LAGARTO ENCHAQUIRADO

El lagarto enchaquirado del valle de motagua o también conocido como el cuentas guatemalteco (Heloderma charlesbogerti), también llamado lagarto de cuentas del valle de Motagua, es una especie de lagartija de cuentas muy amenazada, un lagarto venenoso endémico de los bosques secos del valle de Motagua en el sureste de Guatemala, una región ecológica conocida como la Valle de Motagua espino.

Es la única especie de lagartija alopátrica, separada de la población más cercana (H. alvarezi) por 250 km de hábitat inadecuado. El lagarto de cuentas de Guatemala es la especie más rara y en peligro de extinción del lagarto de cuentas y se cree que menos de 200 de estos animales existían en la naturaleza, lo que lo convierte en uno de los lagartos más en peligro de extinción del mundo. En 2007, se transfirió del Apéndice II al Apéndice I de CITES debido a su estado de conservación crítico.

Que tipo de taxonomía tiene el lagarto enchaquirado?

El lagarto de cuentas de Guatemala pertenece a la familia Helodermatidae que forma parte de un clado de reptiles con glándulas secretoras de toxinas. Esta especie se diferencia de otras especies de Heloderma en coloración y tamaño, siendo la más pequeña.

El alcance de su hábitat y el comportan estos lagartos se estudiaron por medio de radio-telemetría en los bosques secos de Zacapa, Guatemala. Se encontró que el rango de hogar promedio para individuos era de 130 hectáreas. Esta especie fue descubierta por primera vez en 1984 por un trabajador agrícola llamado D. Vásquez en el valle de Motagua en Guatemala.

Que tipo de alimentación tiene el lagarto enchaquirado? 

El lagarto de cuentas de Guatemala habita en arroyos caracterizados por altas densidades de nidos de aves de palomas y periquitos, cuyos huevos constituyen el componente principal de su dieta. Se sabe que se aprovechan de los insectos, como los escarabajos y los grillos.

Los huevos de la iguana guatemalteca de cola espinosa (Ctenosaura palearis), una especie endémica en peligro de extinción en la misma región, son una importante fuente de alimento para el lagarto de cuentas de Guatemala, lo que posiblemente vincule el estado de los dos.

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