TORTUGAS DE AGUA DULCE

Las tortugas de agua dulce (Chelidae) son una de las tres familias vivas del suborden de tortugas Pleurodira y comúnmente se llaman tortugas de cuello lateral austro-sudamericanas. La familia se distribuye en Australia, Nueva Guinea, partes de Indonesia y en la mayor parte de Sudamérica.

Es una gran familia de tortugas con una importante historia fósil que se remonta al Cretácico. La familia es enteramente de origen gondwana y no se encontraron miembros fuera de Gondwana, ni en la actualidad ni como fósil.

Que comen las tortugas de agua dulce?

Las tortugas son verdaderas omnívoras, y darán casi cualquier cosa que intenten. Las dietas exactas y las preferencias varían de una especie a otra. Algunos comen más proteínas que otros, algunos son más vegetarianos.

En la naturaleza, la comida de tortuga de agua dulce incluye:

  • Una gran variedad de plantas acuáticas.
  • Fruta caída.
  • Caracoles, gusanos si pueden encontrarlos en la tierra.
  • Insectos y larvas en el agua.
  • Peces muertos y heridos.
  • Cangrejo de río.
  • Mejillones pequeños.

Cuales son las características de las tortugas de agua dulce? 

 

Al igual que todas las tortugas pleurodirous, los chelids retiran sus cuellos de lado en sus conchas, que difieren de cryptodires que doblan sus cuellos en el plano vertical. Son todas especies altamente acuáticas con pies palmeados y con la capacidad de permanecer sumergidos durante largos períodos de tiempo.

Las especies de cuello de serpiente (géneros Chelus, Chelodina e Hydromedusa) son en gran parte recolectores y cazadoras de peces voladores, invertebrados y gasterópodos. Las formas de cuello corto son en gran medida herbívora o molluscívoras, con varias especies que se han especializado en comer frutas.

La naturaleza altamente acuática del grupo se caracteriza por la presencia de respiración cloacal en algunas especies de los géneros Elseya y Rheodytes. Sin embargo, algunas especies, como la tortuga oriental de cuello largo (Chelodina longicollis) de Australia, pasan períodos significativos de tiempo en tierra y se consideran altamente terrestres.

Los miembros más pequeños de la familia incluyen la tortuga del río Macleay (Emydura macquarii) a unos 16 cm, la tortuga de cuello torcido (Platemys platycephala) a 18 cm y la tortuga del pantano occidental (Pseudemydura umbrina) a 15 cm, mientras que la más grande especies como la mata (Chelus fimbriata) y la tortuga mordedora de garganta blanca (Elseya albagula) ambas superan los 45 cm de longitud de la concha.

Qué tipos de cuidados tienen las tortugas de agua dulce?

Si está considerando mantener a las tortugas de agua dulce como mascotas, es importante comprender que al igual que cualquier reptil, requieren cuidados especiales. Las tortugas pintadas, las orejas rojas y las tortugas de Reeve se encuentran entre las tortugas de agua dulce más comunes elegidas para las mascotas.

Si bien el hábitat y la nutrición son factores importantes a tener en cuenta cuando se trata de cuidar a las tortugas de agua dulce, tenga en cuenta que las tortugas en cautiverio también requieren atención médica preventiva. El manejo de las tortugas de agua dulce de su mascota también es motivo de preocupación, ya que las razas en cautiverio aún son capaces de propagar enfermedades.

Paso 1. Proporcione a sus tortugas de agua dulce un alojamiento confortable. El tamaño importa para una o dos tortugas de agua dulce, un tanque de 75 galones es el mínimo. Para dos o más, necesitará un tanque de 100 galones.

Paso 2. Llene el tanque 1/3 lleno de agua y coloque un filtro biológico eliminará el material de desecho y las bacterias del tanque, manteniendo el agua saludable para las tortugas de agua dulce. Tenga en cuenta que, aunque esté utilizando un filtro, el agua aún necesitará cambiar una vez a la semana.

Paso 3. Conecte un calentador y una lámpara de calor al tanque para mantener calientes a las tortugas de agua dulce. La lámpara de calor funcionará como el sol, calentando a las tortugas de agua dulce desde arriba, mientras que el calentador mantendrá una temperatura constante del agua. Ajuste el dial en el calentador a la temperatura preferida de las tortugas entre 75 y 85 grados Fahrenheit.

Paso 4. Coloque algunos objetos grandes en el tanque. Elija troncos o rocas lo suficientemente grandes como para asomarse sobre el agua para dar a las tortugas una zona de descanso para que se sequen. La lámpara de calor calentará el área de descanso, manteniendo sus mascotas de agua dulce cómodas.

Paso 5. Alimenta a tus tortugas de agua dulce con una dieta completa. Ofrezca a sus tortugas mascotas palitos de reptiles y gusanos alimentadores como se indica en el etiquetado del paquete. Una pizca de verduras de hoja verde también ayuda a completar su dieta.

Agregue peces vivos, como los guppies y peces dorados a su tanque de tortuga. Esto les da a las tortugas de agua dulce la oportunidad de cazar su almuerzo. Las tortugas jóvenes requieren alimentación diaria y los adultos prefieren comer cada dos días.

Paso 6. Recrea la luz natural agregando bombillas UVA / UVB a tu tanque. La combinación de cada tipo de iluminación es necesaria para la salud de las tortugas de agua dulce. De hecho, sin luz ultravioleta, sus tortugas no podrán sintetizar la vitamina D en sus cuerpos. Las tortugas necesitan al menos de 10 a 14 horas de luz por día. Cambie las bombillas por otras nuevas, cada seis meses.

Paso 7. Lávese las manos después de tocar a sus tortugas. El ambiente del tanque es un caldo de cultivo para la salmonela. Cuando tocas a tus tortugas de agua dulce, las bacterias pueden transferirse de sus cuerpos hacia ti. Lávese las manos con agua caliente y jabón cada vez que toque las tortugas de agua dulce, el agua o los accesorios del tanque para evitar infecciones.

Qué tipo de enfermedades padecen las tortugas de agua dulce?

La deficiencia de vitamina A (hipovitaminosis A) ocurre como resultado de alimentar a las tortugas con una dieta inadecuada. Las tortugas que son alimentadas con lechuga iceberg, una dieta de carne entera o una dieta comercial de mala calidad tienen más probabilidades de desarrollar hipovitaminosis A.

La falta de vitamina A produce cambios en la epidermis (capa externa de la piel) y en las membranas mucosas. Produciendo glándulas de la boca, ojos y tracto respiratorio superior. Los síntomas incluyen falta de apetito, letargo, hinchazón de los párpados (a menudo con secreción de pus), hinchazón del oído (un absceso en la oreja) e infecciones respiratorias.

En las tortugas, la mayoría de las infecciones respiratorias son causadas por bacterias y a menudo son secundarias a la deficiencia de vitamina A. Las tortugas con infecciones respiratorias que pueden tener un exceso de moco en sus cavidades orales (vistos como burbujas en la boca), descargas nasales, letargo, pérdida de apetito, sibilancias, estiramiento del cuello con cada respiración y respiración con la boca abierta o dificultad para respirar.

Si la infección es grave o se propaga a los pulmones, causando neumonía, a menudo se verá a la tortuga nadando inclinada hacia un lado ya que se es afectada su flotabilidad.

«En las tortugas, la mayoría de las infecciones respiratorias son causadas por bacterias y a menudo son secundarias por la deficiencia de vitamina A».

Los abscesos (una hinchazón infectada y llena de pus dentro de un tejido del cuerpo) aparecen como hinchazones duras tipo tumor en cualquier parte del cuerpo de la mascota o quizás en el mismo. El pus de los reptiles suele ser muy duro y seco, con la textura y la consistencia del requesón.

Los abscesos a menudo se desarrollan en los oídos de las tortugas y aparecen como una gran hinchazón en el costado de la cabeza justo detrás del ojo. Los forúnculos en las tortugas a menudo están relacionados con la deficiencia de vitamina A.

Las infecciones de las conchas se encuentran a menudo en las tortugas. Estas infecciones bacterianas o fúngicas a menudo son secundarias a traumatismos, quemaduras o picaduras. Algunas de estas infecciones pueden penetrar profundamente en el cuerpo de la cáscara, causando úlceras profundas o picaduras en el cuerpo de la cáscara.

Recuerde que la capa exterior (queratina) del caparazón protege el hueso vivo debajo; el caparazón es una forma extremadamente importante de protección para los órganos internos que se encuentran debajo del caparazón.

«Las infecciones de conchas (pudrición de conchas) a menudo se encuentran en las tortugas».

Los parásitos internos, como los gusanos redondos, son comunes en las tortugas mascotas. En la mayoría de los casos, las infecciones parasitarias no causan signos clínicos; se detectan en un examen fecal de rutina. En infestaciones graves, pueden causar diarrea o pérdida de peso.

Cómo limpiar las tortugas de agua dulce?

Las tortugas se pueden beneficiar enormemente de una limpieza regular. El baño es importante para las tortugas porque les da la oportunidad de rehidratarse. También te da la oportunidad de limpiar los crecimientos de algas en una tortuga acuática, así como también de eliminar la piel muerta.

El procedimiento para bañar a estos animales es muy similar, pero se necesita un poco más de precaución al bañar a una tortuga. Asegúrese de lavarse bien las manos después de bañar a su mascota, para evitar la contaminación por salmonela.

1. Las tortugas acuáticas pasan la mayor parte de sus vidas en el agua y si sus tanques se mantienen limpios, rara vez necesitan un baño especial. Sin embargo, su tortuga podría beneficiarse de una limpieza si comienza a desarrollar algas en su caparazón, o cuando se está desprendiendo para ayudar a eliminar las células muertas de la piel.

  • Cuando su tortuga está desprendiendo la piel, puede observar manchas de piel en su cuello, cola o piernas. Esto es normal.
  • Sin embargo, si tu tortuga arroja mucho, podría significar un problema con la salud de la tortuga o del tanque y debes consultar con tu veterinario.

2. Las tortugas pueden albergar bacterias de salmonela, que pueden enfermar a los humanos, por lo que es importante que no bañes a tu tortuga en el lavamanos o la bañera. La Salmonella es muy resistente a los desinfectantes, por lo que lo mejor que puede hacer es comprar o encontrar una tina especial para bañar a su tortuga y utilizarla solo para ese fin.

  • Un balde de plástico o una tina de lavado hacen un baño de tortuga ideal; solo asegúrate de que sea lo suficientemente grande como para acomodar a tu tortuga.

3. Para bañar a su tortuga, solo necesita una tina, un cepillo de dientes y una jarra de agua tibia, preferiblemente desclorada de antemano. No debe usar ningún tipo de jabón o champú en su tortuga, a menos que haya sido específicamente recomendado por su veterinario.

4. El agua debe ser agua a temperatura ambiente que preferiblemente ha sido desclorada. Agregue al menos suficiente agua para llegar al mentón de la tortuga, más si desea dejarla nadar un poco.

5. Use un cepillo de dientes y frote suavemente el caparazón completo de la tortuga, prestando especial atención a las áreas de acumulación. Recuerda que la tortuga puede sentir su caparazón, así que no friegues demasiado.

Luego frote las patas, la cola y el cuello de la tortuga, pero tenga cuidado con estas áreas ya que son más sensibles. Finalmente, frote el plastrón (barriga) de la tortuga, asegúrese de eliminar todas las algas y la suciedad entre los escudos o las escamas.

¡No use ningún tipo de jabón o esmalte sobre su tortuga, esto podría dañarlo o enfermarlo!

6. Este es el momento perfecto para revisar a su tortuga en busca de cualquier señal de lesión o enfermedad. Si ve algo fuera de lo común, lleve a su tortuga al veterinario para que la revise de inmediato.

Los signos comunes de la enfermedad de las tortugas incluyen párpados o orejas hinchados, otras hinchazones en el cuerpo, anormalidades de la piel y manchas descoloridas o borrosas en el caparazón que pueden indicar la pudrición de la concha.

7. Enjuaga tu tortuga y regrésala a su tanque. Una vez que tu tortuga está limpia, puedes enjuagar a tu mascota recién brillante vertiéndole agua desclorada de una jarra antes de volver a colocarla en su recinto.

8. Para evitar el riesgo de contaminación por salmonela, no debe verter el agua del baño de su tortuga en el fregadero. Por el contrario, lave el inodoro y asegúrese de lavarse bien las manos con agua tibia y jabón cuando haya terminado.

Cómo invernan las tortugas de agua dulce?

Un animal que depende de una fuente externa de calor, la temperatura corporal de una tortuga rastrea la de su entorno. Si el agua del estanque es 1 ℃, también lo es el cuerpo de la tortuga.

Pero las tortugas tienen pulmones y respiran aire. Entonces, ¿cómo logran sobrevivir en un estanque helado con un techo de hielo que les impide subir a respirar aire? La respuesta reside en el nexo entre la temperatura corporal y el metabolismo.

Una tortuga fría en agua helada tiene un metabolismo lento. Cuanto más frío se vuelve, más lento es su metabolismo, lo que se traduce en una menor demanda de energía y oxígeno.

Cuando las tortugas hibernan, dependen de la energía almacenada y absorben el oxígeno del agua del estanque moviéndolo a través de las superficies del cuerpo que están al ras con los vasos sanguíneos.

De esta forma, pueden alcanzar el suficiente oxígeno para sus exigencias mínimas sin utilizar sus pulmones. Las tortugas poseen una zona que está especialmente vascularizada: sus colillas.

Mira, no estaba bromeando, las tortugas realmente pueden respirar a través de sus colillas. (El término técnico es respiración cloacal)

No somos tortugas Somos endotermos (caros hornos de calor metabólico) que necesitan alimentar constantemente nuestros cuerpos con alimentos para generar calor corporal y mantener una temperatura constante para mantenerse con vida.

Las tortugas tomarán el sol para calentar y aliviar sus músculos con cólicos. Para los humanos, un cambio en la temperatura corporal generalmente es un signo de enfermedad, de que algo está mal. Cuando el calor corporal de una tortuga se altera, es simplemente el significado que el ambiente ha cambiado a más cálido o frío.

Pero incluso los ectotermos tienen sus límites. Con muy pocas irregularidades las tortugas de caja, las adultas no pueden subsistir a temperaturas bajo cero; no pueden perdurar teniendo cristales de hielo en sus cuerpos. Esta es la prueba por la cual las tortugas de agua dulce hibernan en el agua, donde la temperatura de su cuerpo se mantiene principalmente estable y no disminuye a menos de cero.

El agua actúa como un regulador de temperatura; posee un alto calor específico, lo que significa que se requiere mucha energía para modificar la hipertermia del agua. El agua de la charca permanecen bastante fija durante el invierno y un ectotermo acostado en esa agua poseerá una temperatura corporal similarmente pareja. El aire, por otro lado, tiene un calor específico bajo, por lo que su temperatura fluctúa y se vuelve demasiado frío para la supervivencia de las tortugas.

Cómo respiran las tortugas de agua dulce?

Existen pocos estudios que documenten el comportamiento de las tortugas al respirar a altas temperaturas; la mayor parte del trabajo se ha realizado en las tortugas en hibernación. Una excepción es un estudio realizado en 1970 por C. Lenfant, y otros, de la Universidad de Washington.

Este estudio observó el comportamiento respiratorio de la tortuga mata mata (Chelys fimrbiata). En el estudio, las tortugas contuvieron la respiración durante un promedio de 35 minutos cuando no se las molestó.

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