Como son fisicamente los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Características y ejemplos de reptiles
  2. ¿Qué similitudes tienen los reptiles?
  3. ¿En qué se parecen los humanos y los reptiles?
    1. 20 ejemplos de reptiles
    2. Características de los reptiles para niños
    3. Qué son los reptiles

Características y ejemplos de reptiles

Los científicos han descubierto el vínculo entre el pelo de los mamíferos, las plumas de las aves y las escamas de los reptiles. Y el descubrimiento, publicado hoy en la revista Science Advances, sugiere que todos estos animales, incluidos los humanos, descendieron de un único antepasado reptil hace aproximadamente 320 millones de años.

"Nuestro mundo es este motor que puede producir belleza y diversidad, y es tan poderoso que a veces es difícil ver cómo hemos llegado a donde estamos. Lleva tiempo encajar las piezas", declaró a NewsHour el genetista y director del proyecto Michel Milinkovitch, de la Universidad de Ginebra.

Antes de este estudio, la comunidad científica estaba dividida sobre cómo evolucionaron el pelo, las plumas y las escamas. Desde el punto de vista del desarrollo, estos diferentes "apéndices cutáneos" comienzan de forma casi idéntica, pero luego parecen encontrarse en una encrucijada. Mientras que las aves y los mamíferos forman placodas (partes engrosadas de la piel de las que brotan plumas o pelos), los reptiles no mostraban signos de esta característica.

Esto desconcertó a los científicos, ya que las investigaciones mostraban que las aves eran parientes más cercanos de los cocodrilos y otros reptiles que los mamíferos. Al carecer de este placode, los reptiles crearon una grieta en la línea evolutiva (del pelo).

¿Qué similitudes tienen los reptiles?

Por ejemplo, ambos son animales ectotérmicos o de sangre fría, lo que significa que su temperatura corporal depende de la temperatura de su hábitat. Los reptiles y los anfibios también son animales vertebrados, es decir, tienen columna vertebral. Tanto los reptiles como los anfibios tienen una vista excelente que les ayuda a cazar a sus presas.

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¿En qué se parecen los humanos y los reptiles?

Los lagartos y los humanos comparten partes del cerebro similares, que heredaron de los peces. Estas partes se encargan de funciones corporales básicas como la respiración, el equilibrio y la coordinación, y de impulsos sencillos de supervivencia como la alimentación, el apareamiento y la defensa.

20 ejemplos de reptiles

¿Qué es exactamente un reptil? Aunque es fácil decir que las tortugas mordedoras, las iguanas terrestres de las Galápagos y las salamanquesas de cola de hoja son reptiles, es más difícil explicar con precisión por qué son reptiles y qué los diferencia de los anfibios, los peces y los mamíferos.

Todos los reptiles son tetrápodos, lo que significa que tienen cuatro extremidades (como las tortugas y los cocodrilos) o que descienden de animales de cuatro extremidades (como las serpientes). En términos más generales, los reptiles son animales vertebrados, lo que significa que tienen espinas dorsales que albergan médulas espinales que recorren la longitud de sus cuerpos, una característica que comparten con aves, peces, mamíferos y anfibios. En términos evolutivos, los reptiles son animales intermedios entre los anfibios (que tienen la piel húmeda y necesitan estar cerca del agua) y los mamíferos (que tienen metabolismos de sangre caliente y se han diversificado en todos los hábitats de la Tierra).

Los reptiles son animales amniotas, lo que significa que los huevos, puestos por las hembras, contienen un saco elástico dentro del cual se desarrolla el embrión. La mayoría de los reptiles son ovíparos y ponen huevos de cáscara dura, pero unos pocos lagartos escamosos son vivíparos y dan a luz crías vivas que se desarrollan dentro del cuerpo de las hembras. Puede que tenga la impresión de que sólo los mamíferos son vivíparos, pero no es cierto; no sólo algunos reptiles tienen crías vivas, sino también algunas especies de peces. La mayoría de los reptiles se diferencian de los mamíferos en que carecen de placenta, la estructura de tejido con la que se nutren los embriones en desarrollo dentro del útero.

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Características de los reptiles para niños

Hoy en día todavía puede resultar difícil identificar todas las diferencias entre reptiles y anfibios. Sin duda, tienen rasgos en común. Por ejemplo, ambos son animales ectotérmicos o de sangre fría, lo que significa que su temperatura corporal depende de la temperatura de su hábitat. Los reptiles y los anfibios también son animales vertebrados, es decir, tienen columna vertebral. Tanto los reptiles como los anfibios tienen una vista excelente que les ayuda a cazar a sus presas.

Los reptiles y los anfibios utilizan muchos mecanismos de defensa comunes. Algunas especies de reptiles y anfibios tienen la capacidad de cambiar el color de su piel para camuflarse en su hábitat. Otra importante táctica de defensa utilizada por reptiles y anfibios es lo que los científicos denominan mimetismo. Las especies imitadoras, algunos reptiles y anfibios, imitan los colores brillantes de especies venenosas o ponzoñosas para ahuyentar a los depredadores.

Todos los reptiles respiran por los pulmones. Las tortugas son reptiles y algunas tienen la capacidad adicional de absorber y disipar gases cuando están bajo el agua durante su estado de brumación o hibernación. Los reptiles también suelen tener una piel seca, escamosa y hermética que les ofrece protección. Los reptiles con piel más suave suelen estar equipados con otra defensa, como el caparazón duro de una tortuga o las espinas de un lagarto. Los reptiles no viven únicamente en el agua, pero normalmente necesitan vivir cerca de una fuente de agua constante.

Qué son los reptiles

Los reptiles son de sangre fría, lo que significa que su temperatura corporal no se regula internamente y, por tanto, es similar a la del exterior.  Estos vertebrados suelen poner huevos y tienen una cubierta externa de escamas o placas córneas. Respiran mediante pulmones.

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Tres especies autóctonas, la serpiente índigo oriental, la serpiente hocicuda meridional y el lagarto de cristal mímico, no se han observado en muchos años y podrían estar extirpadas de Alabama.  En 2010 se inició un esfuerzo para restablecer la serpiente añil oriental en Alabama.

Mirarchi. Ralph E., ed. 2004. Alabama Wildlife, Volume One.    A Checklist of Vertebrates and Selected Invertebrates: Aquatic Mollusks, Fishes, Amphibians, Reptiles, Birds and Mammals.    The University of Alabama Press, Tuscaloosa, AL. 209 pp.

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