TORTUGA PINTADA

La tortuga pintada (Chrysemys picta) es la tortuga nativa más extendida de América del Norte. Vive en aguas dulces, desde el sur de Canadá hasta Luisiana, el norte de México, y desde el Atlántico hasta el Pacífico.

La tortuga es la única especie del género Chrysemys, que forma parte de la familia de las tortugas del estanque Emydidae. Los fósiles muestran que la tortuga pintada existió hace 15 millones de años. Cuatro subespecies de base regional (oriental, meridional, meridional y occidental) evolucionaron durante la última edad de hielo.

La hembra de tortuga pintada adulta mide 10-25 cm (4-10 in) de largo; el macho es más pequeño el caparazón superior de la tortuga es oscuro y liso, sin una cresta. Su piel es de color oliva a negro con rayas rojas, naranjas o amarillas en sus extremidades.

La subespecie se puede distinguir por sus caparazones: el este tiene segmentos de capa superior alineados en línea recta; tiene una gran marca gris en el caparazón inferior; el sur tiene una línea roja en el caparazón superior; el oeste tiene un patrón rojo en el caparazón inferior.

Que comen las tortugas pintadas?

La tortuga pintada caza a lo largo de los fondos de agua. Rápidamente sacude la cabeza dentro y fuera de la vegetación para mover a las posibles víctimas hacia las aguas abiertas, donde son perseguidas.

La tortuga tiene una presa grande en su boca y separa a la presa con sus patas delanteras. También consume plantas y roza la superficie del agua con la boca abierta para atrapar pequeñas partículas de comida.

La dieta de la tortuga pintada del este es la menos estudiada. Prefiere comer en el agua, pero se ha observado comiendo en tierra. El pescado que consume está típicamente muerto o herido. La tortuga pintada del centro del país come principalmente insectos acuáticos y plantas tanto vasculares como no vasculares.

La dieta de la tortuga pintada del sur cambia con la edad. La dieta de los jóvenes consiste en un 13% de vegetación, mientras que los adultos consumen un 88% de vegetación. Esto tal vez muestra que la tortuga prefiere pequeñas larvas y otras presas, pero solo puede obtener cantidades significativas cuando es joven.

La reversión de los hábitos de alimentación con la edad también se ha visto en la tortuga mapa falsa, que habita en el mismo rango. Las plantas más comunes que comen las tortugas adultas pintadas del sur son la lenteja de agua y las algas. Las presas más comunes son las larvas de libélula y los cangrejos.

El consumo de plantas y animales de la tortuga pintada occidental cambia estacionalmente. A principios del verano, el 60% de su dieta incluye insectos. A fines del verano, el 55% incluye plantas. Es de destacar que la tortuga pintada del oeste ayuda a la dispersión de las semillas de lirio de agua blanca. La tortuga consume las semillas duras, que permanecen viables después de pasar a través de la tortuga y las dispersa a través de sus heces.

La tortuga pintada esta en peligro de extinción?

La especie actualmente está clasificada como de preocupación menor por la UICN, pero las poblaciones han disminuido localmente. La disminución en las poblaciones de tortugas pintadas no es una simple cuestión de reducción dramática del rango, como la del bisonte americano.

En cambio, la tortuga se clasifica como G5 (demostrablemente extendida) en su rango global del patrimonio natural y la UICN la califica como una especie de menor preocupación. La alta tasa de reproducción de la tortuga pintada y su capacidad para sobrevivir en humedales contaminados y estanques artificiales le han permitido mantener su rango, pero el asentamiento de Norteamérica después de Colón ha reducido sus números.

Solo dentro del Pacífico Noroeste se está erosionando el área de distribución de la tortuga. Incluso allí, en Washington, la tortuga pintada se designa S5 (demostrablemente extendida). Sin embargo, en Oregón, la tortuga pintada se designa S2 (en peligro) y en la Columbia Británica, las poblaciones de tortugas en las regiones Costa e Interior están etiquetadas como «en peligro» y «de especial preocupación», respectivamente.

Mucho se escribe sobre los diferentes factores que amenazan a la tortuga pintada, pero no están cuantificados, con solo inferencias de importancia relativa. Una categoría de amenaza principal es la pérdida de hábitat en diversas formas.

En relación con el hábitat del agua, se secan los humedales, se despejan los troncos acuáticos o rocas (sitios de asoleamiento) y se despeja la vegetación costera, lo que permite un mayor acceso de depredadores o un mayor tráfico humano. En relación con el hábitat de anidación, la urbanización o la plantación pueden eliminar los suelos soleados necesarios.

Otro impacto humano significativo es la muerte accidental: las tortugas muertas, especialmente las hembras, se ven comúnmente en las carreteras de verano. Además de la matanza directa, las carreteras aíslan genéticamente algunas poblaciones.

Las localidades han tratado de limitar la construcción de carreteras mediante la construcción de pasos subterráneos, barreras de carreteras y señales de cruce. Oregon ha introducido la educación pública sobre la conciencia de las tortugas, el desvío seguro y la asistencia segura a las tortugas al otro lado de la carretera.

Otros factores de preocupación para las tortugas pintadas incluyen la sobreexplotación de la naturaleza, las mascotas liberadas que introducen enfermedades o reducen la variabilidad genética, contaminación, tráfico de embarcaciones, anzuelos (las tortugas son cebos notables – ladrones), disparos desenfrenados y aplastamiento por máquinas agrícolas, cortadoras de césped en campos de golf, vehículos todoterreno.

Cuales son las características de la tortuga pintada?

El caparazón de la tortuga pintada es de 10-25 cm (4-10 in) de largo, ovalado, liso con pequeños surcos donde las placas grandes se superponen de fondo plano. El color del caparazón superior varía de verde oliva a negro. Los especímenes más oscuros son más comunes donde el fondo del cuerpo de agua es más oscuro.

La capa inferior (plastrón) es amarilla, a veces roja, a veces con marcas oscuras en el centro. Similar al caparazón superior, la piel de la tortuga es de color oliva a negro, pero con rayas rojas y amarillas en el cuello, las patas y la cola. Al igual que con otras tortugas de estanque, como la tortuga de pantano, los pies de la tortuga pintada están palmeados para ayudar a nadar.

La cabeza de la tortuga es distintiva. La cara tiene solo rayas amarillas, con una gran mancha amarilla y una franja detrás de cada ojo y en el mentón dos franjas amarillas anchas que se unen en la punta de la mandíbula. La mandíbula superior de la tortuga tiene forma de «V» invertida, con una proyección hacia abajo, parecida a un diente en cada lado.

La cría tiene una cabeza, ojos y cola proporcionalmente más grande, una concha más circular que la del adulto. La hembra adulta es generalmente más larga que el macho, 10-25 cm (4-10 in) versus 7-15 cm (3-6 in). Para una longitud determinada, la hembra tiene una capa superior (más redondeada, menos plana).

La hembra pesa alrededor de 500 g (18 oz) en promedio, contra el peso adulto promedio de los machos de aproximadamente 300 g (11 oz). El mayor volumen corporal de la hembra respalda su producción de huevos. El macho tiene garras delanteras más largas, una cola más larga y más gruesa, con el ano (cloaca) ubicado más lejos en la cola.

Que tipo de cuidados tiene una tortuga pintada? 

Entre las tortugas silvestres más comunes en los Estados Unidos, las tortugas pintadas a menudo se mantienen como mascotas. Cuidar a una tortuga pintada es un gran compromiso y posiblemente de por vida. No todos los estados permiten mantener a las tortugas pintadas como mascotas.

Que tipo de hábitat artificial se le puede dar a la tortuga pintada? 

Si bien puede proporcionar una vivienda más grande, el acuario de tamaño mínimo para una tortuga pintada para adultos debe tener al menos 20 galones de tamaño, con 10 galones adicionales por cada tortuga agregada al tanque.

De esos 20 galones iniciales, al menos 10 deben consistir en agua, con 5 galones más de agua por cada tortuga pintada adicional. Su tanque requiere un filtro de agua, un calentador sumergible, luz ultravioleta-B, un temporizador de luz, un medidor de humedad y termómetros para el acuario y el agua.

Use grava como sustrato para el acuario y proporcione rocas para un sitio de asoleamiento. En la naturaleza, las tortugas pintadas toman el sol en troncos. Sin embargo, el leve riesgo de incendio que representa el uso de iluminación UVB en la madera hace que las rocas sean un mejor acuario alternativo.

Que tipo de temperatura e iluminación tiene que tener el acuario?

La iluminación y la temperatura adecuadas son cruciales para mantener a su tortuga en buen estado de salud. Mantenga su área de alojamiento principal a una temperatura que oscila entre 72 y 90 grados Fahrenheit, con una temperatura del agua que varía entre 63 y 73 grados.

Su área de asoleamiento debe oscilar entre 90 y 95 grados. Mantenga el nivel de humedad en alrededor del 70 por ciento. Verifique los termómetros del tanque y el medidor de humedad diariamente. Espere reemplazar la bombilla UVB para el área de asoleamiento cada seis meses.

Que tipo de alimentación tienen las tortugas pintadas en cautiverio?

Debido a que son omnívoras, las tortugas pintadas disfrutan de una amplia variedad de alimentos. Si bien debe proporcionarle a su mascota un alimento para tortugas comercial de alta calidad diseñado teniendo en cuenta sus necesidades nutricionales, puede complementar este alimento básico con delicias de tortuga. Estos incluyen «carne», como gusanos, insectos, peces, verduras y especialmente verduras de hoja verde.

En la naturaleza, las tortugas pintadas jóvenes consumen principalmente carne y las plantas se convierten en fuentes secundarias de nutrición una vez que envejecen. Para ayudar a mantener limpia la carcasa de tu tortuga, alimenta sus comidas en un plato aparte en lugar de tirar comida al acuario. Pregúntele a su veterinario sobre el suministro de vitaminas de calcio y tortuga para su mascota.

Que tipo de salud debe tener la tortuga pintada?

Si traes una tortuga pintada a tu vida, encuentra un veterinario especializado en especies exóticas para cuidar a tu mascota. Es poco probable que un perro y gato típico trate a tu tortuga. Las tortugas son propensas a enfermedades oculares, incluyendo conjuntivitis y córneas ulceradas.

Los abscesos subcutáneos son otro problema común, que aparece como hinchazón de la piel. Si su tortuga deja de comer, exhibe boqueadas o dificultad para respirar, demasiado no entrará al agua, llévela al veterinario para un examen y diagnóstico.

Siempre ten una nueva tortuga examinada por tu veterinario antes de introducirlo al tanque. Su veterinario tomará una muestra fecal para asegurarse de que su nueva tortuga no tenga parásitos intestinales. Si la muestra es positiva para parásitos, su veterinario puede tratar la condición.

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