Caimanes vs. Cocodrilos: 10 Diferencias Sorprendentes

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Caimanes vs. cocodrilos es una de las comparaciones más comunes relacionadas con reptiles que existen. Estos animales parecen tan similares desde lejos (y dan miedo) que es difícil imaginar una gran diferencia.

Pero hay.

Esta guía repasará las principales diferencias entre cocodrilos y caimanes. ¡Algunos de ellos son francamente fascinantes!

Tabla de contenido

  1. ¿Cuál es la diferencia entre un caimán y un cocodrilo?
  2. ¿Dónde viven los caimanes?
  3. ¿Dónde viven los cocodrilos?
  4. ¿Alguna vez comparten hábitats?
  5. Caimán vs. Cocodrilo: ¿Cuál ganaría en una pelea?
  6. ¿Cual es mas rápido?
  7. Terminando
Tabla de Contenido
  1. ¿Cuál es la diferencia entre un caimán y un cocodrilo?
    1. 1. Tamaño
    2. 2. Forma del hocico
    3. 3. Color y patrón
    4. 4. Fuerza de mordida
    5. 5. Fuerza general
    6. 6. Forma del diente
    7. 7. Agresión
    8. 8. Clima y temperatura preferidos
    9. 9. Tiempo en la Tierra
    10. 10. Variedad de especies
  2. ¿Dónde viven los caimanes?
  3. ¿Dónde viven los cocodrilos?
  4. ¿Alguna vez comparten hábitats?
  5. Caimán vs. Cocodrilo: ¿Cuál ganaría en una pelea?
  6. ¿Cual es mas rápido?
  7. Terminando

¿Cuál es la diferencia entre un caimán y un cocodrilo?

Los "cocodrilos" y los "cocodrilos" son dos de las bestias más feroces que caminan por nuestro planeta. Depredadores del ápice en sus respectivos hábitats, hay muy pocos animales que tienen el poder absoluto para igualar estos fósiles vivientes.

Gracias a su apariencia y comportamiento similares, muchos usan sus nombres indistintamente. Sin embargo, existen algunas diferencias claras entre los caimanes y los cocodrilos que los distinguen. Si bien pueden ser sutiles a simple vista, hay muchas formas de identificar correctamente un caimán frente a un cocodrilo.

Estas son algunas de las diferencias más notables que puedes distinguir entre estos dos reptiles.

1. Tamaño

Comencemos con el tamaño. Ambos reptiles gigantes pertenecen a la orden Crocodilia. Sin embargo, la clasificación se vuelve bastante compleja después de eso.

Los caimanes son parte de la familia Alligatordae. Por su parte, los cocodrilos pertenecen a la familia Crocodylidae.

El tamaño puede variar entre estas especies. Dicho esto, cuando se trata de caimanes contra cocodrilos, los cocodrilos tienden a ser considerablemente más grandes en su conjunto.

La especie más grande es el cocodrilo de agua salada. ¡Puede alcanzar longitudes de unos 23 pies, pesando más de una tonelada en algunos casos! Son auténticos gigantes que pueden hacer mucho daño a cualquier criatura que consideren presa.

Los caimanes también son enormes. Sin embargo, son notablemente más pequeños en comparación con un cocodrilo promedio.

El caimán americano es el que la mayoría de la gente encontrará. Puede alcanzar longitudes de 20 pies como máximo. Pero rara vez se vuelven tan grandes, incluso en cautiverio.

Las hembras miden entre ocho y diez pies de largo y pesan 700 libras. Los machos llegan a medir alrededor de 13 pies de largo y inclinan la balanza a 1,000 libras.

Los cocodrilos americanos son un poco más pequeños que las especies promedio de agua salada. Pero aun así, miden entre cuatro y seis pies más que el caimán americano.

Consejo de experto: Esas diferencias no son muy evidentes al mirar imágenes o videos. Pero cuando haces una comparación de tamaño en persona, no hay duda de cuál es un cocodrilo o un caimán.

2. Forma del hocico

Aquí hay otra forma segura de diferenciar a estos dos animales: ¡Mira su hocico! Es una de las diferencias más evidentes entre los caimanes y los cocodrilos, y debería ser lo primero que observes al mirar a estas criaturas.

Ambos son bastante aterradores y ciertamente lo suficientemente poderosos como para derribar presas. Sin embargo, tienen contornos notablemente diferentes que se adaptan a sus hábitos de caza.

Un caimán entrando en un estanque

El caimán tiene un hocico ancho. Es relativamente ancho en todas partes, lo que crea una bonita punta redondeada. Si lo miras desde arriba, notarás que el hocico tiene forma de U.

Los zoólogos creen que la forma más ancha facilita su preferencia por aplastar objetos. ¡Los objetivos duros como las tortugas no son rival para el caimán! Pueden destruir el caparazón de un solo bocado. Son un poco más metódicos en su enfoque de caza, lo que permite el hocico ancho.

Los cocodrilos también tienen mandíbulas robustas y hocicos capaces. Pero son un poco diferentes en forma.

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Míralo desde arriba o desde abajo, y verás que es más puntiagudo. Comienza ancho pero se estrecha hasta una punta estrecha. El hocico tiene forma de V, creando una silueta de aspecto más lineal.

El hocico en forma de V es perfecto para golpear y destruir físicamente en lo que respecta a la caza. Los cocodrilos son más agresivos en sus tácticas de caza, prefiriendo rasgar y triturar en lugar de aplastar (más sobre esto más adelante).

3. Color y patrón

La coloración no es algo a lo que muchos presten mucha atención cuando se trata de diferencias entre cocodrilos y caimanes. Después de todo, estos animales semiacuáticos tienen patrones de color bastante similares.

Sin embargo, prestar atención tanto al tono de su piel como a sus distintos patrones puede ayudarlo a aprender más sobre lo que es.

Generalmente, los cocodrilos tienen un tono más claro y variado.. El color exacto dependerá de dónde viva el reptil. La mayoría suelen ser de color verde oliva, tostado o gris claro. La coloración moteada o moteada es estándar para el camuflaje.

Los cocodrilos americanos suelen tener un cuerpo de color pizarra con vientres amarillos o blancos. El contrasombreado es un tipo único de camuflaje que ayuda a la criatura a mezclarse con el agua para cazar debajo.

Los cocodrilos de agua salada tienden a ser más verdes, mientras que los cocodrilos del Nilo son más marrones.

Entonces, ¿qué pasa con los caimanes?

Los caimanes son de color verde oscuro. La piel es resbaladiza y brillante. ¡En algunas condiciones de iluminación, pueden aparecer casi negros!

Los caimanes que viven en cuerpos de agua ricos en algas pueden parecer un poco más verdes, pero la mayoría son lo suficientemente oscuros como para mezclarse con la suciedad de las orillas de los ríos.

Consejo de experto: Si alguna vez te acercas lo suficiente, notarás que los caimanes también tienen manchas negras alrededor de la mandíbula. Esos no son solo patrones de camuflaje; son receptores de domo. Los receptores del domo ayudan al caimán a regular la presión del agua y detectar vibraciones.

Los receptores de domo son translúcidos en los cocodrilos, lo que los hace más difíciles de ver.

4. Fuerza de mordida

En la comparación entre cocodrilo y caimán, muchos curiosos amantes de los reptiles quieren saber qué animal tiene una mordida más poderosa.

Con suerte, ¡nunca estarás en una situación en la que experimentes un mordisco de primera mano! Pero si tienes curiosidad, los cocodrilos tienen una fuerza de mordida más poderosa.

Si bien sus hocicos son más puntiagudos, debes recordar que los cocodrilos son más grandes y pesados. Tienen una mandíbula más musculosa, lo que resulta en una fuerza de mordida de aproximadamente 3700 PSI. Desde un punto de vista, la mayoría de los humanos usan una fuerza de mordida de 150 a 200 PSI cuando mastican bistec.

Consejo de experto: Ahora, los cocodrilos ciertamente tienen ventaja cuando se trata de la fuerza de mordida, pero eso no significa que el caimán sea débil. ¡Los cocodrilos producen alrededor de 2500 PSI cuando muerden!

5. Fuerza general

En general, los cocodrilos tienden a ser más fuertes que los caimanes. La razón de esto se reduce a su tamaño y comportamiento.

Los cocodrilos pueden ser varios pies más grandes que los caimanes y pesar casi el doble. Su pura masa muscular produce más fuerza en comparación con un caimán. Además de todo eso, su mordedura es más letal.

Los cocodrilos también tienden a ser un poco más violentos con sus presas. Entraremos en más detalles en un momento, pero los cocodrilos no dependen solo de la fuerza de mordida durante la caza. Usan sus músculos para triturar carne e incapacitar a los animales. Como resultado, tienen que ser bastante fuertes para estar donde están en la cadena alimenticia.

6. Forma del diente

Otra diferencia entre los caimanes y los cocodrilos es la estructura de sus dientes y mandíbulas.

Los cocodrilos tienen una mandíbula que se cierra de arriba hacia abajo. Como resultado, tienen dientes visibles tanto en la mandíbula superior como en la inferior. Mire de cerca y notará cinco dientes distintos que salen de la boca. Los dientes se entrelazan y producen una apariencia irregular.

Vista de cerca de los dientes y la mandíbula de cocodrilo

Casi parece que el reptil te está sonriendo, lo que solo se suma a su aspecto amenazador.

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En los caimanes, solo se ve la fila superior de dientes. Eso es porque la mandíbula se cierra de abajo hacia arriba. Toda la fila inferior de dientes está oculta, ya que la mandíbula superior crea una ligera sobremordida.

No es solo la mandíbula a la que debes prestar atención cuando miras a estos gigantes. La forma de los dientes también es diferente.

Para los cocodrilos, los dientes son puntiagudos y dentados. El animal se retuerce para destruir a la presa. Como resultado, los dientes son más afilados.

Por otro lado, los caimanes tienen dientes en forma de cono. Ofrecen más poder de trituración para destruir tortugas y otros animales duros.

7. Agresión

Tanto los cocodrilos como los caimanes son completamente capaces de ser agresivos. Los dos animales son conocidos por hacer la "tirada de la muerte". Es una maniobra que incapacita a la presa en solo unos segundos.

Estos animales también son responsables de las muertes humanas. Pero cuando miras las estadísticas de comportamiento agresivo, los cocodrilos dan mucho más miedo.

estos animales son la encarnación de comedores oportunistas. Irán tras cualquier cosa que se mueva en su área. No importa si es un humano o un mamífero el que baja por un sorbo de agua. Hay una buena posibilidad de que el cocodrilo haga un movimiento y ataque.

Cada año se reportan cientos de ataques de cocodrilos. Algunas de las especies más violentas son los cocodrilos de agua salada cerca de Australia. Los cocodrilos del Nilo también son conocidos por ser bastante agresivos.

Los caimanes también pueden atacar. Sin embargo, es más probable que huyan que convertirse en instigadores. Pregúntele a cualquiera que viva cerca del agua en Florida, y probablemente tenga historias de encontrarse con caimanes sin darse cuenta de inmediato.

¡Son conocidos por estar quietos y lo suficientemente silenciosos como para fallar hasta el último segundo!

Consejo de experto: Afortunadamente, la mayoría de los caimanes no atacarán a menos que sean provocados o protejan activamente los huevos. En conjunto, los caimanes solo representan menos del seis por ciento de todos los ataques de cocodrilos.

8. Clima y temperatura preferidos

El hecho de que vea cocodrilos o caimanes en su área depende en gran medida del clima.

Los caimanes son mucho más tolerantes a las bajas temperaturas que los cocodrilos. Por eso viven más al norte de los Estados Unidos.

Ambos animales son de sangre fría y requieren temperaturas relativamente cálidas para prosperar. Cuando la temperatura desciende a niveles incómodos, los reptiles se vuelven inactivos. Para los cocodrilos, esa latencia ocurre mucho antes.

Los cocodrilos solo toleran temperaturas entre 85 y 93 grados Fahrenheit. Ese no es un rango extenso para trabajar, por lo que rara vez se ven cocodrilos en áreas que experimentan incluso inviernos suaves.

Por otro lado, los caimanes pueden soportar temperaturas tan bajas como 79 grados. La diferencia puede no parecer mucha, pero esa tolerancia adicional le permite al caimán moverse más al norte en territorios más fríos.

9. Tiempo en la Tierra

Escuchará a muchos zoólogos referirse a los caimanes y cocodrilos como fósiles vivientes. ¡Eso es porque son lo más parecido que tenemos a los dinosaurios de hoy en día! Ambos animales han estado en este planeta durante millones de años, actuando como restos de un pasado turbulento que se fue hace mucho tiempo.

Dicho todo esto, los cocodrilos son mucho más antiguos. Su ascendencia se remonta a 200 millones de años hasta el Período Jurásico, según los registros fósiles. Los primeros cocodrilos eran completamente acuáticos. Fueron llamados "Thalattosuchia".

Los primeros cocodrilos terrestres se llamaban "Sarcosuchus". Vivieron hace unos 110 millones de años y eran considerablemente más grandes que las variantes modernas. Tal como los conocemos hoy, los cocodrilos se remontan a 70 millones de años.

Se estima que los antepasados ​​más antiguos de los caimanes datan de hace unos 150 millones de años. Los primeros caimanes como el "Deinosuchus" y el "Mourasuchus" vivieron durante el período Cretácico.

10. Variedad de especies

Cuando se trata de variedad de especies, los cocodrilos se destacan.

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Los cocodrilos pertenecen a la familia Crocodylidae. Hay aproximadamente 24 especies reconocidas en la familia.

Los caimanes son parte de Alligatordae, que consta de solo ocho especies. Sin embargo, la mayoría de esas especies son increíblemente raras. Solo dos se encuentran comúnmente en la naturaleza.

Hay más variedad con los cocodrilos. También están más extendidos.

¿Dónde viven los caimanes?

Los caimanes habitan pantanos, ríos y lagos. No pueden tolerar altas concentraciones de sal, por lo que tienden a quedarse tierra adentro donde el flujo de agua es bastante modesto.

En términos de geografía, solo hay dos países que tienen caimanes. Los más comunes están en los Estados Unidos. Llamado caimán americano, estas criaturas viven tan al norte como Carolina del Norte, tan al este como Texas y en la mayor parte de Florida.

Los caimanes también existen en China. Habitan el valle del río Yangtze. Desafortunadamente, la especie está en peligro de extinción y no está tan extendida como el caimán americano.

¿Dónde viven los cocodrilos?

Los cocodrilos son mucho más frecuentes en todo el mundo que los caimanes. Si bien toleran una banda de temperaturas más estrecha, viven en muchos continentes.

Puede encontrar especies en los Estados Unidos, el sudeste asiático, Australia, África, América del Sur y más.

Los cocodrilos suelen vivir en marismas y humedales. Generalmente pueden adaptarse al agua salada. Como resultado, a menudo se aventuran en arroyos y ríos rápidos más cerca de la costa.

¿Alguna vez comparten hábitats?

En la mayor parte del mundo, los caimanes y los cocodrilos no cohabitan. Sus estilos de vida son diferentes, y lo mismo ocurre con sus requisitos ambientales.

Recuerde, una de las diferencias entre los caimanes y los cocodrilos es que los caimanes pueden tolerar un rango más amplio de temperaturas. Sin embargo, no pueden vivir en ambientes con altos niveles de salinidad.

Lo contrario se aplica a los cocodrilos. Como resultado, rara vez se encuentran.

Consejo de experto: Sin embargo, el sur de la Florida es una excepción. El extremo sur de Florida es el único lugar donde encontrarás el cocodrilo americano en los Estados Unidos.

Pero incluso entonces, sus territorios son diferentes. Viven en la misma zona, pero es raro verlos viviendo juntos.

Caimán vs. Cocodrilo: ¿Cuál ganaría en una pelea?

Aquí hay otra pregunta que escuchas muy a menudo. Con dos depredadores del ápice apilados uno contra el otro, es natural pensar en quién ganaría en una pelea.

Entonces, en una batalla de cocodrilos contra caimanes, ¿quién ganaría?

Si bien los caimanes son ciertamente oponentes formidables, los cocodrilos son los probables ganadores si alguna vez pelean. Los cocodrilos son más grandes, más fuertes y más capaces.

Eso no quiere decir que los caimanes no hagan daño. Tienen sus méritos. Pero en el reino animal, los más fuertes suelen salir victoriosos. Y cuando miras nuestras comparaciones anteriores, ¡los cocodrilos son los claros ganadores!

¿Cual es mas rápido?

La mayor fortaleza que los caimanes tienen que aportar es la velocidad. Los cocodrilos son significativamente más rápidos y ágiles en comparación con los cocodrilos.

La mayoría de los zoólogos estarían de acuerdo en que su pequeño tamaño contribuye significativamente a su velocidad.

En tierra, los caimanes pueden alcanzar velocidades máximas de 30 millas por hora. En el agua, pueden nadar tan rápido como 25 MPH.

Los caimanes tienen patas palmeadas. Los cocodrilos carecen de esas redes, lo que sin duda les da a los caimanes la ventaja en el agua.

A modo de comparación, los cocodrilos solo alcanzan 20 MPH y 18 MPH, respectivamente. Además, los cocodrilos solo pueden correr distancias cortas. Mientras tanto, ¡el caimán puede llegar bastante lejos sin sudar!

Los dos animales tienen sus puntos fuertes. Los cocodrilos ganan solo con pura potencia, pero los caimanes se destacan por su velocidad y agilidad.

Terminando

Ahora que tienes el resumen completo de cocodrilos y caimanes, podrás apreciar un poco más a cada reptil. Las diferencias entre los caimanes y los cocodrilos son bastante significativas, ya que cada criatura deja su propia marca en el reino animal.

Háganos saber si tiene algo que quiera compartir sobre estos fascinantes reptiles. ¡Siempre nos gusta saber de nuestros lectores!

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