TORTUGA DE BARRO RAYADA

La tortuga de barro rayada (Kinosternon baurii) es una pequeña tortuga con un caparazón moderadamente abovedado y con tres rayas características que se extienden lateralmente a lo largo del caparazón. Las hembras son más grandes que los machos, alcanzando un máximo de 13.8 cm, en comparación con los machos que llegar a medir 10.4 cm.

Estas tortugas pueden ser de color negro, marrón oscuro, marrón claro o caoba y algunas personas pueden carecer de las rayas del caparazón juntas. El plastrón es de color verde oliva a amarillo, y dos bisagras plastrales proporcionan protección adicional a la tortuga.

La piel puede ser de color tostado a negro, sin embargo la cabeza y el cuello pueden tener un moteado oscuro o un patrón veteado en algunas de color claro. La cabeza generalmente tiene dos franjas de color claro que pueden ser continuas o rotas, que se extienden posteriormente desde la órbita, una arriba y otra debajo del tímpano. Normalmente, una franja se extiende desde la órbita hasta la punta del hocico.

Los cuatro pies son palmeados. Los machos tienen colas largas y gruesas, especialmente cuando se comparan con las colas pequeñas de las hembras. Las colas de los machos y con una columna vertebral que ayuda en la cópula.

Esta especie se confunde fácilmente tanto con la Tortuga de Barro Oriental (Kinosternon subrubrum) como con la Tortuga de Mosquito Común (Sternotherus odoratus), pero las prominentes rayas de la cabeza y las dos bisagras diferencian a las Tortugas de Barro de 3 rayas de cada una, respectivamente.

Cómo es la distribución de la tortuga de barro rayada?

Kinosternon baurii se encuentra desde Florida Keys a través de la península de Florida y Georgia. También se encuentran a lo largo de la costa atlántica, tan al norte como Virgina.

Cual es el hábitat nativo de la tortuga de barro rayada?

Se encuentran con mayor frecuencia en zonas tranquilas y efímeros de agua dulce que tienen al menos 60 cm (2′) de profundidad. Sus hábitats contienen fondos blandos y pueden incluir pantanos de madera dura o cipreses, arroyos, canales, estanques y bahías.

Los hábitats terrestres adyacentes que se utilizan a menudo son generalmente dunas de arena o bosques de pinos. El agua puede ser clara o tánica, teniendo la apariencia de té. Se han encontrado individuos en refugios de ratas almizcleras y se pueden encontrar juveniles entre las plantas acuáticas flotantes.

Qué comen las tortugas de barro rayada?

Kinosternon baurii es omnívoro. Se ha descubierto que la población de Florida se alimenta de grandes cantidades de semillas de palmito, hojas de enebro y otros tipos de vegetación, incluidas las algas. También consume pequeños caracoles, insectos y sus larvas.

De vez en cuando se alimenta de estiércol de vaca cuando está en tierra, muy probablemente buscando insectos. Se sabe que esta especie encuentra alimentos en la tierra y en el agua.

Que tipo de comportamiento tiene la tortuga de barro?

La actividad durante el invierno varía entre las poblaciones de Kinosternon baurii según la ubicación geográfica. En el extremo sur del rango, a menudo están activos todo el año, mientras que en el norte, a menudo hibernan, la mayoría de las veces en la hibernacula terrestre. Los niveles de actividad disminuyen durante el clima cálido en julio y agosto.

La actividad terrestre de las tortugas de barro de 3 rayas se correlaciona directamente con la profundidad del agua de los cuerpos de agua circundantes y sus movimientos se correlacionan con la lluvia. Las migraciones masivas de esta especie pueden ser iniciadas por lluvias intensas.

Durante instancias de actividad terrestre, Kinosternon baurii construye madrigueras poco profundas. El tiempo promedio que se pasa en tales refugios en una población de Carolina del Norte es de 170 días. La mayoría de las madrigueras se construyen en el suelo debajo de la hojarasca o debajo de los troncos. Una tortuga determinada puede usar hasta cuatro refugios por separado en una temporada y algunas personas pueden usar el mismo refugio varias veces.

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