BASILISCO COMUN

El basilisco común se puede distinguir de especies similares dentro de su rango por su gran tamaño y su alta cresta en forma de aleta a lo largo de su espalda. Los basiliscos más comunes son de color marrón y crema.

Los machos también tienen altas crestas en la cabeza y la cola. Ambos sexos son de marrón a verde oliva, y tienen una franja blanca, crema o amarilla en el labio superior y una segunda franja a cada lado del cuerpo; estas rayas tienen un mayor contraste en los jóvenes y se desvanecen a medida que envejecen los lagartos.

Las crías pesan solo 2 gramos (0.071 oz) y tienen una longitud de 38 a 43 mm (1.5 a 1.7 pulgadas). Los adultos pueden crecer hasta una longitud total (incluida la cola) de 76 cm (2,5 pies). Las hembras son generalmente de 135 a 194 g (4.8 a 6.8 oz), y pesan la mitad que los machos.

La cola comprende del 70 al 75% de la longitud total: por ejemplo, un basilisco común de 70 cm de longitud (27.5 pulgadas de longitud) tendría una cola de 50 cm de longitud (19.5 pulgadas de longitud). El basilisco común tiene una boca grande con dientes en forma de sierra en los lados internos de la mandíbula.

Se sabe que corre hasta 7 mph (11 km / h). Mientras que el basilisco común es más conocido por su capacidad para correr sobre el agua, también es un excelente escalador y nadador, se sabe que permanece bajo el agua hasta por media hora. La esperanza de vida promedio es de siete años en cautiverio; en la naturaleza, tiende a ser menor debido a los depredadores.

Donde vive el basilisco común?

El basilisco común se encuentra en las selvas tropicales de América Central y en el noroeste de Sudamérica, por lo general viven en elevaciones bajas, desde el nivel del mar hasta 600 m (2,000 pies). En Costa Rica, este basilisco se puede encontrar tan alto como 1.200 m (3.900 pies) en algunos lugares.

La especie se extiende desde el sudoeste de Nicaragua hasta el noroeste de Colombia en el lado del Pacífico, y desde el centro de Panamá hasta el noroeste de Venezuela en el lado Atlántico. En Costa Rica, se encuentra principalmente en el lado Pacífico del país. La especie equivalente en el lado Atlántico es el basilisco verde (Basiliscus plumifrons), que ocupa hábitats similares y tiene una biología similar.

Que come el basilisco común?

Es un omnívoro; su dieta consiste en insectos, por ejemplo, escarabajos o libélulas; flores y pequeños vertebrados como serpientes, pájaros, huevos y peces.
lagarto basilisco velocidad

Cuando se sobresalta, el basilisco común escapa acelerando hasta el borde de agua más cercano y continúa corriendo. La lagartija corre solo sobre sus patas traseras en una posición erecta, sosteniendo sus patas delanteras a los lados. El basilisco común es hábil en el agua porque sus pies son grandes y están equipados con colgajos de piel a lo largo de los dedos que le permiten atrapar pequeñas burbujas de aire.

Cuando se mueve rápidamente, la lagartija puede cruzar una superficie de agua antes de hundirse. En el agua, corre una velocidad promedio de 8.4 km / h (o 5.2 mph), que es solo un poco más lenta que su velocidad en tierra. Los basiliscos más jóvenes pueden correr de 10 a 20 m (33 a 66 pies) sobre el agua, mientras que los adultos cruzan solo unos pocos metros antes de hundirse.

Los adultos no se mueven lentamente, pero pesan más y no pueden correr durante tanto tiempo. Una vez que un basilisco se sumerge, continúa nadando hasta que esté suficientemente lejos de su perseguidor, si el depredador ha seguido más allá. Aunque el basilisco común se queda cerca del agua para escapar de los depredadores terrestres, nada solo cuando es necesario porque los otros animales acuáticos podrían comerlo si se les presentara la oportunidad.

 

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