HELODERMA HORRIDUM

La lagartija mexicana (Heloderma horridum) es una especie de lagartija de la familia Helodermatidae, una de las dos especies de lagartos de cabeza venenosa que se encuentran principalmente en México y el sur de Guatemala.

Él y su congénere (miembro del mismo género) el monstruo de Gila (Heloderma suspectum) son los únicos lagartos conocidos por haber desarrollado un sistema de entrega de veneno preciso. El lagarto de moteado mexicano es más grande que el monstruo de Gila, con una coloración más opaca, negro con bandas amarillentas.

Como es un depredador especializado que se alimenta principalmente de huevos, el principal uso de su veneno sigue siendo una fuente de debate entre los científicos. Sin embargo, se ha encontrado que este veneno contiene varias enzimas útiles para fabricar medicamentos en el tratamiento de la diabetes, y la investigación sobre el uso farmacológico de su veneno está en curso.

Amenazada a lo largo de su área de distribución por exceso de recolección y pérdida de hábitat, es una especie protegida por la CITES. El lagarto de cuentas guatemalteco (H. charlesbogerti) es uno de los lagartos más raros del mundo, con una población silvestre de menos de 200.

Que come el lagarto enchaquirado?

 Es un depredador de nidos de vertebrados especializados, que se alimenta principalmente de huevos de aves y reptiles. Una especie semi-arbórea, se encuentra trepando árboles de hoja caduca en busca de presas cuando se encuentra por encima del suelo.

Ocasionalmente se alimenta de aves pequeñas, mamíferos, ranas, lagartijas e insectos. Steve Angeli y Robert Applegate, conocidos criadores en cautiverio de la lagartija con escamas, han señalado que las muestras en cautiverio funcionan mejor con una dieta de pequeños vertebrados como ratones y ratas. Los especímenes capturados en el medio silvestre confiscados se pueden alimentar utilizando huevo.

Que características tiene el lagarto enchaquirado?

Los lagartos adultos con escamas tienen un largo de entre 57 y 91 cm (22 a 36 pulgadas). Son sustancialmente más grandes que el monstruo de Gila, que solo alcanza longitudes de 30 a 56 cm (12 a 22 pulgadas). La longitud del hocico a la ventilación de un lagarto con escamas tiene un promedio de 33 a 48 cm (13 a 19 in).

La masa corporal promedio de un lagarto adulto es de 800 g (1.8 lb), aproximadamente 45% más pesado que la masa promedio de un monstruo gila, con especímenes grandes que superan los 2,000 g (4.4 lb). El peso máximo conocido es de 4.000 g (8,8 lb). Aunque los machos son un poco más grandes que las hembras, los lagartos no son sexualmente dimórficos.

Tanto los machos como las hembras son robustos con cabezas anchas, aunque los machos tienden a ser más anchos. Las escamas de la lagartija con cuentas son pequeñas y no se superponen. Excepto por la parte inferior, la mayoría de sus escamas están cubiertas por osteodermos óseos.

Su color de base es negro y marcado con cantidades variables de manchas o bandas amarillas, con la excepción de H. alvarezi, que tiende a ser todo de color negro. El lagarto con escamas tiene una cola corta que se usa para almacenar grasa para que pueda sobrevivir durante meses de estivación.

A diferencia de muchos otros lagartos, esta cola no se auto-desprende y no puede volver a crecer si se rompe. El lagarto tiene una lengua rosada y bífida que usa para oler, con la ayuda de un órgano llamado Jacobson; saca su lengua para recoger olores y la toca hasta la apertura del órgano cuando la lengua se retrae.

Donde vive el lagarto enchaquirado?

Los lagartos se encuentran en los drenajes del Pacífico desde el sur de Sonora hasta el sudoeste de Guatemala y dos drenajes atlánticos, desde el centro de Chiapas hasta el sureste de Guatemala.

Sus hábitats se encuentran principalmente en el desierto, bosques caducifolios tropicales y bosques de matorrales espinosos, pero se encuentran en bosques de pino-encino, con elevaciones desde el nivel del mar hasta 1500 m. En estado salvaje, las lagartijas solo están activas desde abril hasta mediados de noviembre, pasando alrededor de una hora por día sobre el suelo.

El lagarto de escamas mexicano H. horridum se encuentra en México, desde Sonora hasta Oaxaca. La lagartija de Río Fuerte (H. exasperatum) se encuentra desde el sur de Sonora hasta el norte de Sinaloa. La lagartija de Chiapan (H. alvarezi) se encuentra en el norte de Chiapas y la depresión del río Lagartero en Huehuetenango al noroeste de Guatemala.

Los rangos de estas tres especies se superponen, haciéndolos simpátricas. La lagartija de guatemalteca (H. charlesbogerti) es la única alopátrica, separada de la población más cercana (H. alvarezi) por 250 km de hábitat inadecuado.

La lagartija de cuentas guatemalteca es la especie más amenazada, si no de todas las lagartijas; se encuentra solo en el valle seco del Río Motagua en el noreste de Guatemala; se cree que existen menos de 200 en la naturaleza.

El lagarto enchaquirado es venenoso?

Las glándulas de veneno de la lagartija con cuentas son glándulas salivales modificadas ubicadas en la mandíbula inferior del reptil. Cada glándula tiene un conducto separado que conduce a la base de sus dientes ranurados. Al morder, el lagarto con cuentas cuelga de su víctima y mastica para introducir su saliva venenosa en la herida.

Aunque su agarre en la mandíbula es fuerte, sus dientes sin ensarte se rompen fácilmente en sus bases. El veneno del lagarto es una hemotoxina débil y aunque las muertes humanas son raras, puede causar insuficiencia respiratoria. Consiste en una serie de componentes, que incluyen L-aminoácido oxidasa, hialuronidasa, fosfolipasa A, serotonina y calicreínas altamente activas que liberan quininas vasoactivas.

El veneno no contiene enzimas que afecten significativamente la coagulación. Casi todas las mordeduras humanas documentadas han resultado de pisar a los lagartos cautivos con un dedo o con los pies descalzos.

Si bien los invertebrados son esencialmente inmunes a los efectos de este veneno, los efectos sobre los vertebrados son más severos y variados. En mamíferos como las ratas, los efectos principales incluyen una reducción rápida en el flujo sanguíneo carotídeo seguido de una disminución marcada de la presión arterial, irregularidades respiratorias, taquicardia y otras anomalías cardíacas, así como hipotermia, edema y hemorragia interna en el tracto gastrointestinal, pulmones, ojos, hígado y riñones.

En los humanos, los efectos de las picaduras están asociados con un dolor insoportable que puede extenderse más allá del área mordida y persistir hasta 24 horas. Otros efectos comunes de las mordeduras en los seres humanos incluyen edema local (hinchazón), debilidad, sudoración y una disminución rápida de la presión arterial. Los lagartos son inmunes a los efectos de su propio veneno.

Algunos compuestos en su veneno han demostrado tener propiedades farmacológicas relacionadas con el posible tratamiento de la diabetes, la enfermedad de Alzheimer e incluso el VIH. Un compuesto, una hormona llamada exendina-3. Un estudio en 1996 reveló que se une a receptores celulares en células de cáncer de mama y puede detener el crecimiento de células de cáncer de pulmón.

Cómo es su reproducción? 

La lagartija se vuelve sexualmente madura a los seis u ocho años, se aparea entre septiembre y octubre. Los machos participan en combates rituales que a menudo duran varias horas; el vencedor se aparea con la hembra. La hembra pone su nidada de dos a 30 huevos entre octubre a diciembre, y el embrague eclosiona el siguiente junio o julio.

Las lagartijas jóvenes rara vez se ven. Se cree que pasan la mayor parte de sus vidas tempranas bajo tierra, emergiendo a los dos o tres años de edad después de ganar un tamaño considerable.

Es una especie en conservación?

Está rodeada de mito y superstición en gran parte de su rango nativo. Se cree incorrectamente, por ejemplo, que es más venenoso que una serpiente de cascabel, puede causar un rayo con su cola o hacer que una mujer embarazada pierda el embarazo simplemente mirándola. Como resultado de esta superstición, los lugareños a menudo matan a la lagartija a la vista.

La lagartija es saqueada y vendida en el comercio ilegal de animales exóticos. No se reproduce bien en cautiverio y su escasez significa un alto precio para los coleccionistas. Como resultado directo, la lagartija está protegida por la ley mexicana bajo la categoría A (Amenazada) y habita dentro del rango de varias áreas protegidas. En Guatemala, está protegido por la legislación nacional y parte de su alcance se encuentra dentro de las áreas protegidas.

Menos de 200 lagartijas permanecen en el hábitat del bosque seco del Valle de Motagua y esta especie de lagarto (H. charlesbogerti) se enfrenta a la extinción debido al exterminio local y la pérdida de hábitat para fines agrícolas.

Se ha lanzado un esfuerzo de conservación conocido como Proyecto Heloderma para preservar el hábitat semiárido del Valle de Motagua por Nature Conservancy y socios como ZOOTROPIC, CONAP, la Fundación Internacional para la Conservación de Reptiles, el Zoológico Lincoln Park, el Zoológico de Atlanta y el Zoológico de San Diego.

Este esfuerzo ha sido exitoso para lograr que el gobierno de Guatemala incluya a la lagartija bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas como un animal del Apéndice I, por lo que es ilegal exportar la especie.

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