Cuidado de la tortuga de patas amarillas: la guía definitiva

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La tortuga de patas amarillas es una especie grande y hermosa que puede ser una mascota muy divertida y gratificante de mantener. ¡Tienen una larga vida útil y algunas cualidades únicas que realmente los hacen destacar!

Pero estas tortugas no son los reptiles más fáciles de poseer. Sus requisitos de tamaño y condición los hacen un poco complicados a veces.

Esta guía cubrirá los fundamentos del cuidado de las tortugas de patas amarillas para cualquiera que esté interesado en tener una como mascota.

¡Empecemos!

Tabla de contenido

  1. Resumen de especies
  2. Apariencia y colores
  3. Tamaño de la tortuga de patas amarillas
  4. Esperanza de vida
  5. Cuidado de la tortuga de patas amarillas
  6. Tamaño del recinto
  7. Configuración del hábitat
  8. Temperatura e iluminación
  9. Humedad
  10. Agua
  11. Alimentación y Dieta
  12. Posibles problemas de salud
  13. Comportamiento y temperamento
  14. manejándolos
  15. Conclusión
Tabla de Contenido
  1. Resumen de especies
  2. Apariencia y colores
  3. Tamaño de la tortuga de patas amarillas
  4. Esperanza de vida
  5. Cuidado de la tortuga de patas amarillas
  6. Tamaño del recinto
  7. Configuración del hábitat
  8. Temperatura e iluminación
  9. Humedad
  10. Agua
  11. Alimentación y Dieta
  12. Posibles problemas de salud
  13. Comportamiento y temperamento
  14. manejándolos
  15. Conclusión

Resumen de especies

La tortuga de patas amarillas (Geochelone denticulata) es una hermosa especie de reptil que puede vivir durante varias décadas. Estrechamente relacionado con la tortuga de patas rojas, estos reptiles pueden ser un poco más difíciles de cuidar.

Tortuga de patas amarillas dentro de un recinto

Esto puede sorprender a algunas personas, ya que asumen que la mayoría de las tortugas mascota son reptiles que requieren muy poco mantenimiento. Sin embargo, esta especie requiere temperaturas más estables y una dieta rica en nutrientes para mantenerse saludable.

Esta especie es la más grande de América del Sur continental. Por lo general, habitan en las selvas húmedas del sur de Colombia hasta Bolivia. Dicho esto, también pueden vivir en pastizales y sabanas. La mayoría de las veces, se quedan cerca del agua en la naturaleza.

Una criatura dócil y de movimiento lento, las tortugas de patas amarillas pueden vivir bastante bien en cautiverio. ¡Sin embargo, debe proporcionar las necesidades para que esto suceda!

Apariencia y colores

Es fácil confundir a primera vista a la tortuga de patas amarillas con su contraparte de patas rojas. ¡Ambos son grandes reptiles con hermosos caparazones! Sin embargo, las tortugas de patas amarillas son distintas por derecho propio.

Sus conchas masivas, aunque todavía tienen forma ovalada, tienden a ser más anchas y redondeadas. El caparazón suele ser de color marrón amarillento con tonos de marrón oscuro en los bordes de los escudos individuales.

Una mascota tortuga de patas amarillas tomando el sol afuera

Al igual que otros caparazones de tortuga, los escudos están surcados y presentan un centro elevado en amarillo pálido, naranja o marrón claro.

La piel es de color marrón oscuro o negro. Marcas más brillantes de color amarillo acentúan la cabeza. Mientras tanto, las extremidades y la cola presentan escamas de color amarillo brillante, ¡de ahí su nombre!

La cabeza es más larga que ancha. Estas tortugas también tienen una mandíbula superior con tres puntas, lo que las hace más fáciles de identificar.

Los antebrazos lucen cinco garras. Sin embargo, las patas traseras son más planas y se asemejan a las patas de un elefante.

Consejo de experto: Las diferencias sexuales son sutiles. Los hombres a menudo tienen lados que se curvan hacia adentro, creando una cintura definida. Las tortugas macho también tienen una cola musculosa y lateral, mientras que las hembras tienen una cola corta y cónica.

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Tamaño de la tortuga de patas amarillas

No se equivoquen: ¡estos reptiles son bastante grandes! El tamaño promedio de una tortuga de patas amarillas adulta es de aproximadamente 14 pulgadas.

Sin embargo, esto puede variar dramáticamente.

Algunos nunca superarán las 14 pulgadas. ¡Por otro lado, otros crecerán más allá de ese promedio para alcanzar longitudes de 24 a 28 pulgadas!

Consejo de experto: ¡La tortuga de patas amarillas más grande jamás registrada medía 37 pulgadas de largo!

Generalmente, los machos son más grandes que las hembras. Pero curiosamente, los valores atípicos que crecen más allá del promedio tienden a ocurrir más con las mujeres.

Esperanza de vida

Estos reptiles son un compromiso a largo plazo. Con el cuidado adecuado, ¡Las tortugas de patas amarillas pueden tener una vida útil que supera los 50 años!

Por supuesto, no hay manera de garantizar la esperanza de vida. Como cualquier otro animal cautivo, la crianza deficiente puede provocar enfermedades y una muerte prematura. Lo mejor que puede hacer es asegurarse de comprar su mascota a un vendedor confiable y brindarle la mejor atención posible.

Cuidado de la tortuga de patas amarillas

El cuidado de la tortuga de patas amarillas puede ser una experiencia gratificante única en la vida. ¡Pero, estos animales también pueden ser un puñado a veces!

Los reptiles grandes de este tamaño suelen ser los mejores para los entusiastas de la herpetología experimentados. Eso es porque tienen muchas necesidades distintas que debes atender.

Aquí hay algunas pautas de cuidado importantes que no debe ignorar.

Tamaño del recinto

Tienes varias formas de albergar una tortuga de patas amarillas.

La mayoría de los propietarios los mantendrán en el interior para facilitar el control de la temperatura. Sin embargo, si vives en un ambiente cálido y húmedo, también puedes mantenerlos al aire libre.

Para alojamiento en interiores, estas tortugas se desarrollan mejor en tinas grandes o mesas para tortugas. Para las crías jóvenes, puede salirse con la suya con un recinto que sea tan pequeño como dos pies de ancho por tres pies de largo.

Pero una vez que llegan a la edad adulta, necesitan un recinto que no sea más pequeño que ocho pies de largo por cuatro pies de ancho. Las tortugas de patas amarillas no son grandes trepadoras, por lo que las paredes de su hogar solo deben tener entre 12 y 18 pulgadas de alto.

Consejo de experto: Las mismas medidas deben aplicarse a los recintos exteriores. Pero si los alberga en el exterior, ¡asegúrese de brindarles cierta protección contra posibles depredadores!

Configuración del hábitat

Toneladas de decoraciones no son necesarias para esta especie de tortuga. ¡Lo hacen bien con solo lo básico!

Para el piso del recinto, use un material de sustrato que retenga bien la humedad. Esto es increíblemente importante ya que desempeñará un papel crucial en el mantenimiento del nivel de humedad adecuado (más sobre esto más adelante).

Hay algunas opciones aquí:

Algunos propietarios usarán mantillo de madera sin tratar o turba. También puedes crear una mezcla de musgo esfagno, tierra vegetal orgánica y arena. Esta mezcla está más cerca de lo que la tortuga puede caminar en la naturaleza.

Geochelone denticulata descansando

A continuación, agregue una caja para esconderse en un lado fresco del recinto. La caja debe ser lo suficientemente grande para que el reptil entre sin problemas.

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Algunas plantas vivas y estructuras de sombra también son bienvenidas. Si mantiene a su tortuga afuera, las estructuras de sombra son imprescindibles para evitar el sobrecalentamiento.

Temperatura e iluminación

Las tortugas de patas amarillas prefieren un gradiente de temperatura. La mayor parte del recinto puede estar entre 70 y 75 grados Fahrenheit.

Sin embargo, un área necesita ser significativamente más cálida. Usando una luz de sol, creando un punto cálido de 85 a 90 grados.

Consejo de experto: Si está alojando a la tortuga al aire libre, asegúrese de que las temperaturas diurnas no excedan los 90 grados. Por la noche, la temperatura ambiente debe ser superior a los 65 grados para mantener saludables a estas criaturas.

Para hogares interiores, deberá proporcionar exposición a los rayos UV. La luz ultravioleta es necesaria para la síntesis de calcio. Sin él, su tortuga podría sufrir una letanía de problemas de salud (los trataremos en detalle más adelante en la guía).

Use una lámpara UVB de espectro completo e ilumínela en la mayor parte posible del recinto.

Humedad

Estos reptiles provienen de ambientes súper húmedos. ¡En las selvas tropicales de América del Sur, los niveles de humedad aumentan regularmente hasta el 100 por ciento!

Para mantener a su tortuga de patas amarillas feliz y saludable, debe hacer todo lo posible para proporcionar un ambiente de alta humedad en cautiverio.

Apunta a niveles de humedad de alrededor del 80 por ciento. Puede lograr esto rociando regularmente el hábitat o usando un sistema de goteo automático.

Un sustrato absorbente retendrá parte de esa agua para mantener las cosas pegajosas.

Consejo de experto: También es absolutamente necesario que compre un higrómetro confiable. Estos dispositivos de medición le darán información exacta sobre los niveles de humedad. Es mejor usar uno que hacer estimaciones aproximadas que podrían dañar a tu tortuga.

Agua

¿Recuerdas que dijimos que a las tortugas de patas amarillas les gusta estar cerca del agua? ¡Eso se aplica también a los que viven en cautiverio!

¡La casa de su tortuga debe tener un plato de agua grande ya que a estos reptiles les encanta remojarse! El plato debe ser lo suficientemente grande para que la tortuga se suba directamente.

En cuanto a la profundidad, apunte a no más de tres pulgadas de agua para adultos.

Vigile la calidad del agua en el plato. Las tortugas son propensas a defecar en él y hacer un desastre.

Limpie el plato a diario y reponga el agua regularmente. Este evitará el crecimiento de bacterias y minimizará la posibilidad de que su tortuga de patas amarillas se enferme.

Alimentación y Dieta

Estos gigantes no son las criaturas más ágiles o rápidas. Como resultado, buscan comida en la naturaleza. Son omnívoros oportunistas que disfrutan de los alimentos de origen vegetal y de los bocadillos ocasionales ricos en proteínas.

Una dieta saludable para una tortuga de patas amarillas consistirá en una mezcla de verduras de hoja verde y frutas. ¡Mantén las cosas interesantes! Toneladas de variedad asegurarán que su tortuga obtenga una combinación saludable de nutrientes y vitaminas.

Alrededor de dos a cuatro veces al mes, proporcione ratones meñiques o lombrices de tierra para obtener proteínas. También puede ofrecer algunos alimentos comerciales para asegurarse de que todas sus necesidades dietéticas estén cubiertas.

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Aquí hay algunos buenos alimentos para incluir en su dieta:

  • Dientes de leon
  • Col rizada
  • Calabacín
  • col rizada
  • Lechuga romana
  • Trébol
  • Zanahorias
  • Hierbas
  • Achicoria
  • Endibia
  • Alfalfa
  • Hojas de mostaza
  • Calabaza
  • Mango
  • Bayas mixtas
  • Melón
  • kiwi
  • Calabaza
  • ciruelas
  • duraznos
  • Papaya

Posibles problemas de salud

Las tortugas de patas amarillas pueden sufrir una letanía de problemas de salud (especialmente si no reciben la atención adecuada). Son susceptibles a muchas de las mismas dolencias que enfrentan otros reptiles cautivos.

Problemas como infecciones respiratorias, parásitos e infecciones bacterianas son posibles. Afortunadamente, son fáciles de evitar con el cuidado y las condiciones de vida adecuados.

Mantener estables los niveles de humedad y temperatura es clave para evitar infecciones respiratorias. Esta especie es un poco más quisquillosa con las condiciones ambientales que las tortugas de patas rojas, así que vigile su higrómetro y termómetro.

Para evitar problemas de bacterias y parásitos, limpie el recinto con regularidad. Retire los desechos y desinfecte las superficies aproximadamente una vez al mes.

Consejo de experto: Evite comprar tortugas de patas amarillas capturadas en la naturaleza. Los especímenes salvajes tienen mucha dificultad para adaptarse a la vida como mascotas.

Muchos sufren del síndrome de desvanecimiento, que provoca una muerte prematura lenta independientemente de lo bueno que sea el entorno. Una tortuga de patas amarillas capturada en la naturaleza también puede albergar parásitos y enfermedades que no desea propagar.

Comportamiento y temperamento

Estas criaturas son gigantes gentiles y no se sabe que muestren signos de agresión. Los hombres a veces pueden usar el lenguaje corporal para comunicarse, pero las cosas generalmente se mantienen en paz.

A lo largo del día, su tortuga de patas amarillas probablemente holgazaneará. También puede verlos pastar en plantas vivas en el recinto.

Una cosa interesante de estas tortugas es el ruido que hacen. Suena similar al arrullo de un bebé. Sin embargo, el arrullo es bajo y áspero.

¡No te alarmes si lo escuchas! La mayoría de las tortugas de patas amarillas harán este ruido para comunicarse contigo o con otras personas.

manejándolos

No esperes sentirte cariñoso con tu nueva tortuga. Si bien son dóciles, las tortugas de patas amarillas no son grandes en el manejo. Su gran tamaño también lo hace un poco incómodo.

Si intentas manipularlos, es posible que intenten morderte. Incluso si no tienen éxito, el estrés que experimentan durante el manejo no vale la pena.

Limite el manejo a los casos en que sea absolutamente necesario (como llevarlos al veterinario o moverlos para que pueda trabajar en el recinto). Más allá de eso, ¡observa a tu tortuga desde lejos y dale mucho espacio para que se sienta cómoda!

Conclusión

El cuidado de las tortugas de patas amarillas no es para todos. Con su gran tamaño y requisitos de hábitat específicos, estos reptiles son los más adecuados para un propietario con un poco de experiencia (y espacio en su hogar).

Pero si encajas en esa descripción, tener una de estas tortugas como mascota será una experiencia increíblemente gratificante. El vínculo que podrás construir a lo largo de su larga vida es algo que no puedes encontrar con muchas otras mascotas.

Háganos saber si tiene alguna pregunta persistente sobre esta especie que le gustaría que respondamos. ¡Siempre estamos felices de ayudar a nuestros lectores!

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