TORTUGA LAUD

La tortuga laud (Dermochelys coriacea), a veces llamada tortuga coriacea, es la tortuga viva más grande de todas y es la cuarta reptil moderna más pesada detrás de tres cocodrilos. Es la única especie viva del género Dermochelys y la familia Dermochelyidae.

Se puede diferenciar fácilmente de otras tortugas modernas por su falta de concha ósea, de ahí el nombre. En cambio, su caparazón está cubierto por piel y carne grasa. Dermochelys es el único género existente de la familia Dermochelyidae.

Cual es la taxonomia de la tortuga laud?

Dermochelys coriacea es la única especie en el género Dermochelys. El género, a su vez, contiene el único miembro existente de la familia Dermochelyidae.

Domenico Agostino Vandelli nombró a la especie por primera vez en 1761 como Testudo coriacea después de que un animal fuera capturado en Ostia y donado a la Universidad de Padua por el Papa Clemente XIII. En 1816, el zoólogo francés Henri Blainville acuñó el término Dermochelys. En 1843, el zoólogo Leopold Fitzinger puso el género en su propia familia, Dermochelyidae.

Tanto el nombre común como el científico de la tortuga provienen de la textura coriácea y el aspecto de su caparazón (Dermochelys coriacea se traduce literalmente como «Piel-tortuga coriácea»). Los nombres más antiguos incluyen «tortuga coriácea» y «tortuga de tronco».

Como esta distribuida la tortuga laud?

La tortuga laúd es una especie con una gama global cosmopolita. De todas las especies de tortugas marinas existentes, D. coriacea tiene la distribución más amplia, llegando al norte hasta Alaska y Noruega y al sur hasta el cabo Agulhas en África y el extremo sur de Nueva Zelanda. La baula se encuentra en todos los océanos tropicales y subtropicales, y su rango se extiende hasta el Círculo Ártico.

Las tres principales poblaciones genéticamente distintas se encuentran en los océanos Atlántico, Pacífico oriental y Pacífico occidental. Si bien las playas de anidación se han identificado en la región, las poblaciones de tortuga baula en el Océano Índico permanecen generalmente sin evaluar y sin evaluar.

Que tipo de alimentación tiene la tortuga laud?

Las tortugas adultas D. coriacea subsisten casi completamente en medusas. Debido a su naturaleza de alimentación obligada, las baulas ayudan a controlar las poblaciones de medusas. Las baulas también se alimentan de otros organismos de cuerpo blando, como los tunicados y los cefalópodos.

Una de las causas de su estado de peligro es por las bolsas de plástico que flotan en el océano. Las tortugas baulas del Pacífico confunden estas bolsas de plástico con medusas; aproximadamente un tercio de los adultos ingieren plástico.

El plástico ingresa a los océanos a lo largo de la costa oeste de las áreas urbanas, donde las tortugas laúd se alimentan, y los californianos usan más de 19 mil millones de bolsas de plástico cada año.

Varias especies de tortugas marinas suelen ingerir desechos plásticos, e incluso pequeñas cantidades de desechos pueden matar a las tortugas marinas al obstruir sus tractos digestivos. La dilución de nutrientes, que ocurre cuando los plásticos desplazan los alimentos en el intestino, afecta la ganancia de nutrientes y, en consecuencia, el crecimiento de las tortugas marinas.

La ingestión de desechos marinos y el aumento lento de nutrientes conducen a un mayor tiempo para la maduración sexual que puede afectar los comportamientos reproductivos futuros. Estas tortugas tienen el mayor riesgo de encontrarse e ingerir bolsas de plástico en alta mar en la bahía de San Francisco, la desembocadura del río Columbia y Puget Sound.

Cual es la esperanza de vida de la tortuga laud?

Se sabe muy poco de la vida útil de la especie. Algunos informes dicen «30 años o más», mientras que otros dicen «50 años o más». Las estimaciones superiores superan los 100 años.

Las baulas muertas que se anclan en tierra son microecosistemas mientras se descomponen. En 1996, un cadáver ahogado retenía moscas sarcófagas y calíforos después de haber sido abierto por un par de buitres Coragyps atratus. La infestación por los escarabajos comedores de carrozas de las familias Scarabaeidae, Carabidae y Tenebrionidae pronto siguieron.

Después de días de descomposición, los escarabajos de las familias Histeridae y Staphylinidae y las moscas anthomyiid también invadieron el cadáver. Organismos de más de una docena de familias participaron en el consumo de las carcas.

Conservación de la tortuga laud

Las tortugas laúd tienen pocos depredadores naturales una vez que maduran. Son los más vulnerables a la depredación en sus primeras etapas de la vida. Aves, pequeños mamíferos y otros oportunistas cavan los nidos de tortugas y consumen huevos.

Las aves playeras y los crustáceos se aprovechan de las eclosiones que luchan por el mar. Una vez que entran al agua, se convierten en presa de peces depredadores y cefalópodos. Las baulas tienen un poco menos de amenazas relacionadas con los humanos que otras especies de tortugas marinas.

Su carne contiene demasiado aceite y grasa para ser considerada sabrosa, reduciendo la demanda. Sin embargo, la actividad humana todavía pone en peligro a las tortugas baulas de manera directa e indirecta. Directamente, unos pocos son capturados por su carne en las pesquerías de subsistencia. Los nidos son destruidos por el hombre en sitios como el sudeste asiático.

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