Una babosa que realiza la fotosíntesis, como las plantas

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Bueno, la naturaleza está llena de paisajes e historias que contar. Queremos empezar este sitio web hablando de la Elyse clorotica, un caracol de mar, de la familia Placobranchidae, que habita en la costa de América del Norte, desde las costas de Nueva Escocia hasta el sur de Florida. Se hizo conocido como el primer animal en demostrar la capacidad de producir clorofila y realizar la fotosíntesis. Utiliza la cleptoplastia para asimilar los cloroplastos de las algas que consume, de esta forma puede obtener alimento gracias a la fotosíntesis cuando escasean los ejemplares de las algas que consume. Esto significa que es el único animal conocido que obtiene su energía sin tener que comerla de otros. Los otros animales obtienen su energía de comer vegetales o de otros animales que a su vez comen vegetales.

fotosíntesis del caracol elysia chlorotica3 fotosíntesis del caracol elysia chlorotica2

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El caracol "roba" los cloroplastos de las algas que consume y los genes responsables de la producción de clorofila, y puede transmitirlos a las siguientes generaciones, incluyéndolas en su camino evolutivo. Esta curiosa especie come algas, pero a diferencia de cualquier otro animal que las come, en este caracol se descomponen de tal forma que se conservan las estructuras fotosintéticas.

Estas estructuras, llamadas plástidos, se mueven por la piel y, una vez allí, continúan con la fotosíntesis. Entonces chlorotica puede producir su comida de estilo vegetal. Esos plástidos pueden seguir funcionando durante meses.

Esperamos que os guste esta primera entrada.

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