uñas, cuernos, plumas y pelo. Su piel oclusiva significa que los reptiles no pueden utilizar su piel para respirar, como los anfibios, y por ello todos los amniotas respiran con pulmones. Todos los reptiles crecen a lo largo de su vida y mudan regularmente de piel, tanto para acomodar su crecimiento como para deshacerse de ectoparásitos. Las serpientes suelen mudar toda la piel de una sola vez, pero otros reptiles mudan la piel en parches.

Características de las serpientes

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades (serpientes y otros escamosos) tienen extremidades vestigiales y, como las cecilias, se clasifican como tetrápodos porque descienden de antepasados de cuatro extremidades. Los reptiles ponen en tierra huevos encerrados en cáscaras. Incluso los reptiles acuáticos vuelven a la tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies son ovovivíparas, y los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. Otras especies son vivíparas y las crías nacen vivas.

Una de las adaptaciones clave que permitió a los reptiles vivir en tierra fue el desarrollo de su piel escamosa, que contiene la proteína queratina y lípidos cerosos, lo que reduce la pérdida de agua de la piel. Debido a esta piel oclusiva, los reptiles no pueden utilizarla para respirar, como hacen los anfibios; todos respiran con pulmones.

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Los reptiles son ectotermos: animales cuya principal fuente de calor corporal procede del medio ambiente. Esto contrasta con los endotermos, que utilizan el calor producido por el metabolismo para regular la temperatura corporal. Además de ser ectotermos, los reptiles se clasifican como poiquilotermos: animales cuya temperatura corporal varía en lugar de permanecer estable. Los reptiles tienen adaptaciones de comportamiento que les ayudan a regular la temperatura corporal, como asolearse en lugares soleados para calentarse y buscar lugares sombríos o meterse bajo tierra para refrescarse. La ventaja de la ectotermia es que no se necesita la energía metabólica de los alimentos para calentar el cuerpo, por lo que los reptiles pueden sobrevivir con un 10% de las calorías que necesita un endotermo de tamaño similar. Cuando hace frío, algunos reptiles, como la serpiente de liga, bruman. La brumación se parece a la hibernación en que el animal se vuelve menos activo y puede pasar largos periodos sin comer, pero difiere de la hibernación en que los reptiles que bruman no están dormidos ni viven de sus reservas de grasa. Más bien, su metabolismo se ralentiza en respuesta a las bajas temperaturas; el animal se vuelve muy perezoso.

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