IGUANA MARINA

La iguana marina es la única lagartija en el mundo con la capacidad de vivir y alimentarse en el mar, es endémica del archipiélago de Galápagos. Hay seis subespecies muy similares, cada una de diferentes islas, siendo las de Isabela y Fernandina las más grandes.

Los adultos son negros la mayor parte del año, sin embargo, los machos cambian de color durante la temporada de apareamiento, con diferentes subespecies que adoptan diferentes coloraciones. Cerca de España y Floreana son más coloridas, se tornan verdes y rojas; en Santa Cruz son rojas y negras; y en Fernandina se vuelven de color verde apagado y rojo ladrillo.

Los juveniles son generalmente negras, con una raya dorsal más clara que los adultos. Durante la época de apareamiento, los machos luchan por el dominio sobre los harenes de las hembras, que defenderán ferozmente de los machos rivales. Las iguanas marinas no son una especie muy ágil en la tierra, pero son excelentes nadadores, moviéndose fácilmente a través del agua mientras se alimentan de algas.

Los individuos más grandes se adentran más en el mar y usan sus poderosas garras para agarrarse a las rocas con fuertes corrientes para alimentarse, mientras que los más pequeños se quedan cerca de la orilla cerca de las charcas de roca, alimentándose de algas expuestas durante la marea baja.

Debido a la alta concentración de sal en su dieta, las iguanas marinas filtran su sangre en la nariz y estornuda el exceso de sal, a menudo formando cristales de sal en el hocico. A pesar de no ser verdaderamente sociales, las iguanas son muy gregarias, especialmente en las noches frías cuando tienden a agruparse para conservar el calor.

Por la mañana, disfrutan del sol, absorbiendo el calor con sus escamas negras hasta que tengan suficiente energía para nadar hacia el mar para alimentarse. Al entrar en el agua, los latidos de su corazón disminuyen a la mitad de su ritmo normal para conservar energía y permitirles alimentarse durante el mayor tiempo posible.

Que come la iguana marina de galapagos?

Las iguanas marinas son herbívoras. Se alimentan casi exclusivamente de algas marinas. Existen nueve especies de algas que han sido identificadas como fuentes de comida. De vez en cuando también comen saltamontes, crustáceos. Están adaptados fisiológicamente a vivir en las áreas costeras de las Islas Galápagos.

Las iguanas macho prefieren alimentarse de algas sumergidas o a mayor distancia de la costa, mientras que las hembras generalmente forrajean. Las iguanas jóvenes buscan forraje solo durante la marea baja. La mayoría de las iguanas se alimentan solo una vez al día.

Después de alimentar a una iguana marina debe restablecer su temperatura corporal y frecuencia cardíaca (entre 30 a 100 latidos por minuto), porque el sistema digestivo funciona mejor a temperatura constante y relativamente alta. Al aplastar nuevamente sus cuerpos a las rocas de lava, los lagartos exponen la mayor superficie de piel posible al sol. El flujo de calor está regulado por los vasos en el cofre que se cierran y se abren para regular la temperatura corporal.

Iguana marina de galapagos características

Las iguanas marinas tienen un tamaño entre 50 y 100 cm (20 – 39 pulgadas) de largo y pesan hasta 10 kg (22 libras), aunque hay una gran diferencia de tamaño entre las iguanas de diferentes islas. Las iguanas marinas más grandes se encontraron en las islas Fernandina e Isabela, donde se encontraron las iguanas marinas más pequeñas en la isla Genovesa.

Son de color negro o gris, pero durante la temporada de cría los machos adultos desarrollan coloración roja, verde y las iguanas marinas jóvenes tienen una raya dorsal de color más claro.

Tienen escamas dorsales de forma triangular y una larga cola que utilizan para impulsarlas a través del agua mientras nadan. A menudo están incrustados en una sustancia blanca que se excreta de sus glándulas nasales.

Las iguanas marinas pueden perder hasta 10 ° C de calor corporal durante una inmersión en el mar, por lo que después de cada inmersión regresan a la orilla para tomar el sol y calentarse. Durante este período, no pueden moverse con eficacia y pueden ser muy agresivos con los posibles depredadores, ya que no pueden huir hasta que la temperatura corporal ha aumentado.

Iguana marina de galapagos como es su reproducción?

Las hembras alcanzan la madurez sexual cuando tienen entre 3 y 5 años. Hombres cuando tienen aproximadamente de 6 a 8 años. La temporada de reproducción comienza en diciembre y se extiende hasta marzo. Durante la temporada de apareamiento, la iguana macho cambiará de colores muy vivos.

En algunos animales, esto sería un medio para atraer a las hembras, sin embargo, los estudios no pueden mostrar ninguna correlación entre el grado de color en los machos y el éxito reproductivo. Las hembras se aparean una vez por temporada. El cortejo de un macho es acercarse a una hembra con la cabeza gacha.

A medida que avanza, asiente con la cabeza rápidamente. A medida que continúe acercándose, hará un círculo alrededor de la hembra o se moverá de lado para entrar en contacto con ella, moviendo la cabeza a lo largo de su cola. Luego pasará por su pierna delantera sobre la hembra, moviéndose sobre su espalda.

Desde esta posición, intentará morder la piel del cuello o el hombro. Es común que la hembra se aleje en cualquier etapa del cortejo. Después de obtener un agarre suficiente sobre la hembra, el macho girará su cola y al mismo tiempo la forzará bajo la cola de la hembra para juntar las regiones cloacales. La cópula dura aproximadamente de tres a cuatro minutos.

Aproximadamente cuatro semanas después del apareamiento, las hembras abandonarán la colonia, deambularán entre 20 metros y 3 kilómetros hasta las áreas arenosas. Las mujeres competirán por los sitios mediante un movimiento de cabeza rítmico que no difiere del comportamiento exhibido por los machos cuando cortejan.

Elegir el sitio generalmente toma entre 2 y 3 días. Allí la hembra cavará un hoyo en el que depositar sus huevos. Excavar puede tomar aproximadamente medio día. La iguana marina hembra puede poner entre uno y seis huevos. Los huevos pueden pesar hasta un cuarto del peso de la hembra. La hembra protegerá el nido hasta dieciséis días.

La incubación de los huevos lleva entre 89 y 120 días. Cuando los bebés eclosionan, la iguana puede pesar entre 50 y 60 gramos. Al nacer, los bebés tienden a mirar a su alrededor y luego corren inmediatamente.

En donde vive la iguana marina de galapagos?

Las iguanas marinas viven en colonias donde existen arrecifes poco profundos con una extensa zona intermareal y una costa rocosa de aproximadamente 2 a 5 metros sobre el nivel del mar en las Islas Galápagos.

Se necesita un sustrato más suave para la puesta de huevos. Existe una clara preferencia por las costas del sur, que están más expuestas a la acción de las olas y donde las algas parecen crecer más prolíficamente. Duermen ya sea expuesta en la costa o incluso en los manglares. Las iguanas jóvenes se encuentran entre los adultos en la mayoría de las agregaciones que toman el sol.

A diferencia de los adultos, pasan una gran cantidad de tiempo en grietas. Nunca están lejos de un escondite. Esta especie endémica ha provocado una gran cantidad de conversaciones académicas sobre su origen.

Hay iguanas terrestres diseminadas por todo el mundo e incluso en las Islas Galápagos. La iguana marina es la única iguana que se alimenta exclusivamente bajo el agua. Como hay comida disponible en las islas, esto ha hecho que los zoólogos reflexionen sobre los orígenes de esta adaptación.

 

También te puede interesar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *