MONSTRUO DE GILA

Como su nombre podría sugerir, el monstruo Gila tiene una de las peores reputaciones en el mundo de los reptiles. Este lagarto a menudo es temido, ha sido descrito como espantoso y repulsivo, especialmente en el folclore local.

Ha sido acusado de muchas cosas, como escupir veneno, saltar varios pies en el aire para atacar, picar con la lengua y matar personas con ráfagas de aliento venenoso. Los monstruos de Gila son lagartos de cuerpo pesado cubiertos con escamas en forma de cuentas, llamadas osteodermos, que son negras, amarillas y rosadas que lo cubren todo menos el vientre.

El monstruo de Gila es venenoso; su veneno está formado por una hilera de glándulas en la mandíbula inferior de la lagartija. Cuando la lagartija pica, pequeños surcos en los dientes ayudan a que el veneno fluya hacia su presa.

La mordedura de un monstruo de Gila es muy fuerte y la lagartija no puede aflojar su agarre durante varios segundos. Incluso puede masticar para que el veneno se profundice en la herida. Una mordida de monstruo de Gila es dolorosa para los humanos, pero rara vez causa la muerte.

El mayor problema que puedas tener si un monstruo de Gila te muerde está intentando que la lagartija libere su control. Pero realmente no deberías preocuparte, ya que los monstruos de Gila tienden a evitar a los humanos y otros animales grandes. Para advertir a los posibles depredadores, abren la boca muy ampliamente y silban.

Donde vive el monstruo de gila?

Los monstruos de Gila son solitarios, viven en áreas desérticas y semidesérticas con la humedad suficiente para albergar algunos arbustos. Las madrigueras del monstruo de Gila se encuentran comúnmente en las estribaciones rocosas, ya que evitan las áreas abiertas.

Los lagartos pueden ajustar su comportamiento de acuerdo a la temperatura. Los monstruos de Gila pueden estar activos de noche si las temperaturas son extremadamente altas durante el día, si son crepusculares o diurnos si la temperatura es óptima para ellos.

Los monstruos de Gila caminan alto sobre sus cortas patas, con la cola despejada del suelo y balanceándose de lado a lado para mantener el equilibrio, en lo que parece una marcha incómoda. Su velocidad no es buena, pero los monstruos lo siguen.

Los buenos escaladores, los monstruos de Gila a menudo se encuentran bastantes altos en el cactus cholla buscando huevos de aves en los nidos.

Durante los fríos meses de invierno, los monstruos de Gila permanecen en madrigueras cavadas con sus robustas garras o incluso madrigueras de tortugas del desierto y tienen reservas de grasa en la cola para mantenerlos vivos durante este tiempo. Cuando llega la primavera, comienzan a cazar de nuevo.

Que come el monstruo de gila?

Como carnívoros, los monstruos de Gila no tienen muy buena vista; cuando cazan, usan sus sentidos de gusto y olor. Para rastrear presas, el monstruo de Gila sacude su lengua bífida para recoger partículas de olor en el aire.

Estas lagartijas no son muy rápidas, por lo que deben acercarse sigilosamente a los animales y morderlos antes de que escapen. Su presa incluye huevos de aves y pichones, roedores, ranas, lagartos, insectos, ciempiés y gusanos; también pueden comer carroña.

Los monstruos de Gila no mastican su comida sino que la tragan entera; sin embargo, rompen los huevos abiertos. La saliva venenosa del monstruo puede ser más útil como defensa contra los depredadores que para la caza, porque la mayoría de las presas del lagarto son lo suficientemente pequeñas para ser sometidas por la fuerza de la picadura.

No hay antiveneno para las picaduras de monstruos Gila. En el zoológico de San Diego, los monstruos de Gila son alimentados con ratones y huevos duros.

Que animales come el monstruo de gila?

Aunque los monstruos de Gila son innegablemente a veces la presa, a menudo son los depredadores también. Algunos de los tipos de animales que cazan y comen regularmente son otros lagartos, artrópodos, aves, insectos, anfibios, roedores juveniles y conejos juveniles.

Confían tanto en el aroma como en el gusto para rastrear presas cercanas. Cuando las duras mandíbulas de un monstruo de Gila capturan una comida próxima, su veneno puede causar estragos en el sistema nervioso del animal de la presa. Sin embargo, los monstruos de Gila generalmente reservan su veneno para fines de autoprotección.

Cuanto pesa el monstruo de gila?

Con una longitud de hasta dos pies y un peso máximo que excede las cinco libras, el monstruo venenoso de Gila es el lagarto nativo más grande de los Estados Unidos.

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