Donde viven los animales reptiles

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Tabla de Contenido
  1. Reptiles
    1. Lista de reptiles
    2. Anfibios
    3. Características de los reptiles

Reptiles

La Base de Datos de Reptiles es una base de datos taxonómica que proporciona información básica sobre todas las especies vivas de reptiles, como tortugas, serpientes, lagartos y cocodrilos, así como tuataras y anfisbénidos, pero no incluye dinosaurios.

En la actualidad hay más de 10.000 especies y otras 2.700 subespecies. Esto convierte a los reptiles en el mayor grupo de vertebrados después de los peces (~25.000 especies) y las aves (~10.000 especies), y significativamente mayor que los mamíferos (~5.000 especies) o los anfibios (~6.000 especies).

La Base de Datos de Reptiles proporciona información taxonómica para el Catálogo de la Vida y la Enciclopedia de la Vida. Nuestra información taxonómica también ha sido utilizada por GenBank y muchos otros recursos y es la única base de datos de reptiles completa en la web.

La base de datos de reptiles puede utilizarse para encontrar todas las especies de una zona geográfica determinada (por ejemplo, todas las serpientes de Egipto). Su colección de más de 2.500 imágenes permite a los usuarios identificar una especie o, al menos, hacerse una idea de cómo puede ser la especie o el género. Más de 30.000 referencias sirven de guía para obtener más información.

Lista de reptiles

Los reptiles son vertebrados de sangre fría que respiran aire y tienen el cuerpo escamoso en lugar de pelo o plumas. La mayoría de las especies de reptiles ponen huevos, aunque algunos "escamosos" (lagartos, serpientes y lagartos gusano) tienen crías vivas. Se dice que el primer reptil fue Hylonomus (el llamado "ratón del bosque"), que vivió hace unos 315 millones de años y se parecía a los lagartos actuales. "Reptil" es una categoría ambigua: Suele referirse a lagartos, serpientes, tortugas, caimanes y cocodrilos, pero para ser genéticamente coherente debería incluir también a las aves, ya que los cocodrilianos están más emparentados con las aves que con los lagartos, serpientes o tortugas. Las tortugas son tan distintas genéticamente -son el único miembro superviviente de la rama anápsida del árbol evolutivo- que muchos científicos recomiendan tratarlas como una clase propia (Chelonia) en pie de igualdad con aves, mamíferos, anfibios, peces y reptiles. Algunos científicos también elevarían a los cocodrilianos al nivel de clase.

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Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, 989 especies de reptiles de todo el mundo, es decir, casi el 20% de las especies evaluadas, están en peligro o son vulnerables a la extinción.

Anfibios

Los ritmos de envejecimiento varían mucho de una especie animal a otra. Entender cómo han evolucionado las especies para envejecer a ritmos diferentes puede ayudar a comprender en qué medida podría alterarse el envejecimiento en los humanos. Una forma de hacerlo es comparar las tasas de envejecimiento y longevidad de muchas especies en libertad. Las comparaciones anteriores se han centrado en aves y mamíferos. Aunque algunas de las especies vertebradas más longevas son reptiles o anfibios, se han realizado pocas comparaciones del envejecimiento entre ellas.

Una hipótesis predice que las especies de sangre fría envejecen más lentamente que las de sangre caliente. Esto se debe a que las especies de sangre fría tienden a tener metabolismos más lentos, que pueden ralentizarse aún más en el frío. El equipo descubrió que algunas especies de reptiles y anfibios envejecían muy poco. Pero, por término medio, los reptiles y anfibios de sangre fría no envejecían más despacio ni vivían más que las especies de sangre caliente. Las tasas de envejecimiento y longevidad también variaron más entre los reptiles y anfibios que entre las especies de sangre caliente. Estos resultados sugieren que el envejecimiento lento no es simplemente una consecuencia de la sangre fría.

Características de los reptiles

Presentes en todos los continentes excepto la Antártida, los reptiles son una clase de vertebrados que incluye cocodrilos, caimanes, lagartos, serpientes, tortugas y galápagos. Todos los reptiles son de sangre fría y su piel está cubierta de escamas en lugar de plumas o pelo. Su tamaño varía desde las diminutas salamanquesas, que miden menos de 2 cm, hasta los cocodrilos de agua salada, que pueden alcanzar los 5,5 m de longitud y pesar más de 1.000 kg. La mayoría de las especies de reptiles ponen huevos (ovíparos); el embrión se desarrolla dentro del huevo y fuera del cuerpo de la madre, sin fase larvaria. Sin embargo, una pequeña fracción de las especies de reptiles, incluidas las boas y la mayoría de las víboras, son ovovivíparas o vivíparas y dan a luz a crías vivas. La reproducción asexual se ha identificado en unas pocas especies de lagartos y en una serpiente.

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Como especies ectotérmicas (de sangre fría), los reptiles regulan su temperatura corporal desplazándose a ambientes más o menos cálidos con el fin de alcanzar la temperatura corporal óptima para distintos procesos, como la digestión o el desarrollo de embriones. Esto significa que los reptiles tienen menos necesidades alimentarias y, en consecuencia, pueden alimentarse con menos frecuencia y vivir más tiempo que otros animales endotermos (de sangre caliente).

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