LAGARTO CORNUDO

Los lagartos cornudos (Phrynosoma), también conocidos como sapos córneos, son un género de lagartos norteamericanos y el género tipo de la familia Phrynosomatidae. El nombre común es una metáfora sugerida por su cuerpo aplanado, redondeado y hocico romo.

El nombre del género Phrynosoma significa «cuerpo de sapo». Al igual que las grandes ranas y sapos verdaderos, los lagartos cornudos tienden a moverse con lentitud, lo que facilita su captura; esto también puede evitar el desencadenamiento de ataques de depredadores. Se adaptan a áreas áridas o semiáridas.

Las espinas en la espalda y los lados del lagarto están hechas de escamas de reptiles modificadas que evitan la pérdida de agua a través de la piel, mientras que los cuernos en la cabeza son verdaderos cuernos (es decir, tienen un núcleo óseo). De las 22 especies de lagartos cornudos, 15 son nativas de los Estados Unidos. La especie más grande y más ampliamente distribuida de los Estados Unidos es la lagartija cornuda de Texas.

Que tipo de defensas posee el lagarto cornudo?

Los lagartos cornudos utilizan una amplia variedad de medios para evitar la depredación. Su coloración generalmente sirve como camuflaje. Cuando se les amenaza, su primera defensa es permanecer quietos para evitar ser detectados.

Si se les acerca demasiado, generalmente se ejecutan en ráfagas cortas y se detienen bruscamente para confundir la agudeza visual del depredador. Si esto falla, hincan sus cuerpos para hacer que aparezcan más cornudos y más grandes, por lo que son más difíciles de tragar.

Al menos ocho especies pueden arrojar una corriente dirigida de sangre desde el las esquinas de los ojos por una distancia de hasta 5 pies (1.5 m). Lo hacen al restringir el flujo de sangre que sale de la cabeza, lo que aumenta la presión arterial y la ruptura de pequeños vasos alrededor de los párpados.

La sangre no solo confunde a los depredadores, sino que también sabe mal a los depredadores felinos y caninos. Parece que no tiene ningún efecto contra las aves depredadoras. Sólo se sabe que tres especies estrechamente relacionadas (P. mcallii, P. modestum y P. platyrhinos) son incapaces de lanzar sangre.

Mientras que el pensamiento anterior sostenía que los compuestos se agregaban a la sangre de las glándulas en la cavidad del seno ocular, la investigación actual ha demostrado que los compuestos químicos que componen la defensa ya están en la sangre circulante.

Es posible que su dieta de grandes cantidades de hormigas cosechadoras venenosas sea un factor; sin embargo, el origen y la estructura de los químicos responsables aún se desconocen. El mecanismo de chorros de sangre aumenta la supervivencia después del contacto con los depredadores caninos; por lo tanto, es probable que, aunque no sea ortodoxo, el rasgo podría haber proporcionado una ventaja evolutiva.

La autohemorragia ocular también se ha documentado en otros lagartos, lo que sugiere que el chorrito de sangre podría haber evolucionado a partir de una defensa menos extrema en la rama ancestral del género. La investigación filogenética reciente apoya esta afirmación, por lo que parece que la especie incapaz de arrojar sangre ha perdido la adaptación por razones aún no estudiadas.

Para evitar ser recogido por la cabeza o el cuello, un lagarto cornudo agacha o eleva su cabeza y orienta sus cuernos craneales hacia arriba o hacia atrás. Si un depredador intenta tomarlo por el cuerpo, la lagartija conduce ese lado de su cuerpo hacia abajo en el suelo para que el depredador no pueda obtener fácilmente su mandíbula inferior debajo.

Que tipo de alimentación posee el lagarto cornudo?

Los lagartos cornudos del desierto se alimentan principalmente de invertebrados, como las hormigas (incluidas las hormigas cosechadoras rojas), los grillos, los saltamontes, los escarabajos, los gusanos, las moscas, las mariquitas, las lombrices y algunos materiales vegetales.

A menudo se pueden encontrar en las cercanías de hormigueros, donde se sientan y esperan a que pasen las hormigas. Cuando encuentran un área de arena blanda, por lo general se sacuden vigorosamente, arrojando arena sobre sus espaldas y dejando solo su cabeza expuesta. Esto les permite esconderse de los depredadores y esperar a su presa desprevenida.

Cual es el hábitat del lagarto cornudo?

Se pueden encontrar en hábitats áridos y semiáridos en áreas abiertas con una cubierta de plantas dispersa. Debido a que los lagartos cornudos cavan para fines de hibernación, anidación y aislamiento, comúnmente se encuentran en suelos sueltos de arena o arcillosos. Además, las lagartijas cornudas de Texas van desde el centro-sur de los Estados Unidos hasta el norte de México, en gran parte de Texas, Oklahoma, Kansas y Nuevo México.

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