Como es la piel de los reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Ecdysis
  2. ¿Cómo es la piel de los reptiles?
  3. ¿Cuál es el recubrimiento corporal de los reptiles?
  4. ¿La piel de los reptiles es escamosa?
    1. Lagarto
    2. Escamas de serpiente
    3. Armadura de cocodrilo

Ecdysis

Los reptiles son vertebrados, tienen una piel escamosa que impide que sus cuerpos se sequen y sus crías no pasan por una fase larvaria como los anfibios, sino que parecen pequeñas versiones de los adultos cuando emergen. Los reptiles son ectotermos, por lo que deben tomar el sol o encontrar un lugar cálido para calentarse y volverse activos, y deben encontrar sombra o un lugar fresco para refrescarse. En condiciones frías, se vuelven perezosos y no se mueven mucho, y algunos entran en un estado de torpor o brumación (similar a la hibernación) si va a hacer frío durante mucho tiempo.

Hay cuatro grupos principales de reptiles: tortugas; lagartos y serpientes; cocodrilos y caimanes; y tuátaras. Algunos reptiles pasan la mayor parte del tiempo en el agua y muchos en tierra. Los reptiles pueden encontrarse en todo tipo de hábitats, excepto en el hielo polar y la tundra.

La mayoría de los reptiles hacen nidos o cavan agujeros para poner sus huevos, aunque algunas serpientes y lagartos (alrededor del 20%) dan a luz vivos.  Algunos, como los cocodrilos y los caimanes y algunas de las serpientes, se quedan a cuidar el nido después de poner los huevos e incluso ayudan a las crías a iniciarse en la vida. Pero la mayoría de los reptiles madre abandonan el nido una vez puestos los huevos. Las crías son independientes desde el principio y deben encontrar su propio alimento y refugio.

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¿Cómo es la piel de los reptiles?

Los reptiles tienen una piel dura, seca y escamosa que les protege de los depredadores y les permite vivir en lugares secos al reducir la pérdida de agua. Las escamas de los reptiles están hechas de queratina, como el pelo, y se encuentran superpuestas. Esto crea una especie de escudo ambiental para el animal.

¿Cuál es el recubrimiento corporal de los reptiles?

Las escamas de los reptiles están hechas de queratina, como el pelo, y algunos tienen placas óseas debajo de las escamas para mayor protección (por ejemplo, el caparazón de tortuga o los osteodermos de caimán). Sus escamas no están separadas como las de los peces, sino que están adheridas a la piel en una gran lámina.

¿La piel de los reptiles es escamosa?

Los reptiles tienen la piel seca y escamosa. Sus escamas les protegen del desgaste cotidiano y de las heridas. Las escamas de los reptiles suelen ser de colores vivos y varían en forma y tamaño por todo el cuerpo. Están formadas principalmente por una sustancia dura llamada queratina.

Lagarto

A diferencia de las aves y los mamíferos, los reptiles no mantienen una temperatura corporal interna constante. Sin pelaje ni plumas que les aíslen, no pueden mantenerse calientes en un día frío, y sin glándulas sudoríparas ni capacidad para jadear, no pueden refrescarse en uno caluroso. En su lugar, se ponen al sol o a la sombra según lo necesiten. En las épocas más frías del año permanecen inactivos. Debido a su metabolismo lento y a su comportamiento de búsqueda del calor, los reptiles son de sangre fría.

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La reproducción de los reptiles también depende de la temperatura. Sólo las boas y las pitones tienen crías vivas. Las demás especies ponen los huevos en un nido sencillo y se marchan. Las crías eclosionan días o meses después. La temperatura del suelo es crítica durante este tiempo: Determina cuántas crías serán machos o hembras. Los reptiles jóvenes pueden deslizarse, caminar y nadar a las pocas horas de nacer. Los reptiles aparecen por primera vez en el registro fósil hace 315 millones de años y fueron los animales dominantes durante la era Mesozoica, que duró 270 millones de años hasta la extinción de los dinosaurios.

Escamas de serpiente

La piel de los reptiles está cubierta de escamas o escamas que, junto con muchas otras características, distinguen a los reptiles de los animales de otras clases. Están compuestas de alfa y beta-queratina y se forman a partir de la epidermis (a diferencia de los peces, en los que las escamas se forman a partir de la dermis). Las escamas pueden estar osificadas o tuberculosas, como en el caso de los lagartos, o modificadas de forma elaborada, como en el caso de las serpientes[1].

La forma de las escamas de los lagartos varía de tuberculosa a plaquetaria, o imbricada (superpuesta). Estas escamas, que en la superficie están compuestas de epidermis córnea (queratinizada), pueden tener placas óseas subyacentes; estas placas se denominan osteodermos.

Las escamas de las lagartijas pueden diferir mucho en su forma en diferentes partes de la lagartija y a menudo son útiles en taxonomía para diferenciar especies (o taxones superiores, como familias). Por ejemplo, los miembros de la familia Lacertidae tienen grandes placas en la cabeza (Figura 2), mientras que las salamanquesas no tienen tales "placas", sino sólo escamas muy pequeñas en la cabeza.

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Aunque las escamas son parte integrante de la taxonomía de los reptiles, la terminología no es totalmente coherente. Por ejemplo, las escamas situadas entre las fosas nasales se denominan a veces supranasales[3] y a veces internas.

Armadura de cocodrilo

La dificultad de producir cuero a partir de reptiles radica, en general, en que la estructura de su piel es menos elástica y tiene una superficie total utilizable menor, en comparación con los mamíferos. Las pieles intactas de reptiles son raras y, a diferencia del ganado vacuno, el resto de los animales no puede utilizarse de forma rentable para otros fines (producción de alimentos, etc.). En el caso de los cocodrilos, sólo se transforman en cuero el vientre y las pieles de los animales más jóvenes. Esto hace que el cuero de reptil sea significativamente más caro. Normalmente se utilizan pieles de entre 28 y 35 cm de ancho.

Desde 1976, la amenaza de extinción impide la venta de muchas pieles de reptil o sólo pueden venderse bajo estrictas normas (CITES - Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

Las pieles de reptil que se venden legítimamente llevan un sello de la Federación Internacional de Reptiles y una etiqueta de protección de las especies de reptiles, que da información sobre el año y lugar de fabricación, la empresa fabricante, la especie de reptil y el grupo de artículo mediante un código numérico.

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