Cuidado del lagarto Tegu: dieta, recinto, tamaño, vida útil y más

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Los lagartos tegu son reptiles únicos que pueden ser muy gratificantes de poseer. Su apariencia distintiva, comportamiento agradable y tamaño impresionante, estas criaturas son excelentes mascotas para el tipo adecuado de dueño.

La siguiente guía le enseñará todo lo que necesita saber sobre el cuidado de tegu. ¡Cubriremos su dieta, configuración del recinto, vida útil, tamaño y más!

Tabla de contenido

  1. Resumen de especies
  2. Tipos de lagartos tegu
  3. Esperanza de vida
  4. Tamaño promedio de tegu
  5. Cuidado de Tegu
  6. Tamaño del recinto
  7. Qué poner en su hábitat
  8. Temperatura e iluminación
  9. Humedad
  10. Agua
  11. Alimentos y Dieta Tegu
  12. Posibles problemas de salud
  13. Comportamiento y temperamento
  14. manejándolos
  15. Conclusión
Tabla de Contenido
  1. Resumen de especies
  2. Tipos de lagartos tegu
    1. tegu argentino
    2. Tegu blanco y negro
    3. tegu azul
    4. tegu amarillo
  3. Esperanza de vida
  4. Tamaño promedio de tegu
  5. Cuidado de Tegu
  6. Tamaño del recinto
  7. Qué poner en su hábitat
  8. Temperatura e iluminación
  9. Humedad
  10. Agua
  11. Alimentos y Dieta Tegu
  12. Posibles problemas de salud
  13. Comportamiento y temperamento
  14. manejándolos
  15. Conclusión

Resumen de especies

Los lagartos tegu, a menudo denominados como el monónimo "tegus", son una especie de reptil única con una reputación distinta. A pesar de su gran tamaño y apariencia algo intimidante, los tegus son uno de los lagartos más domesticables que existen.

Las mascotas lagarto tegu son capaces de formar fuertes lazos con los humanos, presentando un comportamiento dócil que muchos comparan con un perro. ¡Algunos propietarios incluso informan que los tegus se les acercan después de llamarlos por su nombre!

Un joven tegu caminando

Originario de América del Sur, se encuentran disponibles tegus capturados en la naturaleza y criados en cautiverio. Esta especie es popular entre los criadores. Desafortunadamente, su amplia disponibilidad ha generado problemas en algunas partes del mundo.

Consejo de experto: Los tegus se consideran invasivos en algunas partes del mundo debido a que los dueños no preparados los liberan en la naturaleza. Estos lagartos pueden ser un placer de poseer. Pero como cualquier otro reptil, requieren mucho cuidado y atención para mantenerse.

Tipos de lagartos tegu

Alrededor de 2012, los lagartos tegu pasaron por cambios de clasificación en la comunidad científica. Si bien muchos entusiastas de la herpetología hablan de estos reptiles colectivamente, existen varios tipos distintos de lagartos tegu.

Todos pertenecen a la misma familia de lagartijas, pero las ligeras diferencias en su hábitat natural dan como resultado necesidades únicas en todos los ámbitos. Estas son algunas de las variedades más comunes que encontrará en el comercio de mascotas.

tegu argentino

El tegu argentino es uno de los tipos más populares que encontrarás como mascotas. Como se puede deducir de su nombre, esta variedad es endémica de Argentina y países vecinos de América del Sur. Llegó por primera vez a la escena de las mascotas en 1989.

Gracias a su naturaleza dócil, requisitos de cuidado manejables y voluntad de reproducirse en cautiverio, ¡la popularidad del tegus argentino ha crecido significativamente!

Son más conocidos por su característica piel parecida a una cuenta. La textura única acompaña un tono apagado de blanco y negro. Gruesas bandas de negro y parches manchados de blanco adornan la piel, creando una apariencia llamativa que se destaca.

Conocidos por su comportamiento de búsqueda de atención, el cuidado del tegus argentino es bastante sencillo. Necesitan un ambiente hogareño estable para volverse dóciles. Pero una vez que te ganas su confianza, estos lagartos son algunos de los más agradables de la familia tegu.

Tegu blanco y negro

También conocido como el tegu blanco y negro colombiano, esta variedad se parece mucho al lagarto argentino. A primera vista, tienen marcas de color casi idénticas. Sin embargo, una inspección más cercana revelará algunas diferencias reveladoras.

Primero, los tegus blancos y negros tienen una piel más suave. No es tan pedregoso o parecido a una cuenta como la variante más popular. Los tegus blancos y negros también son más pequeños, eclipsando a las especies argentinas por aproximadamente un pie.

Los tegus blancos y negros también prefieren ambientes más cálidos. Viven tan al norte como Panamá, que está mucho más cerca del ecuador que Argentina. Su hábitat natural es mucho más cálido, lo que genera distintos requisitos en lo que respecta a su cuidado.

tegu azul

Si desea una variedad del lado más raro, el tegus azul es el camino a seguir. Estos lagartos tienen patrones de piel similares al tegu argentino estándar. Sin embargo, la principal diferencia es el sutil tinte azul que toma su piel.

La mayoría de los tegus azules tienen menos negro en la cabeza y el cuerpo, dejando que los tonos azul claro brillen. En la naturaleza, estos reptiles provienen de Colombia, La Pampa, Brasil y áreas aledañas.

Este tipo de lagarto tegu se introdujo en el comercio de mascotas de manera diferente a otros. Un puñado llegó en un envío desde Colombia. Al darse cuenta de la coloración distinta, se utilizaron rápidamente para la cría selectiva.

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Los tegus azules son más pequeños que la variedad argentina. Sin embargo, sus necesidades son virtualmente idénticas.

tegu amarillo

El tegu amarillo es uno de los tipos más raros de lagartos tegu, y uno que casi nunca verás como mascota. Vienen de Brasil y están fuertemente protegidos. Actualmente, el gobierno brasileño prohíbe la exportación de esta especie.

Estos tegus tienen una coloración amarillo-dorado vibrante. ¡Las marcas negras cubren la cara y el cuerpo, creando un patrón impresionante que muchos entusiastas de los reptiles sueñan con ver todos los días!

Si ves un tegu amarillo en una tienda de mascotas, es probable que no sea real. Algunas tiendas venden tegus dorado en lugar de la variedad amarilla. Tienen una coloración amarillenta similar, pero no son tan vibrantes como el verdadero tegu amarillo.

Esperanza de vida

El promedio de vida de los tegu es de unos 10 a 15 años. En raras ocasiones, ¡incluso pueden llegar a los 20 años!

Como cualquier otro reptil, no hay forma de garantizar la esperanza de vida. La genética puede afectar la vida útil de un tegu tanto como la calidad de la atención que brinda. Por supuesto, brindar una excelente atención tegu disminuirá las posibilidades de complicaciones de salud y muerte prematura.

Tamaño promedio de tegu

¡Los Tegus no son para los débiles de corazón! Pueden llegar a ser bastante grandes en comparación con otros lagartos en el comercio de mascotas.

El tamaño típico de tegu es de alrededor de cinco pies de largo. Esto es para el tegu argentino, que es el tipo más común que encontrarás disponible en las tiendas de mascotas. Esa medida es desde el hocico hasta la punta del cuento.

Otras variedades alcanzan un máximo de tres o cuatro pies de largo, lo que convierte al argentino en el más grande del grupo.

Consejo de experto: Si bien muchos se refieren a los tegus como lagartos monitores, ese no es el caso. Estos reptiles pertenecen a un género completamente diferente. Ambos son grandes y tienen muchas similitudes, pero los tegus no son lo mismo que los lagartos monitores.

Cuidado de Tegu

Dejando a un lado la inteligencia y la personalidad, brindar un excelente cuidado de tegu requiere un poco de esfuerzo. Muchos cuidadores de reptiles novatos cometen el error de pensar que esta especie es un paseo por el parque. Si bien su capacidad de domar ciertamente hace que ciertos aspectos de la crianza de un tegu sean más manejables, estos lagartos son cualquier cosa menos de bajo mantenimiento.

Hay varios aspectos importantes del cuidado de los tegu con los que debe familiarizarse si desea que prosperen. No proporcionar lo básico puede conducir a una serie de problemas de salud, problemas de agresión y una vida útil mucho más corta.

Para evitar todo eso, lea nuestras pautas de cuidado a continuación.

Tamaño del recinto

Lo primero que hay que cuidar es encontrar un recinto del tamaño adecuado. Una parte importante del cuidado de los tegu es controlar el tamaño de estos lagartos una vez que hayan crecido por completo.

Las crías jóvenes miden solo 10 pulgadas de largo como máximo, por lo que pueden vivir en un espacio más pequeño. Los modelos básicos de 40 galones de al menos 36 pulgadas de largo, 18 pulgadas de ancho y 18 de alto deberían ser suficientes. Un hábitat de ese tamaño proporcionará mucho espacio para crecer en la fase juvenil de desarrollo.

Lagarto tegu tomando el sol en la rama de un árbol en su recinto

Sin embargo, deberá actualizar antes de que lleguen a la edad adulta. Los tegus crecen alrededor de una pulgada por mes durante el pico de su ciclo de crecimiento, por lo que un tanque de 40 galones no será suficiente por mucho tiempo.

Los adultos necesitan un recinto que tenga al menos 72 pulgadas de largo, 36 pulgadas de ancho y 36 pulgadas de alto. Eso es lo mínimo para un solo tegu maduro. Pero si quieres darle a tu lagarto la mejor calidad de vida posible, ¡hazlo aún más grande!

El tamaño de recinto preferido para tegus de crecimiento completo es de 96 pulgadas de largo, 48 pulgadas de ancho y al menos 36 pulgadas de alto.

Puede usar un terrario de reptiles estándar o un acuario de vidrio grande. Equípalo con una parte superior de malla o una tapa que ofrezca ventilación, y listo.

Consejo de experto: ¡Sobre todo, asegúrese de que la tapa esté segura! Los lagartos tegu son notorios artistas del escape. Son demasiado inteligentes para su propio bien y esquivarán rápidamente las cubiertas sueltas para salir de su hábitat.

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Qué poner en su hábitat

En su mayor parte, los tegus son habitantes del suelo. Pueden trepar árboles y ramas bajas en la naturaleza, pero estos reptiles prefieren pegarse al suelo.

Comience sus esfuerzos de decoración con una capa gruesa del material del sustrato. Tienes muchas opciones aquí. Lo mejor las opciones son fibra de coco, mantillo de ciprés, mantillo de álamo temblón o una mezcla de arena para reptiles. Manténgase alejado de agregados muy perfumados o productos de mantillo llenos de aceite.

Técnicamente puedes usar periódicos o una alfombra de reptiles. Sin embargo, hacerlo privaría al lagarto de su actividad favorita:

¡Excavación!

Tegus puede excavar varios pies en el suelo. Para adaptarse a esa actividad, cree una capa de ocho a 12 pulgadas de profundidad. Alternativamente, puede instalar una caja de excavación. Algunos propietarios también usan recintos escalonados, creando un lugar de madriguera designado con mucho sustrato en un lado.

Consejo de experto: Si tiene espacio, es posible que también desee agregar algunos elementos de enriquecimiento al recinto. Las ramas de los árboles trepables, los troncos de los árboles y las cajas de escondite son opciones adecuadas. Tenga en cuenta que la lagartija necesitará espacio para moverse. Evite sobrecargar el hábitat.

Temperatura e iluminación

Como todos los reptiles, los tegus necesitan un gradiente de temperatura en su hábitat para termorregularse. Para crear uno, puede usar emisores de calor y una lámpara para tomar el sol.

  • La temperatura ambiente en el lado más frío del gabinete debe estar alrededor de los 70 grados. Apunte a unos 75 grados Fahrenheit. Una pequeña caída a los bajos 70 es aceptable por la noche.
  • En el extremo más cálido del hábitat, ajuste la temperatura a unos 85 grados Fahrenheit.
  • Para establecer un lugar para tomar el sol, caliente la esquina de un recinto a temperaturas entre 90 y 95 grados. Aquellos en climas más fríos a menudo crean lugares para tomar el sol tan calientes como 110 grados. Sin embargo, hágalo con precaución. La exposición prolongada a ese tipo de calor puede ser peligrosa, por lo que esas temperaturas máximas no deberían ser constantes.

Finalmente, ¡no olvides instalar tus luces UV! Los lagartos tegu necesitan absorber los rayos UV para la síntesis de calcio. Sin ella, pueden sufrir todo tipo de problemas de salud (más sobre esto más adelante). Muchos propietarios nuevos pasan por alto este elemento del cuidado del tegu en la fase de investigación, lo que hace que se apresuren en el último minuto.

Use una luz UVB de espectro completo y configúrela en un temporizador. Los tegus son diurnos, por lo que se prefiere un ciclo típico de día y noche.

Humedad

¡Los altos niveles de humedad son imprescindibles para los tegus!

Instale un higrómetro y asegúrese de que los niveles de humedad estén constantemente entre el 70 y el 80 por ciento. Los niveles temporales de hasta el 95 por ciento son aceptables, pero nunca debe dejar que la humedad relativa baje del 70 por ciento.

Consejo de experto: Un sustrato absorbente hará mucho para mantener la humedad. También puede rociar el recinto diariamente con agua limpia o instalar un rociador automático.

Agua

Su lagarto tegu siempre debe tener acceso a agua limpia y sin cloro para beber y remojarse.

Instale un recipiente de agua grande en el recinto. Debe ser lo suficientemente grande para que la lagartija se suba. A los tegus les gusta remojarse para acelerar el proceso de muda.

Mantén el plato limpio y rellénalo de agua con frecuencia. Tu tegu podría defecar en el recipiente, así que vigila su limpieza.

Los lagartos tegu pueden beneficiarse de sesiones de remojo quincenales. Durante estos tiempos de "baño", puede dejar que su tegu se sumerja en una bañera mucho más grande o en una piscina para niños. Solo asegúrate de vigilarlos todo el tiempo por seguridad.

Alimentos y Dieta Tegu

Los lagartos tegu son omnívoros naturales. En la naturaleza, se alimentan de una gran cantidad de fuentes de alimentos. ¡Desde insectos y peces hasta semillas y frutas, se lo comen todo!

Una dieta variada es vital para esta especie. Desea proporcionarles tantas vitaminas, minerales y nutrientes esenciales como sea posible. Apegarse a una sola fuente de alimento durante toda su vida sería perjudicial para su salud.

Consejo de experto: Mezclar los alimentos también puede disfrazar el sabor de los artículos que a los tegus no les gusta comer. Por ejemplo, algunos muestran aversión a las verduras a pesar de su importancia nutricional. En esos casos, puedes usar las proteínas para colarlas en la dieta de tu tegu.

Aquí hay una pequeña selección de alimentos comúnmente alimentados que puede incorporar a las comidas de su lagarto tegu.

  • cucarachas dubia
  • gusanos de la harina
  • grillos
  • Caracoles
  • lombrices de tierra
  • ratones pre-matados
  • Pez
  • Huevos
  • Pollo
  • Pavo molido
  • Guisantes
  • Calabaza
  • arándanos
  • fresas
  • plátanos
  • manzanas
  • melones
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Las crías y los juveniles necesitan comer una vez al día. El enfoque debe estar en los insectos y las proteínas cargadas en el intestino.

Después de los tres años de edad, puede pasar a alimentar a su tegu cada dos o tres días.

Cada dos comidas, espolvoree la comida con suplementos de calcio y vitamina D3. También puede proporcionar multivitaminas por si acaso.

Posibles problemas de salud

Los tegus son animales relativamente saludables, pero pueden encontrar algunas complicaciones como cualquier otro reptil.

Las infecciones respiratorias y la pudrición de la boca son dos dolencias comunes que pueden afectar a los lagartos tegu. Las infecciones respiratorias generalmente ocurren cuando los ajustes de temperatura y humedad están apagados. Las bacterias, los hongos y los virus extraños también pueden causar infecciones.

La pudrición bucal es típicamente un producto de bacterias. Los síntomas de ambas afecciones generalmente incluyen inflamación y secreción, por lo que son fáciles de detectar.

Afortunadamente, la mayoría de las infecciones son fáciles de tratar con atención veterinaria. Son aún más fáciles de evitar con el mantenimiento adecuado del recinto. Limpie los desordenes lo antes posible y realice una limpieza profunda cada cuatro semanas. Durante la limpieza profunda, use productos desinfectantes seguros para reptiles para minimizar los cultivos de bacterias.

Otra condición de salud de la que debe tener cuidado es la enfermedad ósea metabólica. Esta condición es un resultado directo de las deficiencias de calcio. Los tegus afectados generalmente padecen la enfermedad debido a que no se exponen a la luz ultravioleta.

La enfermedad ósea metabólica hace que los huesos se vuelvan quebradizos y propensos a lesiones. Para evitar esta condición, revise sus luces ultravioleta con frecuencia para asegurarse de que estén funcionando de manera eficiente. Además, incorpore suplementos de calcio en la dieta de su tegu.

Comportamiento y temperamento

Los lagartos tegu tienen fama de ser dóciles y tranquilos. En su mayor parte, eso es cierto, por lo que muchas personas consideran que el cuidado de tegu es manejable.

Pero a pesar de que es menos probable que estos reptiles te muerdan que otras especies, son totalmente capaces de hacerlo si sienten la necesidad de defenderse.

Estos reptiles a menudo muestran signos de timidez y miedo cuando ingresan por primera vez a un nuevo hogar. Sin embargo, tienden a relajarse después de sentirse cómodos con su entorno. Una vez asentados, los tegus son bastante domesticables y rara vez muestran signos de agresión.

Los tegus son muy inteligentes y tienen muchas cualidades caninas que los hacen fáciles de entrenar. Dicho esto, pueden morder si eres demasiado rudo o intimidante con el lagarto.

Y no se equivoquen, ¡sus mordeduras pueden doler! Tienen mandíbulas fuertes que pueden causar mucho dolor. ¡No querrás ponerte del lado malo de un tegu! Incluso si ha tenido su tegu durante muchos años, sea respetuoso y amable en todo momento.

manejándolos

Cuando conoces por primera vez a tu nuevo tegu, asegúrese de comenzar a manejarlos desde el principio. El manejo es una gran parte del proceso de domesticación. Se sienten más cómodos a medida que aprenden que no eres una amenaza.

Un método popular de domesticación es dejar que la lagartija deambule libremente en una habitación pequeña y cerrada. Esta experiencia le permite al reptil investigar por su cuenta mientras se acostumbra a tu presencia tranquila.

Con el tiempo, su vínculo debería fortalecerse. Eventualmente, se adaptarán bien al manejo. Su tegu podría incluso acercarse a usted cuando se acerque a su recinto, ya que muchos prosperan con la interacción y el manejo humanos.

Por supuesto, los tegus pueden morderte si no se sienten con ganas de vivir la experiencia. Siempre sé cuidadoso y evita hacer movimientos bruscos que puedan asustar al reptil. Es importante evitar el contacto visual directo, ya que se considera un comportamiento amenazante para estos lagartos.

Consejo de experto: Si le preocupan las picaduras, no tenga miedo de usar guantes al principio. Generar confianza lleva tiempo, y los guantes brindan una barrera de seguridad sólida contra las mordeduras accidentales antes de establecer ese vínculo.

Conclusión

Siempre que esté dispuesto a dedicar la cantidad adecuada de tiempo a estas mascotas, el cuidado del lagarto tegu no debería ser intimidante. Si bien su tamaño hace que poseer estos reptiles sea más desafiante que otras especies, ¡cualquier propietario comprometido con suficiente espacio debería poder hacer que las cosas funcionen!

Estaremos encantados de ayudarle si tiene alguna pregunta sobre esta especie única de lagarto. ¡Es uno de nuestros favoritos!

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