TORTUGA DE CAJA COMÚN

tortuga acostada

La tortuga de caja común (Terrapene carolina) obtiene su nombre de la estructura de su caparazón que consiste en un caparazón abovedado alto (capa superior) y un gran plastrón con bisagras (carcasa inferior) que permite a la tortuga cerrar el caparazón, sellándose en el mismo.

Colocando la cabeza y extremidades vulnerables dentro de una caja inexpugnable. El caparazón es marrón, a menudo adornado con un patrón variable de líneas de color naranja, amarillo, manchas y barras. El plastrón es de color marrón oscuro y puede tener un color uniforme o mostrar manchas más oscuras.

La tortuga de caja común tiene una cabeza de tamaño pequeño y una mandíbula superior enganchada distintiva. La mayoría de las tortugas de caja común macho adultas tienen iris rojo, mientras que las de la hembra son de color marrón amarillento. Los machos también difieren de las hembras al poseer garras más cortas, más robustas y más curvas en sus patas traseras, las colas más largas y gruesas.

Hay seis subespecies vivientes de la tortuga de caja común, cada una difiere ligeramente en apariencia, es decir, en el color y el diseño del caparazón. La posesión de tres o cuatro dedos en cada pata trasera. La subespecie Terrapene carolina triunguis es particularmente distintiva ya que la mayoría de los machos tienen una cabeza roja brillante.

Que tipo de comportamiento tiene la tortuga de caja común?

Las tortugas de caja comunes son predominantemente reptiles terrestres que a menudo se ven temprano en la mañana o después de la lluvia, cuando emergen del refugio de hojas podridas, troncos o una madriguera de mamíferos para alimentarse.

Estas tortugas tienen una dieta increíblemente variada de materia animal y vegetal, que incluye lombrices, babosas, insectos, bayas silvestres y algunas veces incluso carroña animal.

En los meses más cálidos del verano, es más probable que se vean las tortugas de caja comunes cerca de los bordes de pantanos, posiblemente en un esfuerzo por mantenerse frescos. Si las tortugas de caja comunes se calientan demasiado (cuando su temperatura corporal se eleva a alrededor de 32 ° C), untan la saliva sobre las piernas y la cabeza; a medida que la saliva se evapora, los deja cómodamente más frescos.

De manera similar, la tortuga puede orinar sobre sus patas traseras para enfriar las partes del cuerpo que no puede cubrir con la saliva. El cortejo en la tortuga de caja común, que generalmente tiene lugar en primavera, comienza con una fase de «circular, morder y empujar».

Estos actos son llevados a cabo por el macho en la hembra. Después de empujar y morder el caparazón, el macho agarra la parte posterior del caparazón de la hembra con las patas traseras para permitirle inclinarse hacia atrás, un poco más allá de la vertical, y aparearse con la hembra. Sorprendentemente, las tortugas de caja comunes femeninas pueden almacenar esperma por hasta cuatro años después del apareamiento y por lo tanto no necesitan aparearse cada año.

En mayo, junio o julio, las hembras normalmente ponen una nidada de 1 a 11 huevos en un nido en forma de matraz excavado en un terreno arenoso o arcilloso. Después de 70 a 80 días de incubación, los huevos eclosionan y las pequeñas crías emergen del nido a fines del verano.

En la parte norte de su rango, la tortuga de caja común puede entrar en hibernación en octubre o noviembre. Excavan en tierra suelta, arena, materia vegetal o lodo en el fondo de arroyos y charcas. Por otro lado, pueden usar una madriguera de mamíferos, y permanecerán en el refugio elegido hasta que el frío invierno haya pasado.

La tortuga de caja común es conocida por alcanzar la mayor esperanza de vida de cualquier vertebrado fuera de las tortugas. Un espécimen vivió para tener al menos 138 años de edad.

Tipos de tortugas de caja común

Eastern box turtle
Terrapene carolina carolina Florida box turtle
T. c. bauri Gulf Coast box turtle
T. c. major

Three-toed box turtle
T. c. triunguis Mexican box turtle
T. c. mexicana Yucatán box turtle
T. c. yucatana

Tortuga de caja común del sureste asiático

Las tortugas de caja común están en peligro de extinción?

Aunque la tortuga de caja común tiene un amplio rango y una vez se consideró común, muchas poblaciones están en declive como resultado de una serie de amenazas diversas. El desarrollo agrícola y urbano está destruyendo el hábitat, mientras que el manejo del fuego humano lo está degradando.

El desarrollo trae consigo una amenaza adicional en la forma de una mayor infraestructura, ya que las tortugas de caja comunes a menudo mueren en carreteras. La recolección para el comercio internacional de mascotas también puede afectar a las poblaciones en algunas áreas.

Las características del ciclo de vida de la tortuga de caja común (larga vida útil y baja tasa de reproducción) lo hacen particularmente vulnerable a tales amenazas. Por lo tanto, la tortuga de caja común se clasifica como una especie vulnerable.

La tortuga de caja común también figura en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), lo que significa que el comercio internacional de esta especie debe ser monitoreado cuidadosamente para asegurar que sea compatible con la supervivencia de la especie. Además, muchos estados de EE. UU. Ahora regulan o prohíben la captura de esta especie.

Esta especie también ocurre en varias áreas protegidas, algunas de las cuales son lo suficientemente grandes como para proteger a las poblaciones de la amenaza del desarrollo, mientras que también puede ocurrir en la Reserva de la Biosfera Sierra del Abra Tanchipa, México.

Las recomendaciones de conservación para la tortuga de caja común incluyen el establecimiento de prácticas de manejo durante los desarrollos urbanos que simpatizan con esta especie, así como una mayor investigación sobre su historia de vida y el monitoreo de las poblaciones.

Que tipo de hábitat tienen la tortuga de caja?

La tortuga de caja común habita en bosques abiertos, lados de carreteras, zonas medias de carreteras, praderas pantanosas, llanuras de inundación, matorrales y pastizales arbustivos en gran parte del este de los Estados Unidos, desde Maine a Michigan hasta el este de Texas y el sur de Florida.

Se encuentra en Canadá en el sur de Ontario, en México a lo largo de la costa del Golfo y en la Península de Yucatán. El rango de especies no es continuo ya que las dos subespecies mexicanas, T. c. mexicana (tortuga de caja mexicana) y T. c. yucatana (tortuga de caja de Yucatán), están separadas de la subespecie de EE. UU.

Por un espacio en el oeste de Texas. Tres de las subespecies estadounidenses; T. c. carolina (tortuga de caja oriental), T. c. mayor (tortuga de caja de la Costa del Golfo) y T. c. bauri (tortuga de caja de Florida); ocurren aproximadamente en las áreas indicadas por sus nombres. T. c. triunguis (tortuga de caja de tres dedos) se encuentra en el centro de los Estados Unidos.

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